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Tumores de las vías respiratorias

Por

Robert L. Keith

, MD, Division of Pulmonary Sciences and Critial Care Medicine, Department of Medicine, Eastern Colorado VA Healthcare System, University of Colorado

Última revisión completa jul 2020
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La tráquea, la garganta (faringe), y la laringe pueden desarrollar tumores que, o bien crecen hacia el interior de tales estructuras, o bien ejercen presión sobre ellas, bloqueando así la respiración. Los tumores de otras partes del cuerpo también pueden extenderse a estas áreas (metástasis).

Es poco frecuente que se desarrollen tumores en la tráquea; suelen ser cancerosos (malignos) y descubrirse en un estadio localmente avanzado (habiéndose extendido a los tejidos circundantes o a los ganglios linfáticos).

Los tipos más frecuentes de tumores malignos de la tráquea incluyen el carcinoma de células escamosas, el carcinoma adenoquístico (carcinoma quístico adenoide), los tumores carcinoides y los carcinomas mucoepidermoides.

El tumor no canceroso (benigno) más frecuente en las vías respiratorias es un papiloma escamoso, aunque también pueden aparecer otros trastornos benignos.

Síntomas

Los síntomas de los tumores de las vías aéreas incluyen

  • Dificultad respiratoria (disnea)

  • Tos

  • Tos con sangre (hemoptisis)

  • Sibilancias u otros ruidos respiratorios anómalos

También pueden aparecer dificultad para tragar y afonía.

Diagnóstico

  • Broncoscopia

Los médicos pueden sospechar la presencia de un tumor de las vías respiratorias si los síntomas se desarrollan gradualmente y si los tratamientos convencionales no son efectivos; por ejemplo, si los medicamentos utilizados para tratar el asma no alivian las sibilancias. Si se sospecha la presencia de un tumor de las vías respiratorias, se realiza una broncoscopia. La broncoscopia puede aliviar la obstrucción de las vías respiratorias al tiempo que permite la obtención de muestras para el diagnóstico.

Si se detecta cáncer, se realizan pruebas más extensas para la estadificación.

Pronóstico

El pronóstico depende del tipo de cáncer. Los cánceres que se propagan a los ganglios linfáticos en el cuello o el pecho o hacia zonas circundantes tienden a tener un peor pronóstico.

Tratamiento

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Técnicas de reducción de la obstrucción

Algunos tipos de tumores de las vías aéreas deben extirparse quirúrgicamente si es posible. En otros casos, se recomienda la radioterapia, con o sin quimioterapia, o terapias dirigidas.

Si la cirugía no es posible, pueden utilizarse ciertos procedimientos menos invasivos para eliminar parte del tumor. La vaporización con láser, la terapia fotodinámica, la crioterapia y la braquiterapia endobronquial son opciones para eliminar un tumor que esté bloqueando una vía aérea. Si un tumor ejerce presión sobre la tráquea, los médicos pueden insertar una prótesis para mantener la tráquea abierta o usar radioterapia para reducir el tumor.

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que proporcionan información y apoyo a los pacientes y a sus cuidadores. El MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • American Cancer Society: (Asociación estadounidense contra el cáncer [ACS por sus siglas en inglés]: información general sobre todos los tipos de cáncer, incluyendo prevención, pruebas, tratamientos e información para las personas que viven con cáncer y sus cuidadores

  • American Cancer Society: Lung Cancer: (Asociación estadounidense contra el cáncer [ACS por sus siglas en inglés]: cáncer de pulmón): información más específica de la ACS sobre el cáncer de pulmón, incluidos los tipos, el cribado y los tratamientos

  • American Lung Association: (Asociación estadounidense del pulmón [ALA por sus siglas en inglés]: información general sobre todos los tipos de enfermedades pulmonares, incluyendo el cáncer de pulmón y cómo dejar de fumar

  • American Lung Association: Lung Cancer: (Asociación Estadounidense del Pulmón [ALA por sus siglas en inglés]: cáncer de pulmón): información más específica del ALA sobre el cáncer de pulmón, incluyendo qué hacer después de un diagnóstico de cáncer de pulmón

  • CancerCare: (cuidado del cáncer): información general sobre todos los tipos de cáncer, incluyendo recursos para asesoramiento y grupos de apoyo

  • CancerCare: Lung Cancer: (cuidado del cáncer: cáncer de pulmón): información más específica de Cancer Care (Cuidado del cáncer) para personas con cáncer de pulmón, incluyendo servicios de apoyo y enlaces a recursos adicionales

  • National Cancer Institute: (Instituto nacional del cáncer): recurso del gobierno de Estados Unidos sobre el cáncer, incluida la investigación actualizada e información sobre ensayos clínicos

  • National Cancer Institute: Lung Cancer: (Instituto nacional del cáncer [NCI por sus siglas en inglés]: cáncer de pulmón): información más específica del NCI sobre el cáncer de pulmón, especialmente sobre los avances en el tratamiento y los últimos hallazgos de la investigación

  • National Coalition for Cancer Survivorship: (Coalición nacional para la supervivencia del cáncer): defiende una atención de alta calidad para todas las personas con cáncer

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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