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Uso de la telemedicina

(Digital Medicine; E-Health; M-Health)

Por

Michael R. Wasserman

, MD, Los Angeles Jewish Home

Última revisión completa may 2021
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La telemedicina es la atención sanitaria que se presta a distancia, por lo general por teléfono o a través de internet. Aunque las visitas presenciales tienen varias ventajas, la telemedicina es una alternativa valiosa cuando las visitas presenciales son poco seguras o no son viables. Los avances tecnológicos han permitido a los médicos interactuar con sus pacientes cuando no pueden o no deben reunirse de forma presencial.

La telemedicina implica el uso de:

  • Llamadas telefónicas

  • Mensajes de texto

  • Correos electrónicos (generalmente enviados a través de un portal del paciente, un sitio web seguro donde se guardan los registros electrónicos del paciente, como las recetas, el historial médico y los resultados de las pruebas de laboratorio)

  • Video chats utilizando internet

No todos los médicos están preparados para utilizar la telemedicina y no todas las enfermedades pueden o deben ser tratadas de forma remota. (Telesalud es el término utilizado para describir una gama más amplia de servicios no clínicos utilizados para apoyar la telemedicina.)

La gente necesita tener el equipo, los servicios y el software necesarios para usar la telemedicina. Al programar una cita de telemedicina, un miembro del personal del consultorio del médico verificará que el paciente disponga de algunas de las características siguientes: un teléfono, un servicio de internet fiable y un teléfono inteligente o una computadora capaces de soportar cualquier aplicación que el consultorio utilice para programar visitas al médico en remoto. El personal del consultorio del médico probablemente le pedirá al paciente que pruebe la conexión antes de que se realice la cita virtual. El consultorio también puede establecer un plan alternativo en caso de que falle la conexión principal. Por ejemplo, un videochat puede salir mal si falla el audio o el video, en cuyo caso puede ser necesario continuar la sesión por teléfono. El propio paciente o un miembro del equipo de atención médica puede tener que visitar el portal del paciente antes de la cita virtual, ya sea con antelación o como parte del procedimiento de registro; a veces también se realiza durante la visita.

La telemedicina puede ser útil para las personas que tienen

  • Acceso limitado a la atención sanitaria, incluidos los que viven en zonas rurales o lejos de la consulta del médico

  • Dificultades relacionadas con el movimiento, como las personas que sufren enfermedad de Parkinson u otros problemas de movilidad

  • Transporte limitado o inexistente

  • Un trastorno o una situación (por ejemplo, una epidemia vírica) que hace que una visita presencial no sea segura

Algunas afecciones médicas son más adecuadas para el tratamiento a través de telemedicina que otras. Las enfermedades crónicas que requieren una monitorización frecuente, incluyendo la recopilación de lecturas en el hogar, como la lectura de la presión arterial y la del azúcar en sangre, a menudo se pueden controlar utilizando la telemedicina. Los pacientes pueden compartir y comentar los datos que recopilan en casa durante una cita virtual. También pueden introducir esos datos en el portal del paciente para que el médico los revise antes de la cita. El portal del paciente también es útil en otros aspectos. Por ejemplo, los pacientes pueden solicitar u obtener información sanitaria almacenada electrónicamente en el portal del paciente en lugar de esperar a que el consultorio del médico llame con la información. Algunas enfermedades, como las erupciones cutáneas específicas (por ejemplo, el herpes zóster) se pueden diagnosticar mediante video de telemedicina o fotografías transmitidas.

Para los médicos, la telemedicina es útil para determinar cuándo es absolutamente necesaria una visita al consultorio. Durante una crisis de salud pública que implica una enfermedad infecciosa, como la pandemia de COVID-19, los centros de salud buscan limitar el riesgo de exposición tanto a los profesionales de la salud como a los pacientes. La telemedicina avisa al equipo de atención médica con suficiente antelación para prepararse para satisfacer de forma segura las necesidades de cada paciente, respetando al mismo tiempo los protocolos que protegen tanto a los profesionales de la salud como a las demás personas. Los médicos pueden determinar a una distancia segura

  • Si una enfermedad no requiere intervención (por ejemplo, el resfriado común o un caso asintomático o leve de COVID-19)

  • Si una afección necesita ser confirmada mediante una prueba o debe ser tratada presencialmente (por ejemplo, un dolor de garganta que requiere el cultivo de una muestra o un caso sospechoso de COVID-19 que requiere pruebas o tratamiento)

  • Si una afección requiere atención inmediata o urgente en un hospital

Cómo aprovechar al máximo la telemedicina

  • Es importante probar la tecnología antes de la visita virtual programada. De esa manera, se dispone de tiempo para resolver cualquier problema.

  • Puede ser necesario que los pacientes actualicen su tecnología para satisfacer las demandas de la telemedicina (por ejemplo, aumentando su ancho de banda de Internet).

  • Puede ser útil hacer ciertos preparativos para la visita específica (por ejemplo, tomar y subir fotos de una erupción cutánea)

  • Por bien que funcione la tecnología, es importante disponer de un plan alternativo (por ejemplo, estando preparado para completar una sesión de video interrumpida por teléfono).

Al final de una sesión de telemedicina, el médico puede recomendar que se preste atención médica adicional en un consultorio más tradicional.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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