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Infecciones neumocócicas

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisión completa mar 2021
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Las infecciones neumocócicas están causadas por las bacterias grampositivas Introducción a las bacterias grampositivas Las bacterias grampositivas se clasifican por el color que adquieren después de aplicarles un proceso químico denominado tinción de Gram. Las bacterias grampositivas se tiñen de azul cuando... obtenga más información con forma esférica (cocos) (véase la figura Qué forma tienen las bacterias Qué forma tienen las bacterias Qué forma tienen las bacterias ) Streptococcus pneumoniae (neumococos). Estas bacterias causan frecuentemente neumonía, meningitis, sinusitis e infecciones del oído medio.

  • Las bacterias neumocócicas se dispersan por el aire cuando las personas infectadas tosen o estornudan.

  • Las infecciones neumocócicas suelen causar fiebre y una sensación general de malestar, además de otros síntomas que dependen de cuál sea la parte del cuerpo infectada.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas o la identificación de la bacteria en muestras de material infectado.

  • Los niños pequeños se vacunan rutinariamente contra estas infecciones, y también se recomienda la vacunación a todas las personas de 65 años o más y a todas las personas con alto riesgo.

  • El tratamiento con penicilina u otro antibiótico suele ser efectivo.

Existen más de 90 tipos de neumococos. Sin embargo, las infecciones más graves están provocadas por unos pocos tipos de neumococos.

Los neumococos suelen residir en las vías respiratorias altas de las personas sanas, que son su huésped natural, particularmente durante el invierno y la primavera. Las bacterias se propagan a otras personas cuando estas hacen lo siguiente:

  • Inhalan gotas infectadas dispersadas al estornudar o al toser

  • Mantienen contacto cercano con una persona infectada

Es más probable que la propagación se produzca entre ciertas poblaciones de personas, como por ejemplo el personal militar y las personas sin hogar. El contagio es también más probable entre grupos de personas en ambientes cerrados, como quienes viven, residen, o trabajan en hogares de ancianos, centros de atención a largo plazo, salas de hospitales, prisiones, bases militares, universidades o escuelas, centros de acogida para personas sin hogar o centros de día.

Factores de riesgo

Ciertos trastornos aumentan el riesgo de desarrollar infecciones neumocócicas, así como su gravedad:

Además, las personas mayores, aun estando sanas, tienden a sufrir síntomas más graves y mayores complicaciones en caso de infección neumocócica.

Síntomas y diagnóstico

Los síntomas de las infecciones neumocócicas varían según el lugar donde se produzca la infección.

La mayoría de infecciones neumocócicas se desarrollan en

Neumonía neumocócica

Por lo general, los síntomas de la neumonía Introducción a la neumonía La neumonía es una infección de los pulmones que afecta a los pequeños sacos de aire (alvéolos) y a los tejidos que los rodean. La neumonía es una de las causas de muerte... obtenga más información Introducción a la neumonía neumocócica empiezan de repente. Las personas afectadas presentan fiebre, escalofríos, malestar general, dificultad respiratoria y tos, que se acompaña de esputo de color de herrumbre.

Frecuentemente, aparece un dolor agudo y punzante en un lado del tórax, que empeora al respirar profundamente y al toser. En cerca del 40% de los afectados, el líquido se acumula entre las capas de tejido que recubren los pulmones (esta afección se denomina derrame pleural Derrame pleural El derrame pleural es la acumulación anómala de líquido en el espacio pleural (el área entre las dos capas de la fina membrana que recubre los pulmones). Se puede acumular... obtenga más información Derrame pleural ). El derrame pleural puede contribuir al dolor torácico y dificultar la respiración.

Se realizan radiografías de tórax para buscar signos de neumonía. El médico toma una muestra de esputo y la examina al microscopio; también puede enviarse una muestra de esputo, pus o sangre al laboratorio para realizar un cultivo bacteriano. Las bacterias neumocócicas son fácilmente identificables. También se examinan para ver qué antibióticos son eficaces (un proceso llamado prueba de sensibilidad Pruebas de la sensibilidad y la respuesta de un microorganismo a los fármacos antimicrobianos Las enfermedades infecciosas están causadas por microorganismos, tales como bacterias, virus, hongos y parásitos causan. El médico sospecha una infección basándose en los síntomas, los... obtenga más información ).

