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Encefalopatía de Wernicke

(Encefalopatía de Wernicke)

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisión completa ago 2017
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La encefalopatía de Wernicke es un trastorno encefálico que origina confusión, alteraciones oculares y pérdida del equilibrio, y se debe a la deficiencia de tiamina.

La encefalopatía de Wernicke está originada por una deficiencia grave de tiamina, una vitamina del grupo B. En personas que solo dispongan de una pequeña cantidad de tiamina almacenada en su organismo, puede desencadenarse por la ingesta de carbohidratos.

La encefalopatía de Wernicke se desarrolla a menudo en personas con alcoholismo grave debido a que el consumo de cantidades excesivas de alcohol durante un tiempo prolongado altera la absorción de tiamina procedente del aparato digestivo, así como el almacenaje de tiamina en el hígado. Además, los alcohólicos no suelen seguir una dieta adecuada, y por lo tanto en general no consumen suficiente tiamina. La encefalopatía de Wernicke puede ser debida a otras circunstancias que causan desnutrición prolongada o deficiencias vitamínicas. Tales circunstancias incluyen la diálisis, los vómitos intensos, la inanición, la cirugía de revascularización gástrica, el cáncer y el sida.

Síntomas

Causas de la encefalopatía de Wernicke

  • Confusión

  • Somnolencia

  • Movimientos oculares involuntarios (nistagmo)

  • Parálisis parcial de los músculos oculares (oftalmoplegia)

  • Pérdida de equilibrio (Para mantener el equilibrio, la persona camina con los pies separados y da pasos lentos y cortos.)

Los procesos internos del organismo pueden funcionar inadecuadamente, lo que causa temblores, agitación, hipotermia, descenso brusco e intenso de la presión arterial cuando la persona se incorpora (hipotensión ortostática) y desvanecimientos.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

El médico sospecha este diagnóstico en quienes presentan los síntomas característicos y desnutrición o déficit de tiamina, sobre todo si son alcohólicos.

Se realizan de manera habitual otras pruebas, como análisis de sangre para determinar los niveles de glucemia y el número de células sanguíneas, pruebas de función hepática y pruebas de diagnóstico por la imagen, para descartar otras causas. Los niveles de tiamina no se miden de manera rutinaria.

Pronóstico

El pronóstico depende de la rapidez con que se diagnostica y se trata la enfermedad. El tratamiento precoz puede corregir todas las alteraciones. Los problemas oculares suelen mejorar dentro de las 24 horas posteriores al inicio del tratamiento. Sin embargo, la pérdida del equilibrio y la confusión pueden persistir durante días o meses y es posible que la pérdida de memoria no se resuelva por completo.

Sin tratamiento, del 10 al 20% de las personas fallecen. El 80% de los supervivientes desarrollan psicosis de Korsakoff, un trastorno en el que las personas afectadas desarrollan pérdida de memoria, confusión y cambios de comportamiento. La combinación se denomina síndrome de Wernicke-Korsakoff.

Tratamiento

  • Tiamina

  • Magnesio

  • Dejar de beber alcohol

La tiamina se administra de inmediato mediante inyección intravenosa o intramuscular. Se administra diariamente, por lo menos de 3 a 5 días. El magnesio, que ayuda al organismo a procesar la tiamina, se administra también a través de una inyección o por vía oral. Se aportan sueros y complejos multivitamínicos, y si los niveles de electrólitos (como el potasio) están alterados, también se corrigen. Algunas personas requieren hospitalización.

Las personas con encefalopatía de Wernicke deben dejar de beber alcohol. Puede ser necesario continuar el tratamiento con complejos de tiamina, tomados por vía oral, después del tratamiento inicial.

Más información

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