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Coartación de la aorta

Por

Lee B. Beerman

, MD, Children's Hospital of Pittsburgh of the University of Pittsburgh School of Medicine

Última revisión completa mar 2021
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Datos clave
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La coartación de la aorta es un estrechamiento de parte de la aorta, el vaso sanguíneo principal que lleva la sangre oxigenada roja del corazón al resto del cuerpo.

  • Cuando la aorta se estrecha, el corazón bombee con más fuerza para empujar la sangre a través de la aorta estrechada con el fin de lograr un flujo sanguíneo adecuado en la mitad inferior del cuerpo.

  • Los lactantes con coartación grave enferman repentinamente cuando tienen pocos días de vida, mostrando signos de insuficiencia cardíaca y disminución del flujo sanguíneo hacia la parte inferior del cuerpo. Los niños mayores con coartación no suelen manifestar síntomas.

  • El diagnóstico se sospecha en función de los síntomas y los resultados de la exploración médica y se confirma mediante una ecocardiografía.

  • La mayoría de los niños con coartación necesitan cirugía correctiva o angioplastia con globo de la aorta estrechada.

La coartación, un defecto cardíaco congénito, es el estrechamiento de un único segmento de la aorta, no de su totalidad. El estrechamiento suele estar localizado enfrente del punto donde el conducto arterial se une a la aorta. El conducto arterial es un vaso sanguíneo que conecta las dos grandes arterias que salen del corazón, la arteria pulmonar y la arteria aorta (véase Circulación fetal normal Circulación fetal normal Aproximadamente uno de cada 100 bebés nace con un defecto del corazón. Algunos son graves, pero muchos no. Los defectos pueden implicar formaciones anómalas en las paredes o en las válvulas... obtenga más información ). En el útero y durante los primeros días de vida, el conducto está abierto, por lo que la sangre que circula por dicho conducto se desvía de la sección estrechada de la aorta.

La coartación puede reducir el flujo de sangre hacia la mitad inferior del cuerpo, incluyendo los riñones, el hígado y otros órganos abdominales. La presión arterial es más baja de lo normal en las piernas y tiende a ser más alta de lo normal en los brazos. La coartación es una causa grave de hipertensión Hipertensión arterial La hipertensión arterial se define como una elevación continuada de la presión en las arterias. A menudo no es posible identificar la causa de la hipertensión, pero algunas veces... obtenga más información Hipertensión arterial , pero tiene tratamiento. A veces está presente un soplo cardíaco (un sonido generado por el flujo sanguíneo turbulento a través de válvulas cardíacas estrechadas o con fugas o a través de estructuras cardíacas anómalas).

Síntomas de la coartación de la aorta

Los lactantes con coartación leve suelen presentar pocos síntomas o ninguno. Los lactantes con coartación moderada pueden presentar respiración rápida, a veces dificultosa, un latido rápido del corazón, mala alimentación, coloración grisácea de la piel, disminución del número de pañales mojados e irritabilidad o letargo.

Con una coartación grave en la infancia, la sangre se dirige a la parte inferior de la aorta (en un punto después de su estrechamiento) por el conducto arterial, es decir, la conexión abierta entre la aorta y la arteria pulmonar. Los síntomas no se suelen producir hasta que el conducto se cierra, lo que habitualmente sucede cuando el recién nacido tiene unos cuantos días de vida. Después del cierre, la sangre suministrada a través del conducto arterial desaparece, produciendo ocasionalmente repentinas pérdidas de casi la totalidad de la sangre hacia la parte inferior del cuerpo. El resultado es una súbita y catastrófica insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso... obtenga más información Insuficiencia cardíaca y la disminución de la presión arterial Hipotensión arterial La hipotensión es una presión arterial lo suficientemente baja como para producir síntomas como mareo y desmayos. Una presión arterial muy baja puede dañar los ó... obtenga más información .

La mayoría de los niños mayores con coartación no manifiestan síntomas. Ocasionalmente, los niños con coartación sufren cefaleas o hemorragias nasales, a consecuencia de la hipertensión arterial en la parte superior del cuerpo, o dolores en las piernas durante la práctica de ejercicio, porque el aporte de sangre en las piernas es insuficiente.

Diagnostico de coartación de la aorta

  • Ecocardiografía

  • Algunas veces, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética nuclear (RMN)

Generalmente se sospecha la coartación cuando el médico, al hacer una exploración clínica, advierte el soplo cardíaco u observa diferencias en el pulso o la presión arterial entre los brazos y las piernas. Un soplo cardíaco es un sonido generado por la circulación de un flujo sanguíneo turbulento a través de válvulas cardíacas estrechadas o con fugas o a través de estructuras cardíacas anormales. Además, la medida de la presión arterial en los brazos puede ser bastante elevada.

Tratamiento de la coartación de la aorta

  • A veces un medicamento, prostaglandina

  • Cirugía, angioplastia con globo o colocación de stent

El tratamiento depende de la gravedad de la coartación y de los síntomas que provoca.

Los lactantes con síntomas graves debidos a la coartación requieren un tratamiento de urgencia que consiste en

  • El tratamiento con una prostaglandina, un medicamento que puede reabrir el conducto arterial

  • Otros fármacos para fortalecer el bombeo del corazón

  • Cirugía de emergencia para ensanchar el estrechamiento

La cirugía es el tratamiento de elección para las coartaciones en lactantes entre moderadas y graves y niños pequeños. Se puede seccionar la parte estrecha de la aorta y se pueden coser a continuación las dos secciones normales, o bien se puede emplear un parche para ampliar la parte estrecha de la aorta. A veces se utiliza el tejido de los vasos sanguíneos que irrigan el brazo izquierdo (la arteria subclavia) para crear este parche.

Una coartación muy leve y asintomática puede no ser objeto de detección temprana. Se puede percibir una coartación muy leve cuando los niños son algo mayores y la aorta se ha vuelto más estrecha. El médico puede percibir pulsos más fuertes y una presión arterial más alta en el brazo que en la pierna. En estos niños, la cirugía y la angioplastia con globo son opciones para reparar la aorta estrechada. La angioplastia con globo se realiza durante el cateterismo cardíaco, en el que se pasa un tubo delgado (catéter) con un globo en la punta a través de un vaso sanguíneo del brazo o de la pierna hacia la aorta estrechada. A continuación se infla el balón, el cual ensancha la aorta estrechada. A veces, se inserta un tubo flexible expansible (stent) para ayudar a evitar que la aorta se vuelva a estrechar.

Algunos niños que se sometieron a cirugía para la coartación desarrollan tejido cicatricial en la aorta en el lugar de la reparación. Este tejido cicatricial estrecha la aorta y se desarrolla con más frecuencia en los lactantes que necesitaron cirugía de emergencia en etapas muy tempranas de la vida. La angioplastia con globo con o sin colocación de stent suele ser un tratamiento muy eficaz para este estrechamiento recurrente.

Los niños necesitan tomar antibióticos antes de las visitas al dentista y antes de someterse a determinadas cirugías (como las intervenciones en el aparato respiratorio) durante un periodo de 6 meses después de la reparación. Estos antibióticos se utilizan para prevenir infecciones cardíacas graves denominadas endocarditis Endocarditis infecciosa La endocarditis infecciosa es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio), que también suele afectar a las válvulas cardíacas. La endocarditis infecciosa... obtenga más información Endocarditis infecciosa .

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

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