Meningitis neumocócica

Los afectados por meningitis Meningitis bacteriana aguda La meningitis bacteriana aguda está causada por una bacteria, es una inflamación de aparición rápida de las capas de tejido que cubren el encéfalo y la médula espinal... obtenga más información neumocócica sufren fiebre, cefalea y malestar general. El cuello se pone rígido de modo que bajar la barbilla hacia el pecho resulta doloroso y difícil, aunque esto no siempre puede detectarse al inicio de la enfermedad.

A diferencia de los niños mayores y de los adultos, la mayoría de los lactantes con meningitis Recién nacidos y niños menores de 12 meses de edad La meningitis bacteriana es la infección grave de las capas de tejido que recubren el encéfalo y la médula espinal (meninges). La meningitis bacteriana en lactantes de más edad... obtenga más información no presentan rigidez de nuca. Es posible que los únicos síntomas sean rechazar la comida y estar irritables o decaídos.

La meningitis neumocócica puede llevar a complicaciones, como

  • Pérdida de audición (hasta en un 50% de las personas)

  • Convulsiones

  • Dificultades de aprendizaje

  • Disfunción mental

El diagnóstico de la meningitis neumocócica requiere una punción lumbar Punción lumbar Para confirmar el diagnóstico sugerido por el historial médico y la exploración neurológica puede ser necesario realizar pruebas diagnósticas. La electroencefalografía (EEG) es... obtenga más información Punción lumbar para obtener una muestra del líquido que rodea el encéfalo y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo). La muestra se revisa para detectar indicios de infección, como glóbulos blancos (leucocitos) y bacterias.

Otitis media neumocócica

Las bacterias neumocócicas causan alrededor del 30 al 40% de los casos de otitis media en los niños. La otitis media neumocócica acostumbra a reaparecer.

El diagnóstico de la otitis media neumocócica suele basarse en los síntomas y en los resultados de la exploración clínica. Generalmente no se realizan hemocultivos ni otras pruebas.

Sinusitis neumocócica

La sinusitis Sinusitis La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales, a menudo causada por una infección vírica o bacteriana o por una alergia. Algunos de los síntomas más frecuentes de la... obtenga más información neumocócica afecta con mayor frecuencia a los senos paranasales situados en los pómulos (los senos maxilares) y a los senos situados a ambos lados de la cavidad nasal (senos etmoidales). La infección causa dolor sinusal y secreción de pus por la nariz. La infección se puede volver crónica. La infección se puede extender al cráneo y causar complicaciones como las siguientes:

El médico basa el diagnóstico de sinusitis en los síntomas característicos. Cuando las personas tienen síntomas de complicaciones o cuando tienen sinusitis crónica se realiza una tomografía computarizada (TC).

Bacteriemia neumocócica

Si se sospecha bacteriemia, los médicos toman una muestra de sangre para intentar cultivar la bacteria en el laboratorio e identificarla.

A pesar del tratamiento con antibióticos, a menudo la bacteriemia neumocócica causa la muerte, especialmente en personas mayores, personas que tienen trastornos que debilitan su sistema inmunitario o personas que no tienen bazo.

Prevención de las infecciones neumocócicas

Las infecciones neumocócicas se pueden prevenir con vacunas y, para ciertas personas, con antibióticos.

Vacunas

Existen dos tipos de vacuna neumocócica:

Los programas de vacunación varían según la edad y las condiciones médicas de la persona.

La PCV13 se recomienda como vacunación en los casos siguientes

La PPSV23 se recomienda en los siguientes casos

Antibióticos

Si los niños menores de 5 años no tienen bazo o su bazo no está funcionando adecuadamente, se les puede administrar antibióticos (como la penicilina), además de la vacuna. En tales casos, los antibióticos se pueden continuar durante toda la infancia y la edad adulta.

Tratamiento de las infecciones neumocócicas

  • Antibióticos

La penicilina (o fármacos del mismo grupo como ampicilina y amoxicilina) es el tratamiento de primera elección para la mayoría de las infecciones neumocócicas. Se suele administrar por vía oral, pero si la infección es grave puede administrarse por vía intravenosa.

Los neumococos resistentes a la penicilina son cada vez más frecuentes. Por lo tanto, se utilizan con frecuencia otros antibióticos, como ceftriaxona, cefotaxima, fluoroquinolonas (como levofloxacina), vancomicina, lefamulina, u omadaciclina. La vancomicina no siempre es eficaz contra la meningitis causada por neumococos. Por lo tanto, a las personas con meningitis se les administra generalmente ceftriaxona o cefotaxima, rifampicina o ambos, así como vancomicina.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

Fármacos mencionados en este artículo

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NUZYRA
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