Manual Merck

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Algunas causas y características del dolor lumbar

Algunas causas y características del dolor lumbar

Causa

Características comunes*

Pruebas†

Causas frecuentes

Dolor que

  • A menudo se produce en uno o ambos lados de la columna vertebral

  • Empeora con el movimiento y disminuye con el reposo

  • Se produce de forma característica al levantarse, inclinarse o girarse

Exploración por un médico

Dolor sobre una parte específica de la columna, que a veces

  • Empeora al ponerse de pie

  • Se alivia al sentarse

  • Baja por una pierna

  • Se acompaña de entumecimiento y/o debilidad

Por lo general, en ancianos con dolor y/o deformidades en otras articulaciones

Radiografías

Dolor sobre una parte específica de la columna vertebral, que a veces comienza de repente

Radiografías

A veces, TC o RMN

Dolor sobre una parte específica de la columna que generalmente

  • Baja por una pierna

  • Se acompaña de entumecimiento y/o debilidad

  • Empeora al toser, estornudar, hacer esfuerzos o inclinarse hacia adelante

Exploración por un médico

A veces RMN

Rara vez CT

Dolor sobre una parte específica de la columna en la parte baja de la espalda (zona lumbar) que

  • Empeora al enderezar la espalda (como al caminar o permanecer tumbado sobre la espalda)

  • Se alivia al inclinarse hacia adelante o al sentarse

  • Puede irradiarse a una o a ambas piernas

Por lo general, en ancianos

Exploración por un médico

A veces RMN

Dolor de espalda que, a veces:

  • En adolescentes, aparece en un único lado de la columna vertebral, puede descender por una pierna y puede acompañar a una fractura

  • En los adultos, se extiende sobre una parte específica de la columna vertebral, desciende por ambas piernas e implica degeneración tisular

  • Se acompaña de entumecimiento y/o debilidad

  • Empeora al enderezar la espalda (como al estar de pie o tumbado sobre la espalda)

En adolescentes, acostumbra a ir asociado a una fractura y, en adultos, a una degeneración (dos procesos diferentes)

Radiografías

MRI o a veces CT

Dolor y rigidez en muchas áreas del cuerpo (no solo dolor lumbar)

Zonas doloridas que son sensibles al tacto

A menudo perturba el sueño

Más frecuente en mujeres jóvenes o de mediana edad

Exploración por un médico

Causas menos frecuentes

Rigidez, que empeora a menudo inmediatamente después de despertar

Pérdida progresiva de la flexibilidad de la espalda, que a menudo ocasiona que la espalda se encorve hacia adelante

Algunas veces enrojecimiento ocular doloroso y/o dolor en otras articulaciones

A menudo en varones jóvenes

Rayos X u ocasionalmente MRI

Análisis de sangre

Entumecimiento de la región glútea y alrededor del ano

RMN

Dolor en una sección longitudinal de piel en el lado derecho o en el izquierdo del cuerpo, pero no en los dos

Por lo general, aparecen ampollas cutáneas en la sección de piel afectada a menudo después de que comience el dolor

Exploración por un médico

Cáncer

Empeoramiento progresivo del dolor, con independencia de la posición o la actividad

En ocasiones pérdida de apetito y/o de peso

Por lo general, radiografías

RMN o TC

Infección

Dolor constante con empeoramiento progresivo, con independencia de la posición o actividad

A veces, fiebre y/o sudores nocturnos

Por lo general, radiografías

RMN o TC

Análisis de sangre

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan, incluyendo el dolor, son habituales pero no siempre están presentes.

†Si el dolor se resuelve sin tratamiento y no hay signos de alarma, puede no ser necesario hacer pruebas.

TC = tomografía computarizada; IV = intravenosa; RMN = resonancia magnética nuclear.