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Gangliones

(Ganglión)

Por

David R. Steinberg

, MD, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Última revisión completa may 2020
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Datos clave
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Los gangliones son hinchazones que se producen sobre las articulaciones o sobre el recubrimiento de los tendones de las manos y las muñecas y contienen un líquido gelatinoso.

  • No se sabe por qué se desarrollan los gangliones.

  • Los gangliones por lo general no causan síntomas.

  • Los médicos establecen el diagnóstico basándose en la exploración física.

  • Si los gangliones causan síntomas, el líquido se elimina mediante una aguja o se extirpa quirúrgicamente el ganglión.

Suelen aparecer de forma espontánea en personas de edades comprendidas entre los 20 y los 50 años. Afectan 3 veces más a mujeres que a hombres, y suelen desarrollarse en la parte posterior de la muñeca. También pueden aparecer en la cara anterior de la muñeca, en la palma de la mano en la base de los dedos y en la zona posterior de estos últimos, pocos milímetros detrás de la cutícula (en esta localización, se les denomina también quistes mucosos).

No se sabe por qué aparecen gangliones en la muñeca, aunque pueden estar relacionados con un traumatismo previo. Los gangliones localizados en la zona posterior de los dedos de la mano suelen estar relacionados con la artritis de la última articulación del dedo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el hecho de tener un ganglión no significa que vaya a desarrollarse artritis.

¿Sabías que...?

  • El remedio popular consistente en golpear un ganglión con un libro no es recomendable.

Síntomas

Los gangliones son tumefacciones duras y lisas con forma redonda u ovalada que surgen bajo la superficie de la piel. Contienen un material gelatinoso, claro y habitualmente pegajoso. No suelen causar dolor pero en algunos casos provocan molestias.

Diagnóstico

El médico establece rápidamente el diagnóstico de los gangliones basándose en la exploración física de la mano.

Tratamiento

  • Extracción del líquido con una aguja

  • Extirpación quirúrgica

Algunos gangliones desaparecen sin tratamiento, por lo que es posible que este no sea necesario. Sin embargo, si son antiestéticos, si producen molestias o si continúan aumentando de tamaño, el médico puede extraer el material gelatinoso que contienen con una aguja y una jeringa (aspiración). La aspiración es eficaz en aproximadamente el 50% de las personas. En ocasiones, se inyecta posteriormente un corticoesteroide para aliviar las posibles molestias. No se debe extirpar un ganglión colocando la mano sobre una superficie firme (como una mesa) y golpeando el ganglión con un libro u otro objeto pesado. Este método puede causar lesiones y no es fiable.

En cerca del 40-70% de las personas es necesaria la extirpación quirúrgica. Una vez extirpados, los gangliones reaparecen entre el 5 y el 15% de las veces.

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