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Introducción al diagnóstico de los trastornos pulmonares

Por

Rebecca Dezube

, MD, MHS, Johns Hopkins University

Última revisión completa jul 2019
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El aparato respiratorio comienza en la nariz y la boca y continúa a través de las vías respiratorias y los pulmones. El aire entra en el aparato respiratorio por la nariz y la boca y desciende a través de la garganta (faringe) para alcanzar el órgano de fonación (laringe). La entrada de la laringe está cubierta por un pequeño fragmento de tejido (epiglotis) que se cierra de forma automática durante la deglución, impidiendo así que el alimento alcance las vías respiratorias.

Los médicos pueden sospechar un problema en los pulmones o en las vías respiratorias basándose en los síntomas. Los síntomas de los trastornos pulmonares a menudo afectan la respiración y pueden incluir

Los síntomas que afectan otras partes del cuerpo también pueden sugerir la presencia de un trastorno pulmonar. Las personas con un trastorno pulmonar pueden presentar

Otros síntomas más generales, como fiebre, debilidad, cansancio o sensación de malestar general o de estar enfermo, también pueden ser, a veces, indicios de trastorno pulmonar o de las vías respiratorias. Algunos síntomas, como tos o sibilancias, pueden indicar un trastorno pulmonar o algún otro problema, como una infección vírica o incluso una reacción a un medicamento. Los trastornos que afectan los nervios o los músculos, como la miastenia gravis y el síndrome de Guillain-Barré, provocan debilidad de los músculos respiratorios y síntomas pulmonares.

Los síntomas respiratorios pueden ser de poca importancia (como una tos causada por un resfriado) o suponer un riesgo vital (como una dificultad respiratoria grave).

Las características y el patrón al que se ajustan los síntomas constituyen para el médico una ayuda muy consistente para establecer el diagnóstico del trastorno pulmonar.

Cuando la persona presenta síntomas que sugieren un trastorno pulmonar, el médico le formula preguntas específicas acerca de los síntomas y otros factores relevantes (el historial médico). Generalmente, los médicos también practican una exploración física para valorar todos los sistemas del organismo, pero se centran en el aparato respiratorio. Dependiendo de los resultados de la historia clínica y la exploración, es posible que se necesiten pruebas diagnósticas para confirmar un diagnóstico.

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