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Historia clínica y exploración física en los trastornos cardíacos y vasculares

Por

Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan;


Thomas Cascino

, MD, MSc, Michigan Medicine, University of Michigan

Última revisión completa oct 2019
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Recursos de temas

La historia clínica y el examen físico pueden sugerir que una persona tiene un trastorno del corazón o de los vasos sanguíneos que requiere pruebas adicionales para un diagnóstico preciso.

Historial médico

Cuando los médicos "hacen el historial médico", piden a la persona en cuestión que les explique la "historia" de lo que les pasa. El equipo médico pregunta en primer lugar por los síntomas. La presencia de dolor torácico Dolor torácico El dolor torácico es una queja muy común. El dolor puede ser agudo o sordo, aunque algunas personas con un problema torácico describen su sensación como malestar, tensión, presión, gases, ardor... obtenga más información , dificultad respiratoria Dificultad respiratoria La sensación de falta de aire, lo que los médicos llaman disnea, es la sensación desagradable de tener dificultad respiratoria. Las personas experimentan y describen la falta de aire de manera... obtenga más información Dificultad respiratoria , conciencia de latido cardíaco rápido o irregular (palpitaciones Palpitaciones Las palpitaciones consisten en la percepción de los latidos del corazón. Estos pueden sentirse como golpes, aleteo, latidos rápidos o sensación de ausencia de algún latido. Pueden aparecer otros... obtenga más información ), desmayo Desmayos El mareo (presíncope) es la sensación de estar a punto de desmayarse. El desmayo (síncope) es una pérdida súbita y breve de la consciencia durante el cual la persona se cae al suelo o se desploma... obtenga más información , mareo o aturdimiento Mareos o aturdimiento al ponerse de pie En algunas personas, especialmente en personas mayores, la presión arterial desciende en exceso cuando se sientan o se levantan (un trastorno denominado hipotensión ortostática o postural).... obtenga más información , dificultad para permanecer acostado e hinchazón (edema Hinchazón La hinchazón se debe a un exceso de líquidos en los tejidos. El líquido es predominantemente agua. La hinchazón puede ser generalizada o limitada a una sola extremidad o parte de ella. La hinchazón... obtenga más información Hinchazón ) de piernas, tobillos, pies o abdomen sugieren la posibilidad de un trastorno cardíaco.

La presencia de otros síntomas más generales, como fiebre, debilidad, cansancio, pérdida del apetito y una sensación de enfermedad o malestar general (indisposición), puede deberse a la presencia de un trastorno cardíaco, si bien puede tener muchas otras causas.

A continuación, el equipo médico pregunta por

Exploración física

Durante la exploración física, el médico observa los siguientes aspectos de la persona

  • Peso y apariencia general

  • Constantes vitales (como la temperatura, la frecuencia respiratoria y la presión arterial)

  • Ojos

  • Venas en el cuello

  • Sonidos en el corazón y los pulmones

  • Pulsos

  • Piernas y tobillos para detectar cualquier signo de inflamación

  • Piel

Los médicos buscan signos de palidez, sudor o mareos, que pueden ser indicadores sutiles de trastornos cardíacos. Se debe registrar también el estado de ánimo y la sensación de bienestar de la persona en cuestión, que también pueden verse afectados cuando se sufre una dolencia cardíaca.

Se valora el color de la piel ya que, la palidez o una coloración azulada o purpúrea (cianosis) pueden indicar un nivel bajo de glóbulos rojos (anemia Introducción a la anemia La anemia es una enfermedad en la que el número de glóbulos rojos (eritrocitos) es bajo. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, una proteína que les permite transportar oxígeno desde los... obtenga más información ) o una mala circulación sanguínea. Estos signos indican también que la piel recibe una cantidad insuficiente de oxígeno a través de la sangre a causa de un trastorno pulmonar, una insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca o problemas circulatorios de distinta índole.

Debe tomarse el pulso en las arterias del cuello, debajo de los brazos, en los codos y las muñecas, en el abdomen, en las ingles, detrás de las rodillas, en los tobillos y en los pies con el objeto de valorar si el flujo circulatorio es adecuado y simétrico en ambos lados del cuerpo. Una anomalía puede sugerir la presencia de un trastorno cardiovascular.

Las venas del cuello deben examinarse con la persona acostada con la parte superior del cuerpo elevada un ángulo de 45°. Estas venas se examinan porque están conectadas directamente a la aurícula derecha (la cavidad superior del corazón que recibe la sangre pobre en oxígeno que proviene del organismo), de modo que indican el volumen y la presión de la sangre al entrar en el lado derecho del corazón. Las venas del cuello muy distendidas sugieren una presión anormalmente elevada en el lado derecho del corazón.

Se examinan los ojos porque la membrana sensible a la luz situada en la superficie interna del ojo (la retina) es el único lugar donde el médico puede visualizar directamente las venas y arterias. El médico utiliza un oftalmoscopio Oftalmoscopia Una persona con síntomas oculares debe consultar a un médico. Sin embargo, algunos trastornos oculares presentan pocos síntomas o ninguno en su etapa inicial; por esta razón, los ojos deben... obtenga más información para ver los vasos sanguíneos de la retina. Las anomalías visibles en la retina son frecuentes en personas con hipertensión arterial Hipertensión arterial La hipertensión arterial se define como una elevación continuada de la presión en las arterias. A menudo no es posible identificar la causa de la hipertensión, pero algunas veces se produce... obtenga más información Hipertensión arterial , diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información , arterioesclerosis Arterioesclerosis La ateroesclerosis es un trastorno caracterizado por la aparición de placas de material graso (ateromas o placas ateroescleróticas) en las paredes de las arterias de mediano y de gran calibre... obtenga más información Arterioesclerosis , e infecciones bacterianas de las válvulas cardíacas (endocarditis Endocarditis infecciosa La endocarditis infecciosa es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio), que también suele afectar a las válvulas cardíacas. La endocarditis infecciosa se produce cuando... obtenga más información Endocarditis infecciosa ).

