Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando

Hidrocefalia normotensiva

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última revisión completa abr 2020
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

La hidrocefalia normotensiva provoca dificultad para caminar, incontinencia urinaria y demencia debidas al aumento del líquido que normalmente rodea al cerebro.

  • Por lo general, los principales síntomas de la hidrocefalia normotensiva son la inestabilidad general y la pérdida de equilibrio; además, los pies pueden parecer pegados al suelo.

  • La demencia puede no aparecer hasta una fase tardía del trastorno.

  • Normalmente los médicos solicitan una resonancia magnética para comprobar la presencia de exceso de líquido alrededor del encéfalo y realizan una punción lumbar o colocan un drenaje temporal en la médula espinal para eliminar cualquier exceso de líquido.

  • La colocación de un trozo de tubo de plástico (una derivación) en el encéfalo para drenar el exceso de líquido puede disminuir significativamente algunos síntomas, pero puede resultar menos beneficiosa para mejorar la funcionalidad mental.

El líquido que rodea el cerebro y lo protege de lesiones (líquido cefalorraquídeo) se produce sin cesar en unos espacios dentro del encéfalo (ventrículos), circula dentro y alrededor del encéfalo y luego se reabsorbe. Se cree que la hidrocefalia normotensiva aparece cuando el líquido cefalorraquídeo no se reabsorbe de manera adecuada, lo que provoca su acumulación. Entonces la cantidad de líquido en los ventrículos aumenta y empuja el cerebro hacia fuera.

Síntomas

Por lo general, el principal síntoma de la hidrocefalia normotensiva es la inestabilidad general y la pérdida de equilibrio. Las personas afectadas suelen presentar una marcha anormalmente lenta, inestable y con pasos largos. Parece que los pies estén pegados al suelo (lo que se denomina marcha magnética). También se tiene incontinencia urinaria y tendencia a caerse.

La demencia puede no aparecer hasta una fase tardía del trastorno. Con frecuencia, el primer signo de demencia es la dificultad para planear, organizar, aportar ideas o realizar las acciones de una tarea en el orden correcto (secuenciación), pensar de manera abstracta y prestar atención. La memoria suele perderse más tarde.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Pruebas de imagen cerebrales, normalmente resonancia magnética nuclear (RMN)

  • Extracción de líquido cefalorraquídeo

Los médicos pueden sospechar hidrocefalia normotensiva si la persona presenta los tres síntomas característicos.

  • Dificultad para caminar

  • Incontinencia urinaria

  • Demencia

No obstante, el diagnóstico de la hidrocefalia normotensiva no puede basarse únicamente en los síntomas, sobre todo en las personas mayores. Otras demencias pueden causar síntomas similares y, en las personas mayores, muchas condiciones pueden dificultar la marcha o pueden causar incontinencia urinaria.

Diagnóstico de la demencia

Los médicos establecen el diagnóstico de demencia basándose en lo siguiente:

  • Los síntomas, que se identifican mediante preguntas al afectado y sus familiares u otros cuidadores

  • Los resultados de una exploración física, incluyendo una evaluación neurológica

  • Los resultados de una prueba sobre el estado mental

  • Los resultados de pruebas complementarias, como una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN)

Las pruebas del estado mental, que consisten en preguntas y tareas sencillas, ayudan a los médicos a determinar si la persona afectada sufre demencia.

A veces se necesita un examen más detallado (examen neuropsicológico). Este examen cubre todas las funciones mentales principales, incluido el estado de ánimo, y su realización lleva de 1 a 3 horas. Dicho examen ayuda a distinguir la demencia de otras enfermedades que pueden provocar síntomas similares, como la pérdida de memoria asociada a la edad, el deterioro cognitivo leve y la depresión.

La información obtenida con las fuentes anteriores suele ayudar al médico a descartar el delirio como causa de los síntomas (véase la tabla Comparación del delirio y la demencia). Esto es esencial, porque el delirio, a diferencia de la demencia, a menudo se puede revertir si se trata con prontitud. Las diferencias entre ambos trastornos son las siguientes:

  • La demencia afecta principalmente a la memoria, mientras que el delirio afecta principalmente a la capacidad de prestar atención.

