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Trastornos de refracción en niños

(Errores de refracción)

Por

Christopher M. Fecarotta

, MD, Phoenix Children’s Hospital;


Wendy W. Huang

, MD, PhD, Phoenix Children’s Hospital

Última revisión completa oct 2018
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En los trastornos de la refracción, el ojo no puede enfocar correctamente las imágenes en la retina, lo que provoca visión borrosa.

  • Los trastornos refractivos dan lugar a visión borrosa.

  • Los niños pueden ser incapaces de notificar sus problemas de visión.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de las pruebas de cribado y de visión.

  • Estos trastornos se pueden corregir con gafas o con lentes de contacto.

(Véase también Trastornos de la refracción en adultos.)

Los trastornos de refracción, como la miopía (dificultad para ver objetos distantes con claridad), la hipermetropía (dificultad para ver claramente los objetos cercanos) y el astigmatismo (una curvatura irregular de las superficies de enfoque de los ojos), dan como resultado una visión borrosa. La visión borrosa puede ser consecuencia de que el ojo no puede enfocar las imágenes con precisión en la retina. Si no se corrige, puede derivar en una disminución permanente de la visión (ambliopía).

Los niños no suelen ser capaces de notificar sus problemas de visión o no tener síntomas. Algunos niños pueden fruncir el ceño al leer y parpadear excesivamente o frotarse los ojos. Entrecerrar los ojos puede conducir a dolores de cabeza.

A veces, el profesor o el personal responsable de la sanidad escolar son los primeros en detectar un problema de visión.

Diagnóstico

  • Cribado

  • Examen ocular

Todos los niños deben ser examinados para descartar defectos de refracción y otros problemas oculares. Incluso niños de tan solo 3 o 4 años de edad pueden ver diagramas con imágenes, figuras o letras que se utilizan para poner a prueba la visión. Debe examinarse cada ojo por separado para detectar la pérdida de visión que afecta a un solo ojo. El ojo que no se está examinando en ese momento debe cubrirse.

Los oculistas, ya sean oftalmólogos (médicos especialistas en la valoración y el tratamiento de todo tipo de trastornos oculares) u optometristas (profesionales de la salud especializados en el diagnóstico y el tratamiento de los problemas de visión o de refracción) diagnostican los errores de refracción mediante una exploración ocular y la medida del error de refracción.

Tratamiento

  • Gafas o lentes de contacto

En los niños pequeños, los defectos de refracción se suelen corregir mediante el uso de gafas. En niños mayores, más responsables, los errores de refracción pueden corregirse con lentes de contacto. Sin embargo, el cuidado insuficiente y la limpieza defectuosa de las lentes de contacto pueden conducir a infecciones oculares.

La mayoría de los oftalmólogos pediátricos no recomiendan hacer tratamientos con láser (como el LASIK) a niños con errores refractivos.

Más información

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