El médico explora el tórax para determinar si la frecuencia y los movimientos respiratorios son normales. El golpeteo (la percusión) en el tórax con los dedos permite a los médicos determinar si los pulmones están llenos de aire, lo cual es normal, o si contienen líquido (derrame pleural Derrame pleural El derrame pleural es la acumulación anómala de líquido en el espacio pleural (el área entre las dos capas de la fina membrana que recubre los pulmones). Se puede acumular líquido en el espacio... obtenga más información Derrame pleural ), que es anormal y puede estar causado por insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca y ciertos trastornos pulmonares. La percusión también permite determinar si la membrana que envuelve el corazón (pericardio) contiene líquido.

El médico, mediante la colocación de una mano sobre el tórax del afectado, puede sentir (palpar) la zona en que el latido cardíaco es más fuerte y así determinar si el corazón ha aumentado de tamaño. También se puede determinar la calidad y la fuerza de las contracciones durante cada latido. A veces, un flujo sanguíneo anómalo y turbulento dentro de los vasos o entre las cavidades del corazón provoca una vibración que se percibe con las yemas de los dedos o con la palma de la mano (frémito).

También es posible identificar con un fonendoscopio (auscultación) los distintos sonidos originados por la apertura y cierre de las válvulas cardíacas. Las anomalías en las válvulas y otras partes del corazón crean turbulencias en la circulación sanguínea que generan sonidos característicos denominados soplos cardíacos valvulares. El flujo sanguíneo turbulento aparece generalmente cuando la sangre pasa por válvulas estrechas o que no cierran bien. Sin embargo, no todas las dolencias cardíacas provocan soplos cardíacos valvulares ni todos ellos indican la existencia de una dolencia cardíaca. Por ejemplo, las mujeres embarazadas generalmente tienen soplos cardíacos valvulares debido al aumento normal del flujo sanguíneo. Estos soplos inofensivos son también frecuentes en lactantes y niños debido a la rapidez con que la sangre fluye a través de las pequeñas estructuras de su corazón. A medida que las paredes de los vasos, las válvulas y otros tejidos se van endureciendo con el envejecimiento, el flujo sanguíneo puede volverse turbulento, aunque no exista una dolencia cardíaca grave previa. Además, el médico puede oír golpes secos (clics) y chasquidos cuando se abre una válvula de modo anómalo. En los afectados por insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca se ausculta con frecuencia un ritmo de galope (un sonido semejante al galope de un caballo), debido a la presencia de uno o dos ruidos cardíacos adicionales.

El médico puede escuchar el sonido del flujo sanguíneo turbulento (soplos periféricos) mediante la colocación del fonendoscopio sobre las arterias y las venas en cualquier lugar del cuerpo. Los soplos periféricos pueden ser consecuencia del estrechamiento de los vasos sanguíneos, el aumento de flujo sanguíneo o una conexión anómala entre una arteria y una vena (fístula arteriovenosa Fístula arteriovenosa Una fístula arteriovenosa es una comunicación anómala entre una arteria y una vena. En raras ocasiones, una gran fístula puede desviar la sangre suficiente como para causar síntomas de reducción... obtenga más información Fístula arteriovenosa ).

El médico palpa también el abdomen para determinar si el hígado presenta un aumento de tamaño. El crecimiento del hígado puede indicar que existe una acumulación de sangre en las principales venas que conducen al corazón. La hinchazón del abdomen debida a acumulación de líquido puede indicar insuficiencia cardíaca. Presionando suavemente en el abdomen, el médico examina el pulso y determina la amplitud de la aorta abdominal.

Monitorización ambulatoria (domiciliaria) de la presión arterial

Si el diagnóstico de hipertensión arterial es dudoso (por ejemplo, si las mediciones tomadas en el consultorio varían demasiado), los médicos pueden recomendar el uso de un monitor continuo de presión arterial de 24 horas. Es un dispositivo portátil que funciona con pilas y que se lleva sobre la cadera, conectado a un manguito de control de la tensión arterial, que se pone en el brazo. Este monitor registra continuamente la tensión arterial durante todo el día y la noche a lo largo de un periodo de 24 o 48 horas. Las lecturas no solo indican la presencia de hipertensión arterial, sino también su gravedad.

Los médicos también recomiendan que las personas con hipertensión arterial se controlen ellas mismas la presión en su domicilio. El hecho de autocontrolarse la presión arterial puede contribuir a que las personas sigan las recomendaciones del médico respecto al tratamiento. Una opción para el control de la presión arterial en el hogar es un monitor de presión arterial doméstico de bajo costo. El monitor es un dispositivo portátil que funciona con baterías que las personas pueden utilizar para tomar fácilmente su presión arterial en el hogar utilizando un manguito colocado alrededor de la muñeca o la parte superior del brazo. Aunque estos monitores generalmente no son tan precisos como los dispositivos utilizados en el consultorio de un médico, permiten a las personas controlar su presión arterial con mayor frecuencia y facilitan el ajuste de medicamentos por parte de su médico.

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