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Lesión autolítica no suicida en niños y adolescentes

Por

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Última revisión completa abr 2021
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Datos clave

Una lesión autolítica no suicida hace referencia al daño intencional que se produce el mismo paciente pero que no está destinado a causar la muerte. Ejemplos de ello son un rasguño superficial, un corte o una quemadura en la piel (con cigarrillos o secadores), así como apuñalar, golpear, y rozar la piel repetidamente con un borrador.

En algunas comunidades, las autolesiones se convierten de repente en una moda en una escuela secundaria, y muchos adolescentes lo hacen. En estos casos, las autolesiones cesan gradualmente con el tiempo.

Una autolesión sugiere que un adolescente está en gran peligro. Sin embargo, en muchos adolescentes, una autolesión no indica que exista riesgo de suicidio. En su lugar, puede ser una acción de auto-castigo que sienten que se merecen. La autolesión también se puede utilizar para llamar la atención de los padres y/o otras personas, expresar ira, o identificarse con un grupo de compañeros. En otros adolescentes (aquellos con trastornos mentales más graves y menos apoyo social), el riesgo de suicidio aumenta.

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de suicidio incluyen los siguientes:

  • Autolesionarse a menudo

  • Utilizar varios métodos para autolesionarse

  • Sentirse menos conectado socialmente a otras personas, especialmente sus progenitores

  • Sentir que la vida tiene poco significado o ninguno

  • Buscar a menudo atención psicológica

  • Tener pensamientos suicidas

Todos los adolescentes que deliberadamente se autolesionan deben ser evaluados por un médico con experiencia con adolescentes con problemas. El médico trata de determinar si existe riesgo de suicidio e identificar la causa de estrés subyacente que condujo a la autolesión. Los médicos tratan de determinar si el adolescente tiene problemas de baja autoestima o cualquier otro problema de salud mental, como trastornos de ansiedad Introducción a los trastornos de ansiedad en niños y los adolescentes Los trastornos de ansiedad se caracterizan por miedo, preocupaciones y temores que perjudican gravemente el funcionamiento y que son desproporcionados en relación con las circunstancias... obtenga más información , estado de ánimo Depresión y trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo en niños y adolescentes La depresión consiste en un sentimiento de tristeza (o, en niños y adolescentes, irritabilidad), y/o pérdida de interés en las actividades. En la depresión mayor, estos sí... obtenga más información , patrones de alimentación Introducción a los trastornos de la conducta alimentaria Los trastornos de la conducta alimentaria comportan una alteración en la alimentación o en el comportamiento relacionado con la alimentación y por lo general consisten en Cambios en lo que come... obtenga más información , consumo de sustancias Introducción a los trastornos relacionados con sustancias o drogas Los fármacos y las drogas son parte integrante de la vida diaria de muchas personas, ya sea por su uso con una finalidad médica legítima o para uso recreativo (véase la tabla Sustancias con... obtenga más información o traumatismo Trastornos de estrés agudo y postraumático en niños y adolescentes Los trastornos de estrés agudo y postraumático son reacciones a hechos traumáticos abrumadores que incluyen recuerdos repetitivos e intrusivos sobre el hecho, así como embotamiento... obtenga más información .

El tratamiento suele consistir en terapia individual (y a veces grupal). La terapia se centra en enseñar a los adolescentes cómo ser más conscientes de sus emociones, cómo aceptar las emociones negativas como parte de la vida, cómo desarrollar formas de actuación más adecuadas frente al estrés y cómo resistir los impulsos para comportarse de manera autodestructiva.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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