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Pruebas de imagen del tórax

Por

Rebecca Dezube

, MD, MHS, Johns Hopkins University

Revisado/Modificado nov 2023
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La pruebas de imagen del tórax comprenden

  • Radiografías

  • Tomografía computarizada (TC)

  • Angiografía por TC

  • Resonancia magnética nuclear (RMN)

  • Ecografía

  • Gammagrafía pulmonar

  • Angiografía de las arterias pulmonares

  • Escáner obtenido con tomografía por emisión de positrones (PET)

Todos estos estudios de imagen, excepto la resonancia magnética nuclear (RMN) y la ecografía, utilizan radiación. Las radiografías de tórax casi siempre se realizan cuando los médicos sospechan un trastorno pulmonar o cardíaco. En caso necesario se realizan otras pruebas de diagnóstico por la imagen para proporcionar a los médicos información específica que les permita hacer un diagnóstico.

Radiografías de tórax

De forma rutinaria, se realizan radiografías de tórax mediante proyecciones desde la espalda hacia la parte anterior del tórax. Por lo general también se complementa el estudio con una proyección lateral. A veces, las radiografías de tórax deben tomarse con la persona en una posición diferente para que los médicos puedan ver una zona específica de los pulmones o porque la persona no puede colocarse en la posición habitual.

Las radiografías de tórax proporcionan un perfil definido del corazón y de los grandes vasos sanguíneos, lo que permite, por lo general, detectar un trastorno grave en los pulmones, en los espacios adyacentes y en la pared torácica, incluyendo las costillas. Por ejemplo, con una radiografía de tórax se pueden visualizar la mayoría de las neumonías Introducción a la neumonía La neumonía es una infección de los pulmones que afecta a los pequeños sacos de aire (alvéolos) y a los tejidos que los rodean. La neumonía es una de las causas de muerte más frecuentes en todo... obtenga más información Introducción a la neumonía , los tumores pulmonares Introducción a los tumores pulmonares Los tumores pulmonares pueden ser Benigno Maligno Todos los tumores pulmonares precisan valoración médica porque incluso los tumores no cancerosos pueden causar problemas si crecen y bloquean... obtenga más información , la enfermedad pulmonar obstructiva crónica Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) (EPOC), el colapso pulmonar Atelectasia La atelectasia es un trastorno en el cual una parte del pulmón queda desprovista de aire y se colapsa. El taponamiento de los bronquios es una causa frecuente de atelectasia. Puede aparecer... obtenga más información (atelectasia) y la acumulación de aire (neumotórax Neumotórax Un neumotórax es el colapso parcial o completo del pulmón debido a la presencia de aire entre las dos capas de la pleura (membrana delgada, transparente y de dos capas que recubre los pulmones... obtenga más información Neumotórax ) o de líquido (derrame pleural Derrame pleural El derrame pleural es la acumulación anómala de líquido en el espacio pleural (el área entre las dos capas de la fina membrana que recubre los pulmones). Se puede acumular líquido en el espacio... obtenga más información Derrame pleural ) en la cavidad pleural (el espacio entre las dos capas de pleura que recubren el pulmón y la pared torácica interna).

Aunque las radiografías de tórax rara vez proporcionan la información suficiente para determinar la causa exacta de la alteración, sí pueden ayudar a determinar si se necesitan pruebas complementarias y, en caso afirmativo, cuáles.

Tomografía computarizada (TC) del tórax

La tomografía computarizada Tomografía computarizada (TC) En la tomografía computarizada (TC), que se solía denominar tomografía axial computarizada (TAC), una fuente de rayos X y un detector de rayos X rotan alrededor de la persona. En los escáneres... obtenga más información Tomografía computarizada (TC) (TC) del tórax es un tipo de procedimiento radiográfico que proporciona más detalles que una radiografía simple. En la tomografía computarizada (TC) la computadora realiza un análisis de una serie de radiografías y obtiene varias proyecciones en distintos planos, como secciones longitudinales o transversales. Durante la tomografía computarizada (TC) puede inyectarse en la circulación sanguínea una sustancia detectable mediante radiografías (denominada agente de contraste radiopaco), que también puede administrarse por vía oral, para ayudar a visualizar determinadas anomalías del tórax.

La TC de alta resolución y la TC helicoidal (espiral) son procedimientos de TC más especializados. La TC de alta resolución puede revelar más detalles acerca de los trastornos pulmonares. La TC helicoidal puede proporcionar imágenes tridimensionales.

En general, las tomografías computarizadas se realizan después de que la persona respire profundamente (inhale). A veces, las imágenes por tomografía computarizada (TC) se obtienen después de que la persona inhale y exhale para observar mejor las vías respiratorias pequeñas.

