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Leucemia linfocítica aguda

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Última revisión completa ene 2020
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¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos. Los glóbulos blancos realizan muchas tareas, como ayudar al sistema inmunológico de su cuerpo a luchar contra la infección. Los glóbulos blancos sanguíneos se forman en su médula ósea, el tejido esponjoso del interior de sus huesos.

Con leucemia, usted tiene un recuento elevado de glóbulos blancos. Sin embargo, los glóbulos blancos cancerosos no funcionan correctamente, por lo que es probable que usted contraiga infecciones. Estas infecciones pueden poner en peligro la vida.

Además, los glóbulos blancos cancerosos llenan su médula ósea, por lo que ésta no puede producir células sanguíneas normales, como las siguientes:

Existen muchos tipos distintos de glóbulos blancos pero solo 2 tipos principales de leucemia:

  • Leucemia linfocítica: cáncer de linfocitos, que son un determinado tipo de glóbulos blancos

  • Leucemia mielógena: cáncer de todos los demás tipos de glóbulos blancos

La leucemia linfocítica y la mielógena pueden ser agudas o crónicas:

  • Agudo: cáncer de células jóvenes que se disemina rápidamente y puede causar la muerte en un periodo de 3 a 6 meses si no se trata

  • Crónico: cáncer de células maduras que se disemina más lentamente

¿Qué es la leucemia linfocítica aguda (LLA)?

La leucemia linfocítica aguda (LLA) hace que células muy jóvenes que deberían convertirse en linfocitos se conviertan en cancerosas. La LLA es potencialmente mortal.

  • La leucemia linfocítica aguda es el tipo de cáncer más frecuente en los niños, pero puede aparecer a cualquier edad

  • La leucemia linfocítica aguda (LLA) comienza en la médula ósea pero puede diseminarse por todo el cuerpo y dañar sus órganos

  • Usted puede presentar síntomas como fiebre, debilidad y palidez

  • Normalmente, los médicos analizan su sangre y su médula ósea para encontrar el cáncer

  • Los médicos tratan la LLA con quimioterapia

  • Aproximadamente 8 de cada 10 niños y 4 de cada 10 adultos con LLA se curan (sobreviven al menos 5 años)

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia linfocítica aguda (LLA)?

Los primeros síntomas pueden incluir:

  • Fiebre y sudoración intensa por la noche (por infección o leucemia)

  • Sentirse débil y cansado (debido a la anemia)

  • Taquicardia o dolor torácico

  • Facilidad para presentar hematomas y sangrados, como sangrado nasal o gingival

  • Ganglios linfáticos hinchados (pequeños órganos en forma de frijol que están por todo el cuerpo y que ayudan a combatir las infecciones)

Los síntomas tardíos pueden incluir:

  • Dolor óseo o articular

  • Dolores de cabeza, vómitos y problemas para ver, oír, mantener el equilibrio y usar los músculos de su cara

  • Dolor o sensación de "plenitud" en la parte superior del abdomen (como consecuencia de un hígado y un bazo agrandados)

Además, estas células malignas comienzan a invadir otros órganos, como el hígado, el bazo, los ganglios linfáticos, los testículos y el cerebro.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo leucemia linfocítica aguda (LLA)?

Para saber si usted sufre LLA, los médicos:

  • Le harán un análisis de sangre

  • Tomarán una muestra de su médula ósea para analizarla (examen de médula ósea)

Otras pruebas para ver si la leucemia linfocítica aguda (LLA) se ha diseminado a los órganos principales pueden incluir:

¿Cómo tratan los médicos la leucemia linfocítica aguda (LLA)?

Los médicos tratan la LLA con quimioterapia. La quimioterapia, a menudo llamada "quimio", es un medicamento o una combinación de medicamentos muy fuertes que matan sus células cancerosas. La quimioterapia se administra a menudo junto con otros tipos de medicamentos y tratamientos. El objetivo es la curación. Si usted está curado, no le quedan células cancerosas en el cuerpo. Si la curación no es posible, el objetivo pasa a ser reducir el número de células cancerosas y mantener ese número bajo durante el mayor tiempo posible.

La quimioterapia puede hacer que se encuentre peor antes de mejorar. Los medicamentos pueden:

  • Hacerle más propenso a contraer infecciones

  • Hacer que usted necesite una transfusión de sangre

  • Le hace vomitar, sentirse débil y cansado o perder su cabello

El tratamiento para la LLA consta de 3 fases:

  • Inducción

  • Consolidación

  • Mantenimiento

La inducción consiste en recibir varios fármacos antineoplásicos (quimioterápicos) fuertes. El objetivo de la inducción es eliminar la mayoría o la totalidad de sus células cancerosas (lo que se denomina remisión).

Durante la inducción, los médicos también pueden administrarle tratamientos para eliminar cualquier célula cancerosa de su cerebro:

  • Fármacos antineoplásicos (quimioterápicos) en su líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el encéfalo y la médula espinal)

  • Radioterapia dirigida a su cerebro

La consolidación consiste en recibir distintos fármacos antineoplásicos (quimioterápicos) durante algunos meses para evitar que la leucemia se reproduzca. Los médicos también pueden administrarle:

El mantenimiento consiste en:

  • Quimioterapia durante 2 a 3 años, a veces en pequeñas cantidades

Recidiva (recaída)

Una recaída consiste en la reaparición de una enfermedad después de haber sido tratada con éxito. Los médicos consideran que usted se ha curado de su leucemia linfocítica aguda (LLA) si no recae dentro de los 5 años siguientes. Si su LLA reaparece después del tratamiento, los médicos pueden hacer:

Si el tratamiento de la recaída no funciona, usted y sus médicos pueden considerar los cuidados paliativos (por ejemplo, en una unidad de cuidados paliativos).

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