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Correos humanos y contenedores humanos

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisión completa ago 2017
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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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Para pasar droga de contrabando a través de las fronteras y otros controles de seguridad, hay personas que voluntariamente tragan paquetes llenos de drogas o olcutan los paquetes dentro del cuerpo.

  • Si un paquete se rasga, puede sobrevenir una sobredosis por drogas que a veces causa síntomas graves.

  • Los riesgos y las consecuencias de la sobredosis por drogas varían según la cantidad y el tipo de droga y la forma en que se empaqueta.

Correo humano

Con el correo humano se transportan a menudo drogas con un alto valor en la calle (sobre todo heroína o cocaína). Las drogas provienen de otros países y se pueden colocar en condones o en paquetes envueltos en varias capas de plástico o de látex; a veces se cubren con una capa externa de cera para preparar su transporte a través de la frontera. Una vez que los correos humanos (mulas) han tragado varios paquetes, por lo general toman fármacos para ralentizar el movimiento de sustancias a través del sistema digestivo hasta que puedan recuperar los paquetes. Las mulas profesionales pueden ingerir y traficar con cientos de paquetes en un solo viaje.

Si un paquete se rasga, puede sobrevenir una sobredosis por drogas que a veces causa síntomas graves. Los paquetes pueden obstruir o lesionar el intestino. En los casos en que se produce la rotura del intestino, su contenido puede derramarse en la cavidad abdominal y causar una infección, un trastorno denominado peritonitis. Los síntomas de la sobredosis de drogas debida a la rotura de un paquete dependen del tipo de droga y pueden consistir en convulsiones repetidas, hipertensión arterial, temperatura corporal muy alta, dificultad respiratoria y coma.

Contenedores humanos

Los contenedores humanos (en inglés body stuffing, que significa literalmente «embutirse el cuerpo»), hacen lo mismo que los correos humanos pero utilizan su propio cuerpo como contenedor de la droga. Estas personas ingieren paquetes de drogas para evitar ser atrapadas por la policía; a veces, los paquetes viajan escondidos en el recto o en la vagina. Las cantidades de droga son menores y las drogas son menos puras que las de los correos humanos. Pero, dado que los envoltorios de los paquetes de droga suelen ser peores, la sobredosis sigue siendo un motivo de preocupación en estas personas.

Diagnóstico

  • La sospecha de un doctor

  • Registro de cavidades corporales

  • A veces, radiografía simple o tomografía computarizada

Los sospechosos de ser correos o contenedores humanos suelen ser llevados a la unidad de atención médica por los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, pero los médicos deben considerar la posibilidad de que los viajeros recientes y las personas recién encarceladas que presentan coma o convulsiones de causa desconocida sean correos humanos. Para registrar la presencia de paquetes de droga se deben hacer exploraciones pélvicas y rectales (registros de cavidades corporales). La localización de paquetes de droga en el aparato digestivo se puede hacer a menudo mediante radiografías simples, si bien la tomografía computarizada es la prueba más sensible para localizar dichos paquetes.

Tratamiento

  • Tratamiento de las complicaciones de las sobredosis por drogas

  • Retirada de los paquetes de droga

  • A veces, antídotos específicos

Los médicos tratan a las personas con síntomas de sobredosis (y presunta rotura de paquetes) con tratamiento de apoyo específico para los síntomas, consistente en apoyo a la respiración y a la presión arterial, además de fármacos anticonvulsivos. A veces, los antídotos específicos están disponibles y se necesitan (véase abajo los fármacos específicos).

Por lo general, los paquetes cuyo embalaje no se ha roto se pueden retirar del aparato digestivo mediante un procedimiento llamado lavado intestinal, en el que se irriga el aparato digestivo con grandes cantidades de solución electrolítica. Sin embargo, cuando el embalaje de los paquetes se rompe, los médicos tratan de retirarlos de inmediato usando cirugía o un endoscopio (un procedimiento no quirúrgico en el que se emplea una sonda flexible con una cámara). No obstante, la retirada de los paquetes, ya sea quirúrgica o endoscópica, puede tomar tiempo. La muerte de los contenedores humanos se suele producir por la rotura de los paquetes que transportan, porque la cantidad de droga liberada es grande y la droga es pura, de modo que la dosis es muy elevada. Las personas con bloqueo intestinal (obstrucción) o desgarro (perforación) también necesitan cirugía inmediata. El carbón activado, una sustancia administrada por vía oral para absorber la droga ilegal, puede ser útil, pero es peligroso para las personas que sufren obstrucción intestinal o desgarros.

Los paquetes vaginales y rectales se deben retirar de forma manual.

Los contenedores humanos que no presentan síntomas deben permanecer en observación hasta que hayan evacuado todos los paquetes de droga y varias heces sin paquetes. Algunos médicos emplean el lavado intestinal para estimular la evacuación de los paquetes. Si la persona no presenta síntomas, los médicos no emplean el endoscopio para retirar los paquetes de droga.

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