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Psoriasis

Por

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Última revisión completa nov 2018
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Datos clave
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La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la placa y la piel normal.

  • Es posible que aparezca por un problema del sistema inmunitario, y existe cierta predisposición genética a la psoriasis.

  • La descamación o las placas rojas características aparecen en cualquier parte del cuerpo en forma de placas grandes o pequeñas, especialmente en los codos, las rodillas y el cuero cabelludo.

  • Esta enfermedad se trata con una combinación de fármacos aplicados sobre la piel, exposición a luz ultravioleta (fototerapia) y fármacos administrados por vía oral o en inyección.

La psoriasis es frecuente y afecta a entre el 1 y el 5% de la población en todo el mundo. Las personas de piel clara tienen mayor riesgo de sufrir la enfermedad, mientras que las de piel oscura tienen menos probabilidades de sufrirla. La psoriasis aparece con mayor frecuencia entre los 16 y los 22 años de edad y entre los 57 y los 60 años de edad. Sin embargo, puede aparecer en personas de cualquier grupo de edad y ascendencia.

Las placas de psoriasis se producen debido a una velocidad de crecimiento de las células cutáneas anormalmente elevada. Se desconoce la causa de este crecimiento celular acelerado, pero se cree que la principal es un trastorno en el sistema inmunitario. El trastorno a menudo se reproduce en familias y se asocia a determinados genes.

Síntomas

La psoriasis en placas, el tipo de psoriasis más frecuente, suele comenzar con una o más placas pequeñas, rojizas, brillantes y con aspecto plateado en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas, la espalda o las nalgas. También afecta a las cejas, las axilas, el ombligo, la piel alrededor del ano y el surco interglúteo donde las nalgas se unen a la parte baja de la espalda. Muchas personas con psoriasis también pueden tener las uñas deformadas, gruesas y picadas.

Las primeras placas desaparecen al cabo de unos meses o permanecen, y algunas veces se unen hasta formar placas grandes. Algunas personas no llegan a tener más de una o dos placas pequeñas, y en otros las placas cubren grandes zonas de la superficie corporal. Las placas gruesas o en las palmas de las manos, las plantas de los pies o los pliegues de la piel de los genitales tienen mayor probabilidad de producir picor o dolor, aunque también es frecuente que no haya síntomas. Aunque las placas no causan malestar físico extremo, son muy evidentes y a menudo resultan embarazosas para los afectados. La angustia psicológica causada por la psoriasis puede ser importante.

La psoriasis dura toda la vida, pero puede manifestarse de forma intermitente. Los síntomas de la psoriasis a menudo disminuyen durante el verano, cuando la piel se expone a la luz solar. En algunos casos pueden pasar varios años entre dos episodios.

Alrededor del 5 al 30% de las personas con psoriasis desarrollan artritis (artritis psoriásica). La artritis psoriásica causa dolor articular e hinchazón.

Brotes

A veces la psoriasis empeora repentinamente sin razón aparente o como resultado de una variedad de circunstancias. Estas reagudizaciones se deben a menudo a factores que irritan la piel, como lesiones de poca importancia y quemaduras solares importantes. A veces los brotes aparecen después de alguna infección, como un resfriado o una faringoamigdalitis estreptocócica. Los brotes repentinos son más habituales durante el invierno, después de beber alcohol y de vivir situaciones de estrés. Muchos medicamentos, como los fármacos antimaláricos (antipalúdicos), el litio, los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (IECA), la terbinafina, el interferón alfa y los betabloqueantes, también hacen brotar la psoriasis. Los brotes son más frecuentes en las personas obesas, con infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y en fumadores.

Tipos poco frecuentes de psoriasis

Algunos tipos poco comunes de psoriasis tienen efectos de mayor gravedad.

La psoriasis eritrodérmica causa enrojecimiento y escamosidad en la piel de todo el cuerpo. Esta forma de psoriasis es grave porque, al igual que una quemadura, evita que la piel cumpla la función de barrera protectora contra las lesiones y la infección.

