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Tratamiento de la pérdida de audición

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Última revisión completa abr 2019
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¿Cómo puedo tratar mi pérdida de audición?

Muchos tipos de pérdida de audición no tienen cura, pero ciertos dispositivos pueden ayudarle a escuchar mejor y manejarse en la vida diaria. Entre los que se incluyen:

  • Audífonos

  • Implante coclear

  • Implantes de tronco del encéfalo

  • Otros tipos de aparatos tecnológicos para ayudarle a comunicarse y comprender los sonidos

¿Qué es un audífono?

Un audífono es un dispositivo que hace que el sonido suene a mayor volumen. Los audífonos tienen:

  • Un micrófono incorporado para captar sonidos

  • Un amplificador que funciona con una batería

  • Un altavoz diminuto que cabe en su conducto auditivo

El audífono es eficaz solo si usted conserva algo de audición, no si está completamente sordo. Un audífono no puede hacer que su audición sea perfecta, pero puede ayudarle a comunicarse mejor.

Existen distintos tipos de audífonos. Algunos amplifican todos los sonidos. Otros llevan un procesador de computadora que amplifica determinadas frecuencias de sonido más que otras. Los audífonos se comercializan en diferentes tamaños:

  • Audífonos grandes que se ajustan por encima de su oreja y alrededor de la misma

  • Audífonos de tamaño mediano que caben en su oído

  • Audífonos muy pequeños que caben dentro de su canal auditivo

Un especialista en audífonos puede ayudarle a seleccionar el tipo de audífono más adecuado para usted. Si un determinado tipo de audífono no le funciona bien, pregúntele a su médico si puede probar otro.

Usar el teléfono puede resultar difícil para las personas que llevan un audífono. Algunos audífonos disponen de una función especial que facilita la escucha cuando se usa el teléfono.

¿Qué es un implante coclear?

La cóclea es un órgano diminuto que se encuentra dentro de cada uno de sus oídos. Convierte las ondas sonoras que llegan a sus oídos en señales nerviosas para enviar a su cerebro. Esas señales nerviosas son lo que usted realmente "escucha".

A veces, la pérdida de audición sucede porque las ondas sonoras no pueden atravesar la parte media del oído hasta la cóclea. En este caso, no resulta útil hacer que el sonido suene a mayor volumen, como hace un audífono. En lugar de esto último, los médicos pueden indicarle el uso de un implante coclear.

Un implante coclear:

  • Convierte las ondas sonoras en señales eléctricas

  • Deposita las señales directamente en su cóclea mediante pequeños cables

El médico lleva a cabo una intervención quirúrgica para implantar los cables en su cóclea.

Un implante coclear consta de dos partes: un micrófono y un procesador de sonido que usted lleva detrás de la oreja y un implante colocado debajo de la piel que contiene los cables que van hacia la cóclea.

Es posible que necesite un implante coclear si no puede entender más de la mitad de las palabras de una frase, incluso con un audífono. Los implantes cocleares funcionan mejor si su pérdida de audición es reciente o usted ha utilizado con éxito un audífono antes del implante.

Un implante coclear no le ayuda a escuchar perfectamente, pero puede:

  • Ayudarte a leer mejor los labios

  • Le permite escuchar sonidos como alarmas de incendio, timbres y teléfonos

  • Le ayuda a escuchar su propia voz, para que pueda hablar con mayor claridad y al nivel de volumen adecuado

¿Qué es un implante en el tronco encefálico?

Su tronco encefálico es la parte inferior de su encéfalo. Tiene muchas funciones, entre las que se encuentra el procesamiento de la audición. Si los nervios que transmiten el sonido en su oído están dañados, los audífonos y los implantes cocleares no son demasiado eficaces.

Pero, si su tronco encefálico está bien, los médicos pueden hacer un implante en el tronco encefálico. Es la misma idea que un implante coclear.

Un implante en el tronco encefálico contiene:

  • Un micrófono externo y un procesador que convierte las ondas de sonido en señales eléctricas

  • Cables que depositan las señales directamente en su tronco encefálico

El médico lleva a cabo una intervención quirúrgica para implantar los cables en su tronco encefálico. Las señales no son tan buenas como en la audición regular, pero pueden ayudarle a detectar sonidos.

¿Qué más puedo hacer para lidiar con mi pérdida de cabello?

Ciertos dispositivos y tecnología pueden ayudar, como:

  • Luces para alertarle cuando suena el timbre de la puerta o el bebé está llorando

  • Sistemas sonoros especiales para usar en teatros, iglesias u otros lugares donde hay otros muchos ruidos

  • Subtítulos para programas de televisión y vídeos

  • Dispositivos telefónicos que proporcionan una versión escrita de la conversación

Otras estrategias pueden consistir en:

  • Aprender y utilizar la lengua de signos

  • Aprender a leer los labios

  • Pedirle a la gente que le hable enfrentando su rostro al suyo

  • Optar por evitar o cambiar situaciones que pueden dificultarle la comprensión de otras personas, como visitar restaurantes fuera de las horas punta y solicitar un reservado o un lugar más tranquilo

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