  • La demencia por lo general comienza poco a poco y no tiene ningún punto de comienzo definido. El delirio comienza de repente y a menudo tiene un momento de inicio definido.

Diagnóstico de hidrocefalia normotensiva

Se realizan pruebas de imagen cerebrales, por lo general una resonancia magnética nuclear (RMN) para verificar si hay un exceso de líquido cefalorraquídeo. El hecho de encontrar un exceso de líquido y otros cambios característicos en el encéfalo respalda el diagnóstico de hidrocefalia normotensiva, pero no lo confirma.

Como ayuda al diagnóstico se realiza una punción lumbar o se coloca un drenaje temporal en la médula espinal para eliminar el exceso de líquido cefalorraquídeo. Si estos procedimientos alivian los síntomas, por lo general mejorando la marcha, la hidrocefalia normotensiva es más probable y a su vez es más probable que el tratamiento sea eficaz.

Tratamiento

  • Una derivación en los ventrículos del cerebro

El tratamiento de la hidrocefalia normotensiva consiste en colocar un tubo de plástico (derivación) en los ventrículos del cerebro y conducirlo por debajo de la piel, generalmente hacia el abdomen (derivación ventriculoperitoneal). El líquido cefalorraquídeo se drenará fuera del cerebro. El efecto no se nota hasta varias horas después. Este procedimiento mejora significativamente la capacidad de caminar y de funcionar, y reduce la incontinencia. Sin embargo, la función mental mejora en menor medida, y en menos personas. Por lo tanto, es importante el diagnóstico precoz para poder aplicar el tratamiento antes de que se desarrolle la demencia.

Otros tratamientos son similares a los que se aplican en otros tipos de demencia.

Medidas de seguridad y de apoyo

La creación de un ambiente seguro y de apoyo puede ser muy beneficiosa.

En general, el ambiente debe ser luminoso, agradable, seguro y estable, además de estar diseñado para facilitar la orientación. Es beneficioso que haya algo de estimulación, como un aparato de radio o un televisor, pero se debe evitar una estimulación excesiva.

La organización y la rutina ayudan a mantenerse orientado y aportan sensación de seguridad y estabilidad. Debe explicarse de manera clara y simple cualquier cambio en el entorno, rutina o cuidadores.

La repetición de una única rutina diaria para tareas como bañarse, comer o dormir ayuda a recordar. Una rutina regular a la hora de acostarse también ayuda a dormir mejor.

Las actividades programadas siguiendo una base regular favorecen la sensación de independencia y utilidad, al concentrar la atención en tareas agradables o provechosas. Entre estas actividades se deben incluir actividades físicas y mentales. Las actividades deben dividirse en partes más pequeñas o simples a medida que empeora la demencia.

Los cuidadores deben cuidarse

Cuidar personas con demencia es una actividad estresante y exigente, y los encargados de los cuidados pueden llegar a sentirse deprimidos y agotados y descuidar a menudo la salud física y mental propia. Los cuidadores se beneficiarán de las siguientes medidas (véase la tabla Cuidados de los cuidadores):

  • Aprender a satisfacer eficazmente las necesidades de los afectados por demencia y qué se puede esperar de ellos: los cuidadores pueden obtener esta información a través del personal de enfermería, los trabajadores sociales, organizaciones y en material publicado en papel o en línea.

  • Buscar ayuda cuando sea necesaria: los cuidadores pueden consultar a los trabajadores sociales (como los del hospital de su localidad) sobre cuáles son las fuentes de ayuda adecuadas, como los programas de cuidado diurno, las visitas a domicilio de personal de enfermería, la asistencia a tiempo parcial o completo para las tareas de la casa y el ingreso en centros asistenciales. Los grupos de asesoramiento y apoyo también pueden ser beneficiosos.

  • Cuidar de sí mismos: los cuidadores han de recordar que tienen que cuidarse a sí mismos. No deben renunciar a sus amigos, sus pasatiempos y sus actividades.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Angiografía cerebral: inserción del catéter
Video
Angiografía cerebral: inserción del catéter
La angiografía se usa para obtener información diagnóstica acerca de los vasos sanguíneos...
Modelos 3D
Ver todo
Cerebro
Modelo 3D
Cerebro

REDES SOCIALES

ARRIBA