La psoriasis pustulosa es otra forma poco frecuente de psoriasis. En esta forma se dispersan ampliamente por todo el cuerpo ampollas grandes y pequeñas llenas de pus (pústulas).

La psoriasis palmoplantar es una forma de psoriasis pustular en la que las pústulas aparecen principalmente en las manos y en los pies. A veces se denomina psoriasis palmoplantar de las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • En ocasiones, biopsia de piel

El diagnóstico de la psoriasis se basa en el aspecto y la ubicación de las escamas y las placas.

A veces, se obtiene una muestra de tejido cutáneo y se examina al microscopio para descartar otros trastornos (como el cáncer de piel).

Tratamiento

  • fármacos tópicos

  • fototerapia

  • Inmunosupresores

  • Otros fármacos

Existen muchos fármacos para tratar la psoriasis. Por lo general, según la gravedad y la extensión de los síntomas, se utiliza una combinación de fármacos.

Fármacos tópicos

Los fármacos tópicos (aplicados sobre la piel) se utilizan muy a menudo. Casi todos los afectados por psoriasis sienten un gran alivio cuando usan hidratantes para la piel (emolientes).

Otros agentes tópicos son los corticoesteroides, que a menudo se administran con calcipotriol, un derivado de la vitamina D, o alquitrán de hulla.

Se utilizan tacrolimús y pimecrolimús para tratar la psoriasis que aparece en pieles delicadas (como la de la cara, la ingle o los pliegues cutáneos). También pueden utilizarse tazaroteno o antralina.

Las placas muy gruesas se rebajan con pomadas que contienen ácido salicílico, lo que aumenta la eficacia de los otros fármacos.

Muchos de estos fármacos irritan la piel y hay que encontrar el que vaya mejor para cada persona.

Fototerapia

La fototerapia (exposición a los rayos ultravioleta) también contribuye a eliminar la psoriasis durante varios meses seguidos (ver Fototerapia: uso de rayos ultravioleta para tratar los trastornos cutáneos). Se utiliza con mucha frecuencia en combinación con varios fármacos tópicos, en particular cuando están afectadas grandes extensiones de piel. Tradicionalmente, el tratamiento se realiza con fototerapia combinada con el uso de psoralenos (fármacos que vuelven la piel más sensible a los efectos de los rayos ultravioleta). Este tratamiento se denomina PUVA (psoraleno más luz ultravioleta A).

Actualmente, muchos médicos están utilizando tratamientos con luz ultravioleta B de banda estrecha (narrowband ultraviolet, BNBUVB), que son tan eficaces como el tratamiento con PUVA. Sin embargo, los tratamientos con NBUVB se realizan sin psoralenos y por lo tanto no tienen los mismos efectos secundarios, como la extrema sensibilidad a la luz solar.

También pueden tratarse directamente determinadas placas de la piel con un láser que concentra la luz ultravioleta (llamada terapia de láser excimer).

Inmunosupresores

Los inmunodepresores son fármacos que debilitan (deprimen) intencionadamente el sistema inmunológico para evitar que dicho sistema empeore la psoriasis. Estos fármacos se pueden administrar por vía oral o bien mediante inyección. Los inmunodepresores pueden reducir la capacidad del organismo para combatir las infecciones.

Se puede utilizar ciclosporina para tratar la psoriasis severa. Este fármaco puede causar presión arterial elevada y dañar los riñones.

El micofenolato frecuentemente provoca problemas gastrointestinales e inhibición de la médula ósea (disminución de la producción de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas). También puede incrementar el riesgo de padecer linfoma y otros tipos de cáncer.

El metotrexato reduce la inflamación del cuerpo y afecta el crecimiento y la multiplicación de las células cutáneas. Se prescribe metotrexato en casos de psoriasis grave o que no responden a otras formas de terapia. Entre los efectos secundarios se encuentran lesión hepática y alteraciones inmunitarias.

