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Toracocentesis

Por

Rebecca Dezube

, MD, MHS, Johns Hopkins University

Última revisión completa jul 2019
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En la toracocentesis, se extrae el líquido que se ha acumulado de forma anómala en el espacio pleural (denominado derrame pleural). Las dos razones principales para practicar una toracocentesis son

  • Obtener una muestra de líquido para las pruebas diagnósticas

  • Aliviar la dificultad respiratoria causada por el líquido que comprime el tejido pulmonar

Durante este procedimiento, la persona debe sentarse cómodamente inclinada hacia adelante, apoyando los brazos en unos soportes adecuados. A continuación, se limpia una pequeña superficie de piel de la espalda y se insensibiliza con un anestésico local. Después, el médico introduce una aguja entre dos costillas y hasta el interior de la cavidad torácica, pero no del pulmón, y extrae un poco de líquido con la jeringa. A menudo se utiliza la ecografía como guía (para determinar el lugar de inserción de la aguja). El líquido recogido se analiza para analizar su composición química y determinar la presencia de bacterias o células cancerosas.

Si se acumula gran cantidad de líquido, será necesario eliminarlo utilizando un catéter de plástico conectado a un recipiente algo más grande que una jeringuilla. Cuando el líquido debe ser evacuado durante varios días, se coloca en el tórax un catéter más grande denominado tubo de tórax o catéter de drenaje, que realiza una succión continua.

El riesgo de complicaciones es bajo durante la toracocentesis y después de esta. A veces, se puede sentir algo de dolor o ganas de toser cuando el pulmón se llena otra vez de aire y se expande contra la pared torácica. También se puede sentir mareo y dificultad respiratoria durante un breve periodo de tiempo. Otras posibles complicaciones son

  • Punción del pulmón con fuga de aire al interior de la cavidad pleural (neumotórax)

  • Sangrado en el espacio pleural o en la pared torácica

  • Desmayos

  • Infección

  • Punción del bazo o del hígado

  • Acumulación de líquido en el interior del propio pulmón (edema pulmonar), si se retira rápidamente una gran cantidad de líquido que ha estado presente durante semanas o meses

Se puede obtener una radiografía de tórax una vez concluida la intervención para determinar cuánto líquido puede quedar y si se ha producido alguna de estas complicaciones.

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