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Aceite de pescado

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisión completa ene 2022
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¿Qué es el aceite de pescado?

El aceite de pescado se obtiene a partir de los tejidos del pescado azul, como la caballa, el arenque, el atún y el salmón. Los suplementos de aceite de pescado contienen aceite que puede ser extraído directamente o concentrado para presentarlo en forma de cápsulas.

Los ingredientes activos del aceite de pescado son los ácidos grasos omega-3 (ácido eicosapentaenoico [EPA] y ácido docosahexaenoico [DHA]). Algunos alimentos de origen vegetal, como las semillas de lino, las semillas de chía, las nueces y el aceite de canola (colza), contienen ácido alfa-linolénico, que el organismo puede convertir en DHA y EPA. Además, las cepas de levadura que pueden producir de forma natural cantidades sustanciales de estos aceites han sido modificadas genéticamente.

La alimentación de los países occidentales por lo general contiene niveles bajos de ácidos grasos omega-3.

¿Qué afirmaciones se hacen sobre el aceite de pescado?

¿Funciona el aceite de pescado?

Las pruebas científicas más antiguas indicaban que el aceite de pescado probablemente reducía los infartos de miocardio y las muertes causadas por arritmias en personas con arteriopatías coronarias. El aceite de pescado también parecía reducir las concentraciones sanguíneas de triglicéridos, un factor de riesgo de enfermedad coronaria. Dosis más elevadas de aceite de pescado también pueden reducir el riesgo de enfermedad coronaria e insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso... obtenga más información Insuficiencia cardíaca sin disminuir la presión arterial. Las pruebas más recientes indican que tomar aceite de pescado durante 1 a 7 años disminuyó las concentraciones de triglicéridos, pero probablemente no tuvo mucho efecto sobre los infartos de miocardio y la muerte debida a arritmias cardíacas o sobre accidentes cerebrovasculares en personas con arteriopatía coronaria. El 2019 American Heart Association science advisory (Consejo Asesor Científico de la Asociación Cardíaca Estadounidense 2019) describió las limitaciones del uso de suplementos de aceite de pescado sin receta (de venta libre) y recomendó que solo se utilizaran productos con receta aprobados por la Food and Drug Administration (Agencia Federal para Alimentos y Medicamentos) de Estados Unidos para personas con concentraciones elevadas de triglicéridos.

Las pruebas científicas que respaldan cualquier beneficio para las personas con artritis reumatoide no son concluyentes.

Controlar los factores de riesgo de ateroesclerosis Ateroesclerosis La ateroesclerosis es un trastorno caracterizado por la aparición de placas de material graso (ateromas o placas ateroescleróticas) en las paredes de las arterias de mediano y de gran... obtenga más información Ateroesclerosis (como la hipertensión arterial) y comer regularmente más alimentos que contengan ácidos grasos omega-3, así como comer más verduras de hoja de color verde oscuro, contribuye a ralentizar el progreso de la degeneración macular asociada a la edad. Sin embargo, tomar suplementos de ácidos grasos omega-3 no ralentiza la progresión de la enfermedad.

Algunos estudios recientes realizados en animales indican que los ácidos grasos omega-3 pueden detener el crecimiento de los cánceres o ralentizarlo. Sin embargo, estos resultados no se han reproducido en seres humanos.

Algunas pruebas sugieren que el aceite de pescado, tomado como suplemento o procedente de los alimentos, ayuda a aliviar los síntomas de sequedad ocular, pero los datos científicos disponibles son inconsistentes.

Las pruebas observacionales muestran que las personas que toman suplementos de aceite de pescado pueden tener menos depresión. Sin embargo, estos efectos no se han demostrado de forma concluyente y es probable que sean menores.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del aceite de pescado?

Pueden producirse eructos con sabor a pescado, exacerbación del acné, náuseas y diarrea. Algunos estudios sugieren que tomar aceite de pescado en exceso puede causar hemorragia, pero, en cambio, otros no muestran relación. Tomar dosis muy elevadas de aceite de pescado puede aumentar el riesgo de desarrollar fibrilación auricular Fibrilación auricular y aleteo auricular La fibrilación y el aleteo auriculares son descargas eléctricas muy rápidas que provocan la contracción rápida de las aurículas (las cavidades cardíacas superiores)... obtenga más información , un ritmo cardíaco anormal (arritmia).

Aunque algunos pescados contienen cantidades excesivas de mercurio, las pruebas de laboratorio no muestran exceso de mercurio en los complementos de aceite de pescado. Aun así, debido a los efectos secundarios documentados, las mujeres embarazadas o las que amamanten a sus hijos no deben tomar complementos de ácido graso omega-3 extraídos del pescado, y deben limitar la ingesta de ciertos tipos y cantidades de pescado, debido al riesgo potencial de contaminación por mercurio.

¿Qué interacciones farmacológicas se producen con el aceite de pescado?

Las personas que toman fármacos antihipertensivos (reductores de la presión arterial) deben tomar con precaución el aceite de pescado, ya que puede reducir la presión arterial más de lo deseado.

El aceite de pescado puede aumentar el efecto anticoagulante de la warfarina, por lo tanto, las personas que toman warfarina deben consultar con su médico acerca de tomar aceite de pescado.

Recomendaciones

El aceite de pescado puede disminuir las tasas de infarto de miocardio y de muertes causadas por ritmos cardíacos anormales (arritmias) y disminuir las concentraciones sanguíneas de triglicéridos, un factor de riesgo para la arteriopatía coronaria. Para maximizar la posibilidad de estos beneficios, se deben usar formulaciones con receta. El aceite de pescado puede ayudar a aliviar los síntomas del ojo seco, pero no existen datos científicos que lo corroboren. El aceite de pescado es relativamente inocuo, pero las personas que toman medicamentos para tratar la hipertensión arterial o el anticoagulante warfarina deben tener mucho cuidado al tomar suplementos de aceite de pescado.

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