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Agnosia

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La agnosia es la pérdida de la capacidad de identificar objetos usando uno o más de los sentidos.

  • Los síntomas varían según la ubicación del daño cerebral.

  • Los médicos determinan si la persona sufre agnosia pidiéndole que identifique objetos corrientes mediante la vista, el tacto u otro sentido y mediante la realización de una exploración física, pruebas de funcionalidad cerebral y pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • La causa se trata si es posible y la logopedia y la terapia ocupacional pueden ser beneficiosas.

La agnosia es relativamente poco frecuente. Por lo general solo se ve afectado un sentido.

Causas

y está causada por daños en el lóbulo parietal, el lóbulo temporal o el lóbulo occipital del cerebro. Estas áreas guardan memoria de los usos y de la importancia de los objetos familiares, de lugares y sonidos, e integran la memoria con la percepción y la identificación.

A menudo la agnosia ocurre de repente, después de un traumatismo craneal o de un accidente cerebrovascular (ictus). Otras causas de agnosia son los tumores cerebrales, los abscesos cerebrales (acumulaciones de pus) y los trastornos que causan la degeneración progresiva de ciertas zonas del cerebro, como la enfermedad de Alzheimer.

Síntomas

Los síntomas de la agnosia varían según las áreas del cerebro dañadas.

La agnosia puede afectar a cualquiera de los sentidos:

  • Audición (agnosia auditiva): las personas afectadas no pueden identificar objetos basándose en el sonido. Por ejemplo, no pueden identificar un teléfono cuando lo oyen sonar. Este tipo de agnosia es consecuencia de una lesión en el lóbulo temporal.

  • Gusto (agnosia gustativa): las personas afectadas no pueden identificar los gustos aunque puedan experimentarlos. Este tipo es consecuencia del daño en el lóbulo temporal.

  • Olfato (agnosia olfativa): al igual que sucede en la agnosia gustativa, las personas afectadas no pueden identificar los olores aunque puedan experimentarlos. La agnosia olfativa puede ser consecuencia de una lesión en la parte frontal del lóbulo temporal.

  • Tacto (agnosia somatosensorial): por ejemplo, las personas afectadas tienen dificultades para identificar un objeto familiar (como una llave o un imperdible) que se les coloca en la mano. Sin embargo, cuando miran el objeto, inmediatamente lo reconocen y lo identifican. Este tipo de agnosia es consecuencia de una lesión en el lóbulo parietal.

  • La vista (agnosia visual): las personas afectadas no pueden reconocer objetos comunes (como una cuchara o un lápiz) a pesar de que pueden verlos, pero los reconocen cuando los tocan. La agnosia visual es consecuencia de un daño en el lóbulo occipital.

Por lo general solo se ve afectado un sentido.

En algunos tipos de agnosia, solo se ven afectados determinados procesos específicos dentro de un sentido. Se incluyen los siguientes:

  • Prosopagnosia: La persona afectada no puede reconocer caras conocidas.

  • Agnosia ambiental: La persona afectada no puede reconocer lugares familiares.

  • Acromatopsia: Las personas afectadas se vuelven daltónicas.

  • Anosognosia: Los afectados insisten en que no ocurre nada o ignoran el problema, incluso cuando un lado de su cuerpo está paralizado.

  • Simultanagnosia: La persona afectada no puede ver más de un objeto o parte de un objeto a la vez. Si observan una mesa con comida y varios utensilios, pueden decir que solo ven una cuchara.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Pruebas estandarizadas de la función cerebral

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada o la resonancia magnética nuclear

Los médicos piden a la persona que identifique objetos habituales mediante la vista, el tacto u otro sentido. Los médicos también hacen un exploración física para determinar si los síntomas se deben a otra causa, como un trastorno visual o auditivo.

Pueden hacerse ciertas pruebas estandarizadas de la función cerebral (llamadas pruebas neuropsicológicas). Estandarizado significa que las pruebas se realizan de la misma manera a todas las personas y se puntúan de la misma manera cada vez. Las puntuaciones se comparan con las de personas sanas con antecedentes similares. Por tanto, las pruebas proporcionan información sobre el funcionamiento de las diferentes áreas del cerebro. Los médicos formulan preguntas diseñadas para evaluar la inteligencia, la capacidad de resolver problemas y planificar e iniciar acciones (lo que se denomina función ejecutiva), la atención, la memoria, el lenguaje, la motivación, el estado de ánimo y las emociones, la calidad de vida y la personalidad.

Se realizan pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN), para determinar las causas del daño cerebral, como un tumor o un accidente cerebrovascular. Si se sospechan otras causas, pueden realizarse otras pruebas. Por ejemplo, la RMN funcional (RMNf) puede mostrar qué áreas del cerebro están activas cuando una persona realiza una tarea específica, como leer, escribir, recordar, calcular o mover una extremidad. La tomografía por emisión de positrones (PET) puede mostrar la actividad de diferentes áreas del cerebro. Sin embargo, estas dos pruebas se utilizan principalmente en centros de investigación.

Pronóstico

El grado de recuperación de una persona está influído por los factores siguientes:

  • El tipo, el tamaño y la ubicación del daño

  • La extensión del deterioro (por ejemplo, la dificultad en el reconocimiento de objetos)

  • La edad del sujeto

  • La efectividad del tratamiento

Si la causa del daño se puede revertir, la mayoría de las personas comienzan a recuperarse durante los primeros 3 meses y pueden continuar mejorando hasta cierto punto durante un año.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

  • Logopedia y terapia ocupacional

Cuando sea posible, tratamiento de la causa de la agnosia. Por ejemplo, si la causa es un absceso, el tratamiento puede consistir en antibióticos y cirugía para drenar el absceso.

No existen tratamientos específicos para la agnosia.

La logopedia y la terapia ocupacional pueden ayudar a algunas personas con agnosia a aprender a compensar sus deficiencias. Estos terapeutas ayudan a las personas con agnosias a mejorar sus habilidades de comunicación enseñándoles formas de mantenerse orientados, mantener la atención, reconocer objetos, planificar los pasos para llevar a cabo las tareas, resolver problemas cotidianos e interactuar de manera más eficaz con otras personas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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