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Fibrosis y calcificación pleural

Por

Richard W. Light

, MD, Vanderbilt University Medical Center

Última revisión completa jul 2019
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La fibrosis pleural y la calcificación consisten en el engrosamiento y endurecimiento de la pleura (la membrana fina y transparente con dos capas que recubre los pulmones) que ocurre como resultado de la inflamación pleural o la exposición al amianto.

  • La inflamación o la exposición al amianto pueden hacer que la pleura se engrose y se ponga rígida.

  • Es posible que las personas afectadas no presenten síntomas o, si se ve afectada una gran área de la pleura, pueden tener dificultad para respirar.

  • El diagnóstico se establece con radiografías de tórax y, algunas veces, tomografía computarizada.

  • A veces se requiere cirugía para extirpar la pleura.

Por lo general, la pleura es muy fina y flexible, pero a veces se engrosa (desarrolla fibrosis) como consecuencia de una

A veces solo se ve afectada una pequeña área de la pleura. Otras veces se ven afectadas grandes áreas de la pleura. La pleura fibrótica también puede desarrollar calcificación (acumulación de calcio dentro del tejido).

Fibrosis pleural postinflamatoria

La inflamación de la pleura hace que el tejido fibroso (grueso) reemplace la membrana pleural (fina). En la mayoría de los casos, el engrosamiento desaparece casi por completo cuando se cura la inflamación. Algunas personas se quedan con grados menores de engrosamiento pleural, que generalmente no causa síntomas o deterioro de la función pulmonar. En algunos casos, uno de los pulmones queda recubierto por una gruesa capa fibrosa que limita la capacidad de expandirse y absorber oxígeno y afecta la funcionalidad pulmonar.

Algunas veces pueden aparecer calcificaciones en partes de la pleura que se han visto afectadas por la fibrosis.

Enfermedad pleural causada por amianto (asbesto)

La exposición al amianto puede provocar fibrosis pleural que afecta solo un área pequeña, a veces con calcificación. La fibrosis y la calcificación pueden ocurrir más de 20 años después de la exposición al amianto.

Síntomas

Si solo está afectada un área pequeña de un pulmón, es posible que la persona no presente ningún síntoma. Cuando está afectada un área más grande, las personas pueden tener dificultad para respirar porque la fibrosis impide que los pulmones se expandan.

Diagnóstico

  • Radiografía de tórax

Se toman radiografías de tórax para detectar fibrosis pleural y calcificación. En algunos casos se requiere una tomografía computarizada (TC).

Tratamiento

  • En algunas ocasiones, extirpación quirúrgica de la pleura

Si el trastorno es leve y solo se ven afectadas partes pequeñas de la pleura, es posible que no se necesite tratamiento. Cuando una parte más grande del pulmón está recubierta de fibrosis y se ve afectada la respiración, los médicos pueden necesitar cirugía para extirpar la pleura fibrótica.

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