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Coartación de la aorta

Por

Jeanne Marie Baffa

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa mar 2019
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La coartación de la aorta es un estrechamiento de la aorta, el vaso sanguíneo principal que lleva la sangre oxigenada roja del corazón al resto del cuerpo.

  • La aorta se estrecha, produciendo una disminución del flujo sanguíneo a la mitad inferior del cuerpo. El corazón tiene que bombear más fuerte para empujar la sangre a través de la aorta estrecha.

  • Los lactantes con coartación grave enferman repentinamente cuando tienen pocos días de vida, mostrando signos de insuficiencia cardíaca y disminución del flujo sanguíneo hacia la parte inferior del cuerpo. Los niños mayores con coartación no suelen manifestar síntomas.

  • El diagnóstico se sospecha en función de los síntomas y los resultados de la exploración médica y se confirma mediante una ecocardiografía.

  • La mayoría de los niños con coartación necesitan cirugía correctiva o angioplastia con globo de la aorta estrechada.

La coartación, un defecto cardíaco congénito, es el estrechamiento de un único segmento de la aorta, no de su totalidad. El estrechamiento suele estar localizado enfrente del punto donde el conducto arterioso se une a la aorta. El conducto arterioso es un vaso sanguíneo que conecta las dos grandes arterias que salen del corazón, la arteria pulmonar y la arteria aorta (véase Circulación fetal normal). En el útero y durante los primeros días de vida, el conducto está abierto, por lo que la sangre que circula por dicho conducto se desvía de la sección estrechada de la aorta.

La coartación reduce el flujo de sangre hacia la mitad inferior del cuerpo, incluyendo los riñones, el hígado y otros órganos abdominales. La presión arterial es más baja de lo normal en las piernas y tiende a ser más alta de lo normal en los brazos. La coartación es una causa grave de hipertensión, pero tiene tratamiento. A veces está presente un soplo cardíaco (un sonido generado por el flujo sanguíneo turbulento a través de válvulas cardíacas estrechadas o con fugas o a través de estructuras cardíacas anómalas).

Si no se trata, la coartación grave en recién nacidos puede ser mortal. La coartación menos grave acaba por tensar el corazón y por aumentar su tamaño, produciéndose hipertensión arterial. La coartación predispone al niño a la infección cardíaca (endocarditis bacteriana) y hemorragias cerebrales. Los niños con coartación suelen tener otros defectos del corazón, como estenosis de la válvula aórtica o un defecto septal auricular o ventricular.

Síntomas

Los lactantes con coartación leve suelen presentar pocos síntomas o ninguno. Los lactantes con coartación moderada pueden presentar respiración rápida, a veces dificultosa, un latido rápido del corazón, mala alimentación, coloración grisácea de la piel, disminución del número de pañales mojados e irritabilidad o letargo.

Con una coartación grave en la infancia, la sangre se dirige a la parte inferior de la aorta (en un punto después de su estrechamiento) por el conducto arterioso, es decir, la conexión abierta entre la aorta y la arteria pulmonar. Los síntomas no se suelen producir hasta que el conducto se cierra, lo que habitualmente sucede cuando el recién nacido tiene unos cuantos días de vida. Después del cierre, la sangre suministrada a través del conducto arterial desaparece, produciendo ocasionalmente repentinas pérdidas de casi la totalidad de la sangre hacia la parte inferior del cuerpo. El resultado es una súbita y catastrófica insuficiencia cardíaca y la disminución de la presión arterial.

La mayoría de los niños mayores con coartación no manifiestan síntomas. Ocasionalmente, los niños con coartación sufren cefaleas o hemorragias nasales, a consecuencia de la hipertensión arterial en la parte superior del cuerpo, o dolores en las piernas durante la práctica de ejercicio, porque el aporte de sangre en las piernas es insuficiente.

Diagnóstico

  • Ecocardiografía

  • Algunas veces, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética nuclear (RMN)

Generalmente se sospecha la coartación cuando el médico, al hacer una exploración clínica, advierte el soplo cardíaco u observa diferencias en el pulso o la presión arterial entre los brazos y las piernas. Un soplo cardíaco es un sonido generado por la circulación de un flujo sanguíneo turbulento a través de válvulas cardíacas estrechadas o con fugas o a través de estructuras cardíacas anormales. Además, la medida de la presión arterial en los brazos puede ser bastante elevada.

El diagnóstico se confirma con ecocardiografía (ecografía del corazón) y, a veces, con TC o con RMN.

Se suelen realizar una electrocardiografía (ECG) y una radiografía de tórax. Pueden mostrar un corazón aumentado de tamaño

Tratamiento

  • A veces un medicamento, prostaglandina

  • Cirugía, angioplastia con globo o colocación de stent

El tratamiento depende de la gravedad de la coartación y de los síntomas que provoca.

Los lactantes con síntomas graves debidos a la coartación requieren un tratamiento de urgencia que consiste en

  • El tratamiento con una prostaglandina, un medicamento que puede reabrir el conducto arterioso

  • Otros fármacos para fortalecer el bombeo del corazón

  • Cirugía de emergencia para ensanchar el estrechamiento

La cirugía es el tratamiento de elección para las coartaciones en lactantes entre moderadas y graves. Se puede seccionar la parte estrecha de la aorta y se pueden coser a continuación las dos secciones normales, o bien se puede emplear un parche para ampliar la parte estrecha de la aorta. A veces se utiliza el tejido de los vasos sanguíneos que irrigan el brazo izquierdo (la arteria subclavia) para crear este parche.

Una coartación muy leve y asintomática puede no ser objeto de detección temprana. La coartación infantil muy leve se detecta cuando los niños son algo mayores y la aorta se ha vuelto más estrecha. En estos niños, la cirugía y la angioplastia con globo son opciones para reparar la aorta estrechada. La angioplastia con globo se realiza durante el cateterismo cardíaco, en el que se pasa un tubo delgado (catéter) con un globo en la punta a través de un vaso sanguíneo del brazo o de la pierna hacia la aorta estrechada. A continuación se infla el balón, el cual ensancha la aorta estrechada. A veces, se inserta un tubo flexible expansible (stent) para ayudar a evitar que la aorta se vuelva a estrechar.

Algunos niños que se sometieron a cirugía para la coartación desarrollan tejido cicatricial en la aorta en el lugar de la reparación. Este tejido cicatricial estrecha la aorta y se desarrolla con más frecuencia en los lactantes que necesitaron cirugía de emergencia en etapas muy tempranas de la vida. La angioplastia con globo con o sin colocación de stent suele ser un tratamiento muy eficaz para este estrechamiento recurrente.

Algunos niños necesitan tomar antibióticos antes de las visitas al dentista y antes de someterse a determinadas cirugías (como las intervenciones en el aparato respiratorio). Estos antibióticos se utilizan para prevenir infecciones cardíacas graves denominadas endocarditis.

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