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Infección del conducto auditivo (oído del nadador)

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Última revisión completa abr 2020
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¿Qué es la otitis externa?

La otitis externa es una infección del conducto auditivo (el tubo que conecta la parte externa de su oreja con su tímpano). Es distinta de una infección del oído medio (otitis media), que es una infección producida detrás de su tímpano.

La otitis externa es especialmente frecuente después de nadar, por lo que se conoce también como "oído del nadador"; sin embargo, la mayoría de las personas que la sufren no estaban nadando.

  • La otitis externa suele estar causada por bacterias

  • Tendrá dolor de oído y le saldrá un líquido blanco o amarillo a través de éste

  • Los médicos pueden saber si usted sufre otitis externa examinando su oído

  • Los médicos le limpiarán el oído y le administrarán antibióticos en forma de gotas para el oído y analgésicos

  • Evite la penetración de agua en su oído hasta que la infección desaparezca

El oído externo

El oído externo

¿Cuál es la causa de la otitis externa?

La otitis externa generalmente tiene su origen en:

  • Infección bacteriana

Algunas veces está causada por una infección micótica (fúngica).

Usted es más propenso a contraer otitis externa si:

  • Tiene problemas cutáneos en el oído, como psoriasis, eccema o una reacción alérgica (dermatitis del oído)

  • Nada en un lago en lugar de una piscina

  • Usa un audífono o auriculares

  • Irrita su canal auditivo con bastoncillos de algodón

¿Cuáles son los síntomas de la otitis externa?

Los síntomas son:

  • Prurito

  • Dolor

  • Supuración de líquido blanco o amarillo por su oído

Si la infección es grave, su conducto auditivo puede cerrarse por la inflamación y usted puede tener dificultades auditivas.

A veces, la infección afecta solo un punto del conducto auditivo y forma un grano doloroso. Cuando el grano estalla, puede salir sangre y pus.

Con muy poca frecuencia, la infección de su oído puede extenderse a los huesos del cráneo (otitis externa maligna).

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro otitis externa?

Los médicos saben si usted sufre otitis externa observando el interior de su oído.

¿Cómo tratan los médicos la otitis externa?

Los médicos pueden:

  • Usar aspiración o toallitas de algodón para limpiar su oído

  • Indicarle que se ponga gotas para los oídos varias veces al día durante una semana como máximo

  • Si su infección es grave, pueden colocarle una tira de gasa en el oído durante uno o dos días para ayudar a que el medicamento penetre bien

  • Abrir las espinillas para que salga el pus

  • Indicarle que no nade ni vuele durante un tiempo y que evite la entrada de agua en el oído

¿Cómo puedo prevenir la otitis externa?

Para reducir las probabilidades de contraer otitis externa:

  • Después de nadar, póngase en el oído gotas preparadas con una solución que contenga mitad de vinagre blanco y mitad de alcohol para frotar (alcohol isopropílico). No lo haga si tiene algún problema en el tímpano

  • No introduzca hisopos de algodón u otros objetos en sus oídos para tratar de limpiarlos; esto puede empujar la suciedad más adentro de su oído y dañar su conducto auditivo

  • Evite la entrada en su oído de laca para el cabello, tinte para el cabello u otras sustancias químicas

  • Limpie los tapones para los oídos o los audífonos antes de usarlos

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