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Leucemia mieloide aguda (LMA)

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Última revisión completa ene 2020
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¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos. Los glóbulos blancos realizan muchas tareas, como ayudar al sistema inmunológico de su cuerpo a luchar contra la infección. Los glóbulos blancos sanguíneos se forman en su médula ósea, el tejido esponjoso del interior de sus huesos.

Con leucemia, usted tiene un recuento elevado de glóbulos blancos. Sin embargo, los glóbulos blancos cancerosos no funcionan correctamente, por lo que es probable que usted contraiga infecciones. Estas infecciones pueden poner en peligro la vida.

Además, los glóbulos blancos cancerosos llenan su médula ósea, por lo que ésta no puede producir células sanguíneas normales, como las siguientes:

Existen muchos tipos distintos de glóbulos blancos pero solo 2 tipos principales de leucemia:

  • Leucemia linfocítica: cáncer de linfocitos, que son uno de los tipos de glóbulos blancos

  • Leucemia mielógena: cáncer de todos los demás tipos de glóbulos blancos

La leucemia linfocítica y la mielógena pueden ser agudas o crónicas:

  • Agudo: cáncer de células jóvenes que se disemina rápidamente y puede causar la muerte en un periodo de 3 a 6 meses si no se trata

  • Crónico: cáncer de células maduras que se disemina más lentamente

¿Qué es la leucemia mieloide aguda (LMA)?

La leucemia mieloide aguda (LMA) es un cáncer de determinados tipos de glóbulos blancos.

La LMA comienza en la médula ósea, el tejido esponjoso que hay dentro de los huesos. Determinados tipos de células muy jóvenes (llamadas células madre mieloides) en la médula ósea que se desarrollan en diferentes tipos de glóbulos blancos se vuelven cancerosas. Las células cancerosas proliferan y se diseminan por su sangre y por otras partes de su cuerpo.

"Aguda" significa que este tipo de leucemia mieloide se disemina muy rápido y necesita tratamiento inmediato. Es potencialmente mortal.

  • La leucemia mieloide aguda (LMA) es la leucemia más frecuente en adultos, pero puede aparecer en personas de cualquier edad

  • Usted puede estar cansado o pálido, ser propenso a contraer infecciones y fiebre y sufrir fácilmente hematomas y hemorragias.

  • Los médicos hacen análisis de sangre y de médula ósea para detectar la LMA

  • La LMA se trata con quimioterapia

  • Algunas veces, la causa de la leucemia mielógena aguda (LMA) es la quimioterapia o la radioterapia que le han administrado para tratar otro cáncer.

  • Sin tratamiento, la mayoría de las personas con LMA mueren en pocas semanas o meses pero, con tratamiento, entre el 20% y el 40% de las personas afectadas pueden curarse

Existen varios tipos de leucemia mielógena aguda (LMA). Uno de los tipos, denominado leucemia promielocítica aguda, actualmente tiene unas tasas muy elevadas de curación.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia mielógena aguda (LMA)?

Los síntomas de la leucemia mielógena aguda (LMA) pueden incluir:

  • Fiebre y sudoración intensa (por infección o leucemia)

  • Sentirse cansado o débil (debido a la anemia)

  • Encías inflamadas

Las células leucémicas entran en su torrente sanguíneo y se desplazan a otros órganos. Pueden formar pequeños bultos dentro o debajo de su:

  • Piel

  • Encías

  • Ojos

Las células de la leucemia mieloide aguda (LMA) también pueden diseminarse al cerebro y a la médula espinal, causando síntomas como:

  • Dolor de cabeza (cefalea)

  • Vómito

  • Problemas de visión, auditivos o de equilibrio

  • Problemas en sus músculos faciales

La leucemia promielocítica aguda también puede causar:

  • Sangrado o problemas de coagulación de la sangre

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro leucemia mielógena aguda (LMA)?

Para saber si usted sufre LMA, los médicos:

  • Le harán un análisis de sangre

  • Tomarán una muestra de su médula ósea para analizarla (examen de médula ósea)

Otras pruebas para ver si la leucemia mielógena aguda (LMA) se ha diseminado a los órganos principales pueden incluir:

¿Cómo tratan los médicos la leucemia mieloide aguda (LMA)?

Los médicos tratan la LMA con quimioterapia. La quimioterapia, a menudo llamada "quimio", consiste en la administración de uno o más medicamentos muy fuertes para matar sus células cancerosas. A menudo se emplean otros tipos de medicamentos y tratamientos junto con la quimioterapia para tratar el cáncer. El objetivo es la curación. Si usted está curado, no le quedan células cancerosas en el cuerpo. Si la curación no es posible, el objetivo pasa a ser reducir el número de células cancerosas y mantener ese número bajo durante el mayor tiempo posible.

La quimioterapia puede hacer que se encuentre peor antes de mejorar. Los medicamentos:

  • Hacerle más propenso a contraer infecciones

  • Pueden hacer que usted necesite una transfusión de sangre

  • Le hace vomitar, sentirse débil y cansado o perder su cabello

El tratamiento para la LMA consta de 2 fases:

  • Inducción

  • Consolidación

La inducción consiste en recibir varios fármacos antineoplásicos (quimioterápicos) fuertes. El objetivo de la inducción es eliminar la mayoría o la totalidad de sus células cancerosas (lo que se denomina remisión).

La consolidación consiste en recibir los mismos medicamentos de quimioterapia o medicamentos distintos durante algunos meses para evitar que la leucemia reaparezca.

Los médicos tratan la leucemia promielocítica aguda con:

  • Un tipo especial de vitamina A

  • Fármacos con compuestos de arsénico

Recidiva (recaída)

La recidiva (recaída) es muy habitual. Una recaída consiste en la reaparición de una enfermedad después de haber sido tratada con éxito. Si no recae dentro de los 5 años siguientes se le considera curado.

Si su leucemia mielógena aguda (LMA) reaparece después del tratamiento, los doctores pueden hacer:

Con tratamiento, cerca de 3 de cada 10 personas con leucemia mielógena aguda (LMA) se curan. Las personas más jóvenes, que pueden tolerar un tratamiento más fuerte, tienen mejor pronóstico. En la leucemia promielocítica aguda, los tratamientos pueden curar a más de 7 de cada 10 personas.

Si el tratamiento no funciona, es posible que usted y sus médicos deseen considerar los cuidados paliativos (por ejemplo, en una unidad especializada en cuidados paliativos).

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