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Neuralgia posherpética

Por

Kenneth M. Kaye

, MD, Brigham and Women’s Hospital, Harvard Medical School

Última revisión completa abr 2020
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Datos clave
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La neuralgia posherpética es el dolor crónico en áreas de la piel inervadas por nervios infectados con herpes zóster (culebrilla).

El herpes zóster, también llamado culebrilla, es una erupción dolorosa de ampollas llenas de líquido causada por la reactivación del virus varicela-zóster, el virus causante de la varicela. El virus de la varicela-zóster es un miembro de la familia de los herpesvirus (herpesvirus tipo 3). Por tanto, la culebrilla se denomina a veces herpes zóster. Algunas personas que han tenido culebrilla continúan sufriendo dolor mucho después de que la erupción haya desaparecido. Este dolor se denomina neuralgia posherpética, que significa dolor nervioso (neuralgia) después del herpes.

No se sabe con certeza por qué se produce la neuralgia posherpética;

La neuralgia postherpética afecta con mayor frecuencia a las personas mayores. La posibilidad de desarrollar neuralgia postherpética aumenta a medida que las personas envejecen.

Síntomas

El dolor de la neuralgia postherpética afecta a la zona donde ocurrió la erupción por culebrilla. El dolor puede ser constante o intermitente. Puede ser intenso e incluso incapacitante.

El dolor puede remitir en un periodo de varios meses pero puede persistir durante años.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

Si las personas que han tenido culebrilla siguen teniendo dolor en la zona afectada por el herpes zóster, deben acudir al médico.

El diagnóstico de la neuralgia posherpética suele basarse en los síntomas y en los resultados de la exploración física en personas que hayan sufrido un herpes zóster.

Tratamiento

  • Para aliviar el dolor, fármacos o cremas

  • A veces, otros fármacos

Aunque se han ensayado varios tratamientos para la neuralgia posherpética grave, no existe ninguno que funcione en todos los casos.

Los tratamientos para la neuralgia posherpética pueden consistir en

  • Ciertos anticonvulsivos (como la gabapentina y la pregabalina)

  • Algunos antidepresivos (como la amitriptilina)

  • Pomada de lidocaína tópica

  • A veces los opioides

  • Toxina botulínica A inyectada en el área afectada, lo que puede reducir el dolor

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