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Sarampión
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El sarampión es una enfermedad muy contagiosa causada por el virus del sarampión. Las personas infectadas tienen el virus del sarampión en la mucosidad de la nariz y la garganta. Cuando estornudan o tosen, las gotas de humedad se esparcen en el aire. El virus presente en estas gotas puede permanecer activo sobre las superficies durante un máximo de dos horas. El virus se transmite al entrar en contacto con estas gotitas infectadas.

Después de la exposición al virus del sarampión, por lo general existe un período de incubación de 10 a 12 días durante el cual no hay signos de la enfermedad. Durante este período, el virus comienza a multiplicarse e infectar las células del aparato respiratorio, los ojos y los ganglios linfáticos, lo que aumenta la concentración de virus en el torrente sanguíneo.

La primera etapa de la enfermedad comienza con secreción nasal, tos y febrícula. A medida que la infección progresa, los ojos de la persona se vuelven rojos y sensibles a la luz.

La segunda fase del sarampión está marcada por una temperatura elevada (a veces incluso de 39,4 °C a 40,5 °C), y la característica erupción roja con manchas. El sarpullido suele comenzar en la cara y luego se extiende al tórax, la espalda, los brazos y las piernas, incluidas las palmas de las manos y las plantas de los pies. Al cabo de unos 5 días, la erupción desaparece en el mismo orden que apareció. También pueden aparecer pequeñas manchas blancas, llamadas manchas de Koplik, en la boca.

Una persona con sarampión puede contagiarlo hasta 4 días antes y después de que aparezca la erupción.

Por lo general, se administra una vacuna MMR eficaz contra el sarampión en combinación con vacunas para la parotiditis y la rubéola (menos grave que el sarampión). Esta vacuna contiene formas debilitadas o muertas del virus, lo que estimula al sistema inmunológico del organismo para reconocer el virus como extraño. Por lo tanto, el sistema inmunológico puede identificar y matar más fácilmente a cualquiera de estos virus que encuentre en el futuro.

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