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Introducción a los trastornos de las plaquetas

Por

David J. Kuter

, MD, DPhil, Harvard Medical School

Última revisión completa jul 2019
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Las plaquetas (en ocasiones denominadas trombocitos) son fragmentos de células que circulan en el torrente sanguíneo y ayudan a la coagulación de la sangre. La trombopoyetina, que se produce principalmente en el hígado, estimula la producción de células grandes (megacariocitos) en la médula ósea, a partir del citoplasma de las cuales se forman las plaquetas. Las plaquetas que no intervienen en la formación de coágulos circulan durante 7 a 10 días y luego se destruyen. Alrededor de un tercio están siempre almacenadas en el bazo.

El recuento de plaquetas (el número de plaquetas que circulan por el torrente sanguíneo) suele estar entre 140 000 y 440 000 plaquetas por microlitro (140 × 109 a 440 × 109 por litro). El recuento de plaquetas puede variar según el ciclo menstrual. Puede disminuir cerca del final del embarazo (trombocitopenia gestacional) y aumentar en respuesta a la inflamación (trombocitosis secundaria o reactiva). Ninguno de estos trastornos es grave, y la mayor parte de las personas afectadas no presentan problemas como consecuencia de ninguno de ellos.

Los trastornos plaquetarios incluyen

Cualquiera de estos trastornos puede causar problemas con la coagulación de la sangre.

En la trombocitemia esencial, las células de la médula ósea que fabrican las plaquetas crecen demasiado y producen demasiadas plaquetas a pesar de no haberse identificado ningún otro trastorno. Sorprendentemente, el aumento del número de plaquetas suele provocar un sangrado excesivo y no una coagulación excesiva. Los médicos prescriben a veces ácido acetilsalicílico (aspirina) a las personas que sufren enfermedad vascular o las que presentan un riesgo elevado de infarto de miocardio a fin de reducir el riesgo de coagulación anormal. En algunos casos también se pueden necesitar medicamentos para disminuir el recuento de plaquetas.

En la trombocitosis reactiva, otro trastorno orgánico provoca una estimulación de la médula ósea, ocasionando una producción excesiva de plaquetas (las plaquetas se producen como reacción al otro trastorno). Tales trastornos incluyen infecciones, inflamación crónica (como ocurre en la artritis reumatoide y la enfermedad inflamatoria intestinal), deficiencia de hierro y ciertos tipos de cáncer. El aumento del número de plaquetas por lo general no suele provocar una coagulación excesiva ni un aumento del riesgo de hemorragias. No es necesario un tratamiento específico para el elevado número de plaquetas, pero puede ser necesario tratar la enfermedad subyacente.

Por lo que respecta a la trombocitopenia, existen muchas causas de una disminución del número de plaquetas. Las causas se dividen generalmente entre las que dan lugar a una disminución de la producción de plaquetas y las que implican una mayor destrucción o pérdida de plaquetas.

Cuando existe una disfunción plaquetaria, las personas afectadas tienen un número normal de plaquetas, pero con una funcionalidad alterada.

Síntomas

Las hemorragias en la piel pueden ser la primera señal de que existe un número bajo de plaquetas o bien de una disfunción de las mismas. Con frecuencia aparecen pequeñas manchas rojas (petequias) en la piel de la parte inferior de las piernas, y cualquier golpe causa morados de color negro azulado (equimosis o púrpura). Las encías sangran y es posible que se detecte sangre en las heces y en la orina. Las pérdidas en los periodos menstruales y las hemorragias nasales pueden ser excepcionalmente abundantes. Cuanto más bajo sea el número de plaquetas, más graves serán los síntomas.

Hemorragia de la piel (cutánea)

Las personas con exceso de plaquetas pueden presentar los mismos signos de sangrado que las personas con muy pocas plaquetas, porque un número muy elevado de plaquetas puede absorber suficiente cantidad de factor de coagulación (una proteína que se encuentra en la sangre y que funciona junto con las plaquetas para ayudar a la coagulación de la sangre) como para causar sangrado. Sin embargo, algunas personas presentan síntomas causados por la formación anormal de coágulos sanguíneos. Por ejemplo, las personas afectadas pueden presentar una pierna hinchada debido a la formación de un coágulo de sangre en una vena de la pierna, o bien pueden presentar entumecimiento y debilidad debido a la formación de un coágulo de sangre en el cerebro, lo cual dará lugar a un accidente cerebrovascular.

Diagnóstico

  • Hemograma completo

Los médicos pueden diagnosticar muchos trastornos plaquetarios mediante un simple análisis de sangre (hemograma completo), que permite determinar el número de plaquetas.

Para diagnosticar las disfunciones plaquetarias pueden necesitarse pruebas especiales.

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