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Melatonina

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisión completa feb 2019
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La melatonina, una hormona secretada por la glándula pineal (localizada en el centro del cerebro), regula el ciclo sueño-vigilia. La melatonina que se utiliza en los complementos procede de animales, pero la mayor parte se produce artificialmente. En algunos países, la melatonina se considera un fármaco y se regula como tal.

Indicaciones medicinales

La melatonina se usa principalmente para el tratamiento del insomnio y contribuye a disminuir los efectos del síndrome de desfase horario (jet lag) o del trabajo por turnos rotatorios. Las personas que viajan a través de husos horarios pueden tomar melatonina el día de la partida o la noche previa y durante 2 o 4 noches después de la llegada. Quienes trabajan en turnos rotatorios pueden tomar melatonina antes de irse a dormir. Se están llevando a cabo estudios sobre el uso de la melatonina para resincronizar el ciclo de sueño y vigilia de las personas en las primeras fases de la enfermedad de Alzheimer, así como su uso para el trastorno afectivo estacional (sentirse deprimido durante los meses de invierno).

Existen ciertos indicios que sugieren que los complementos de melatonina pueden influir en el ciclo de sueño-vigilia. Sin embargo, en un estudio bien diseñado, los complementos de melatonina no aliviaron los síntomas del síndrome de desfase horario (jet lag) y solo unos pocos estudios realizados sobre pocos casos sugieren que estos complementos pueden tratar el insomnio.

Posibles efectos secundarios

Puede causar cefalea y depresión transitoria. La melatonina puede empeorar la depresión existente. Se desconoce si es segura en caso de emplearse a largo plazo. Se recomienda tomarla bajo control médico. Si se usan fuentes animales, pueden ocurrir infecciones causadas por la contaminación del tejido animal.

Posibles interacciones farmacológicas

La melatonina puede aumentar los efectos de la warfarina, incrementando el riesgo de hemorragia.

Más información

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