Número bajo de glóbulos blancos o leucocitos

(Neutropenia; linfopenia)

Revisado/Modificado abr 2023
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Los glóbulos blancos forman parte de las defensas del sistema inmunitario de su cuerpo contra las infecciones y el cáncer. Su cuerpo tiene varios tipos de glóbulos blancos. La mayoría de los glóbulos blancos se producen en la médula ósea.

¿Qué es un recuento bajo de glóbulos blancos (leucocitos)?

Un recuento bajo de glóbulos blancos (leucocitos) es un número inusualmente bajo de uno o más tipos de glóbulos blancos.

  • Un recuento bajo de glóbulos blancos hace que usted corra un mayor riesgo de infección

  • Algunas infecciones pueden ser potencialmente mortales

  • Un recuento bajo de glóbulos blancos puede ser un efecto secundario de los medicamentos, particularmente los de quimioterapia (antineoplásicos)

  • A veces, un recuento bajo de glóbulos blancos está causado por una infección o un cáncer

  • Los médicos pueden solicitar análisis de sangre y de médula ósea para determinar el motivo por el que su recuento de glóbulos blancos es bajo

  • Los médicos pueden prescribirle medicamentos para aumentar su recuento de glóbulos blancos y antibióticos si usted presenta fiebre u otros signos de infección

¿Cuál es la causa de un recuento bajo de glóbulos blancos (leucocitos)?

Un recuento bajo de glóbulos blancos o leucocitos tiene muchas causas:

  • Medicamentos: muchos medicamentos, pero especialmente los medicamentos antineoplásicos (quimioterapéuticos)

  • Infecciones: VIH, muchas otras infecciones víricas y una infección bacteriana grave en todo el cuerpo (sepsis)

  • Cáncer que comienza en la médula ósea, como la leucemia, el linfoma y el mieloma

  • Cáncer metastásico en la médula ósea, como el procedente de un cáncer de mama o de un cáncer de prostata

  • Otros problemas de la médula ósea, como los trastornos mielodisplásicos

  • Radioterapia con afectación de la médula ósea

¿Cuáles son los síntomas de un recuento bajo de glóbulos blancos o leucocitos?

Un recuento bajo de glóbulos blancos o leucocitos no da lugar a síntomas específicos. Usted presenta síntomas porque desarrolla infecciones con frecuencia. A veces, las infecciones son inusuales, son infecciones que la mayoría de las personas no contraen.

Los síntomas de las infecciones pueden comenzar de forma abrupta o lenta y consisten en:

¿Cómo pueden saber los médicos si mi recuento de glóbulos blancos (leucocitos) es bajo?

Los médicos pueden determinar que usted tiene un recuento bajo de glóbulos blancos al solicitar un hemograma completo de rutina. Si usted está recibiendo tratamientos o sufre una enfermedad que puede reducir su recuento de glóbulos blancos, los médicos revisan su hemograma completo a menudo.

A veces, la causa es obvia, como ocurre cuando usted está recibiendo quimioterapia o radioterapia para el cáncer.

Si la causa no está clara, los médicos pueden solicitar:

  • Análisis de sangre y orina y pruebas de diagnóstico por la imagen para descartar una infección

  • Una biopsia de médula ósea (extirpando un fragmento de médula ósea con una aguja para realizar pruebas)

¿Cómo tratan los médicos un recuento bajo de glóbulos blancos o leucocitos?

Los médicos tratan un recuento bajo de glóbulos blancos o leucocitos empleando:

  • Antibióticos para el tratamiento de cualquier infección

  • Medicamentos para forzar a su cuerpo a producir más glóbulos blancos

  • Tratamiento para cualquier enfermedad que pueda estar originando el recuento bajo

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