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Albahaca sagrada

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisión completa ene 2022
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¿Qué es la albahaca sagrada?

El nombre científico de la albahaca sagrada es Ocimum tenuiflorum.

  • El nombre hindú para la albahaca sagrada es tulsi, que significa incomparable.

  • Otros nombres para esta planta son albahaca tailandesa y té en hebras.

  • La albahaca sagrada es una planta originaria de la India, pero también crece en Australia, África occidental y algunos países de Oriente Medio.

  • Esta hierba se ha utilizado durante más de 3000 años como parte de la medicina ayurvédica en la India.

  • Los hindúes ven la albahaca sagrada como una planta santa y a menudo la plantan alrededor de sus templos.

  • La medicina se hace con las hojas, los tallos y las semillas de las plantas de albahaca sagrada.

  • Algunas personas usan albahaca sagrada en la cocina (y a veces se llama "albahaca picante" en los libros de cocina) debido a su sabor amargo y picante.

  • La albahaca sagrada se comercializa como suplemento dietético en forma de píldoras y cápsulas y su aceite esencial se destila de las hojas y las flores de la planta.

¿Qué afirmaciones se hacen sobre la albahaca sagrada?

Sus defensores creen que la albahaca sagrada es un adaptógeno Adaptógenos obtenga más información . Este término utilizado en la fitoterapia significa que se atribuye a esta sustancia la propiedad de ayudar al cuerpo a responder al estrés mental y físico y restaurar la funcionalidad orgánica y emocional normales. Otros usos de la albahaca sagrada son:

  • Reducción de la ansiedad y el estrés

  • Disminución del azúcar en sangre en personas con diabetes

  • Tener niveles bajos de colesterol

  • Protección contra las infecciones bacterianas y víricas

  • Favorecimiento de la curación de heridas

  • Reducción de la inflamación

¿Funciona la albahaca sagrada?

Es muy poco probable que a un solo compuesto, incluida la albahaca sagrada, le corresponda una gama tan amplia de beneficios para la salud. Por lo tanto, es muy poco probable que los datos científicos confirmen esta multiplicidad de beneficios.

Los estudios realizados en animales sugieren que el aceite de semilla de albahaca sagrada podría tener las propiedades siguientes:

  • Prevenir las úlceras y las alteraciones en el corazón y en los vasos sanguíneos debidas al estrés

  • Ralentizar el crecimiento de las células cancerosas y prolongar la supervivencia de animales con cáncer

  • Reducción de la ansiedad

  • Reducir la placa y la gingivitis en el ratón cuando se toma como extracto de hoja en un enjuague bucal

No obstante, ninguno de estos hallazgos ha sido reproducido en seres humanos.

Los datos procedentes de estudios realizados en personas para demostrar que la albahaca sagrada tiene beneficios para la salud son limitados. Muchos de estos estudios son reducidos y de mala calidad. Estos estudios muestran que la albahaca sagrada podría tener los siguientes beneficios para la salud, entre otros, pero se necesitan estudios más exhaustivos y mejor diseñados para confirmar estos resultados preliminares:

  • Reducción de la ansiedad y alivio del estrés y la depresión que la acompañan

  • Disminución de las concentraciones de azúcar en sangre

  • Disminución de los síntomas de estrés (por ejemplo, problemas de sueño, agotamiento, falta de memoria)

  • Mejora de la función respiratoria y reducción de las crisis en personas con asma

  • Mejora de la respuesta del sistema inmunitario a las infecciones víricas

  • Reducción de la inflamación y el dolor articular

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de la albahaca sagrada?

La albahaca sagrada parece ser inocua para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral durante un máximo de 8 semanas. Sin embargo, la albahaca sagrada puede tener efectos secundarios, como náuseas o diarrea.

¿Qué interacciones farmacológicas se producen con la albahaca sagrada?

La albahaca sagrada puede ralentizar la capacidad de la sangre para formar coágulos, por tanto, la toma conjunta de albahaca sagrada y fármacos que retrasan la coagulación de la sangre (por ejemplo, aspirina, clopidogrel, dalteparina, heparina y warfarina) podría aumentar la probabilidad de hematomas y hemorragias. En estudios realizados en animales, la albahaca sagrada puede aumentar el efecto de ciertos sedantes.

La albahaca sagrada puede reducir el azúcar en sangre y, por lo tanto, posiblemente provocar hipoglucemia Hipoglucemia La hipoglucemia es la presencia de concentraciones muy bajas de azúcar (glucosa) en la sangre. La hipoglucemia suele estar causada, en la mayoría de los casos, por los fármacos tomados... obtenga más información cuando se combina con algunos fármacos antihiperglucemiantes (reductores de la glucosa) como la insulina o las sulfonilureas (como la glimepirida).

Recomendaciones

La albahaca sagrada no se recomienda porque los efectos sobre la salud declarados no se han confirmado mediante estudios de alta calidad realizados en seres humanos.

La albahaca sagrada es probablemente inocua para la mayoría de las personas; sin embargo,

  • Las mujeres embarazadas y lactantes, las mujeres que están tratando de quedarse embarazadas y las personas con diabetes tipo 2, hipotiroidismo y las que se someten a cirugía deben evitar la albahaca sagrada.

  • Las personas que toman ciertos medicamentos (como los medicamentos para retrasar la coagulación de la sangre o disminuir el azúcar en sangre) deben hablar con su médico antes de tomar albahaca sagrada.

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