Otros fármacos

Se pueden administrar otros medicamentos para tratar formas graves de psoriasis y artritis psoriásica.

La acitretina es especialmente eficaz en el tratamiento de la psoriasis pustulosa, pero a menudo aumenta las grasas (lípidos) en la sangre y puede causar alteraciones hepáticas y óseas, y también pérdida del pelo reversible. Este fármaco se administra por vía oral. Puede causar defectos congénitos graves y por eso no debe administrarse a mujeres que podrían quedarse embarazadas. Estas deben esperar por lo menos 2 años desde la última dosis de acitretina antes de intentar quedarse embarazadas.

Los agentes biológicos están compuestos por organismos vivos e inhiben ciertos productos químicos relacionados con el sistema inmunológico. Dichos agentes biológicos son etanercept, adalimumab, infliximab, alefacept o ustekinumab, secukinumab, brodalumab o ixekizumab. Estos fármacos se administran mediante inyección. El apremilast es otra opción farmacológica, y se toma por vía oral. Tienden a ser los fármacos más eficaces para la psoriasis grave, pero queda por determinar su seguridad a largo plazo.

Fototerapia: uso de rayos ultravioleta para tratar los trastornos cutáneos

Desde hace muchos años es de sobra conocido que la exposición a la luz solar resulta útil para ciertas enfermedades de la piel, pero ahora se tiene la certeza de que un componente de la luz solar, la luz ultravioleta (UV), es la causante de este efecto. La luz UV tiene diferentes efectos sobre las células cutáneas, incluso la capacidad de alterar las cantidades y los tipos de sustancias químicas que estas producen, y de causar la muerte de las células implicadas en las enfermedades de la piel.

El uso de la luz UV para tratar enfermedades se denomina fototerapia. Los trastornos que se tratan con más frecuencia con fototerapia son la psoriasis y la dermatitis atópica.

Dado que la exposición a la luz solar natural varía en intensidad y en ciertos climas no es accesible durante gran parte del año, la fototerapia casi siempre se lleva a cabo con luz UV artificial. Los tratamientos se llevan a cabo en la consulta médica o en centros especializados.

Los rayos UV que son invisibles al ojo humano se clasifican como A, B o C, según sea su longitud de onda. Los rayos ultravioleta A (UVA) penetran más profundamente en la piel que los rayos ultravioleta B (UVB). Se eligen rayos UVA o UVB según el tipo y la gravedad del trastorno. Los rayos ultravioleta C no se usan en fototerapia. Algunas luces producen solo determinadas longitudes de onda específicas de UVA o UVB (terapia de banda estrecha), y se emplean para tratar algunos trastornos específicos. La terapia de banda estrecha restringe la posibilidad de provocar quemaduras solares asociadas con la fototerapia.

A veces la fototerapia se combina con el uso de un psoraleno. La combinación de un psoraleno y UVA se conoce como terapia PUVA. Los psoralenos son fármacos que pueden tomarse por vía oral antes de iniciar el tratamiento con rayos ultravioleta (UV). Los psoralenos sensibilizan la piel a los efectos de la luz UV y permiten realizar exposiciones más cortas y de menor intensidad.

Los efectos secundarios de la fototerapia son dolor y enrojecimiento similares a los que producen las quemaduras solares por una exposición prolongada a la luz UV. La exposición a la luz UV también aumenta el riesgo de cáncer cutáneo a largo plazo, pero este riesgo es pequeño si las sesiones de tratamiento son breves. Los psoralenos a menudo provocan náuseas y sensibilidad extrema a la luz del sol. Además, como los psoralenos penetran en el cristalino del ojo, deben usarse gafas de sol resistentes a la luz UV por lo menos en las 12 horas posteriores a la terapia PUVA.

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