Angiografía torácica por tomografía computarizada (TC)

Resonancia magnética nuclear (RMN) del tórax

La resonancia magnética nuclear (RMN) lleva más tiempo y es más cara que la tomografía computarizada Tomografía computarizada (TC) del tórax Los estudios de imágenes de tórax comprenden Radiografías Tomografía computarizada (TC) Angiografía por TC Resonancia magnética nuclear (RMN) obtenga más información (TC). La resolución de la RMN es más baja que la TC a la hora de diagnosticar alteraciones en los pulmones, por lo que la RMN no se utiliza a menudo para obtener imágenes del tórax. A diferencia de la tomografía computarizada (TC), la resonancia magnética nuclear (RMN) no utiliza radiación.

Ecografía del tórax

La ecografía Ecografía La ecografía utiliza ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonidos) para producir imágenes de órganos internos y de otros tejidos. Un dispositivo denominado transductor convierte la corriente... obtenga más información Ecografía construye una imagen a partir de la reflexión de las ondas sonoras en el organismo. La ecografía se utiliza con frecuencia para detectar líquido en la cavidad pleural (espacio que se encuentra entre las dos capas de la pleura que recubren el pulmón). También se puede utilizar para guiarse a la hora de realizar una extracción del líquido con ayuda de una aguja.

Gammagrafía pulmonar

La gammagrafía pulmonar Gammagrafía En la gammagrafía se utilizan radionúclidos para producir imágenes. Un radionúclido es una forma radiactiva de un elemento, lo que significa que se trata de un átomo inestable que se vuelve... obtenga más información puede ser útil en la detección de coágulos de sangre en los pulmones Embolia pulmonar (EP) La embolia pulmonar (EP) es la obstrucción de una arteria del pulmón (arteria pulmonar) por una acumulación de material sólido transportado a través del torrente sanguíneo (émbolo), generalmente... obtenga más información (embolia pulmonar), pero ha sido sustituida en gran medida por la angiografía por TC Angiografía por TC En la tomografía computarizada (TC), que se solía denominar tomografía axial computarizada (TAC), una fuente de rayos X y un detector de rayos X rotan alrededor de la persona. En los escáneres... obtenga más información Angiografía por TC para diagnosticar este trastorno. Sin embargo, la gammagrafía pulmonar se puede realizar cuando la angiografía por TC no es posible porque el paciente sufre enfermedad renal, que puede empeorar a causa de los agentes de contraste, o alergias a los medios de contraste utilizados en la TC. La gammagrafía pulmonar también se puede usar durante la evaluación preoperatoria de las personas a las que se les extirpa parte del pulmón para tratar el cáncer de pulmón Cáncer de pulmón El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres. Alrededor del 85% de los casos están relacionados con el tabaquismo. La tos persistente o un... obtenga más información Cáncer de pulmón o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un estrechamiento persistente (bloqueo u obstrucción) de las vías respiratorias causada por enfisema, bronquitis obstructiva crónica o ambas. El... obtenga más información Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) (EPOC), con objeto de determinar el funcionamiento del pulmón restante.

La gammagrafía pulmonar de ventilación/perfusión es una técnica no invasiva y bastante precisa, pero requiere más tiempo que una angio-TC. Una exploración de ventilación/perfusión consiste en realidad en dos exploraciones, una que mide la respiración (ventilación) y otra que mide el flujo sanguíneo (perfusión). Las pruebas generalmente se realizan juntas, pero también se pueden hacer por separado.

En una gammagrafía pulmonar de perfusión una pequeña cantidad de sustancia radiactiva se inyecta en una vena y viaja a través de las arterias pulmonares hasta los pulmones, donde delinea el suministro de sangre al pulmón.

En una gammagrafía pulmonar de ventilación, la persona inhala un gas inocuo que contiene trazas de material radiactivo, el cual se distribuye a través de los pequeños sacos de aire de los pulmones (alvéolos). En las imágenes se visualizan las áreas donde se libera dióxido de carbono y se capta oxígeno.

Generalmente los médicos pueden determinar si la persona ha padecido una embolia pulmonar comparando la gammagrafía de ventilación con el modelo de irrigación sanguinea mostrado en la prueba de perfusión.

Angiografía de las arterias pulmonares

La arteriografía de la arteria pulmonar (también denominada angiografía pulmonar) se lleva a cabo mediante la inyección de un agente de contraste radiopaco directamente en la arteria pulmonar a través de un tubo de plástico largo y delgado (catéter) que se introduce por una vena hasta el corazón y desde allí hasta la arteria pulmonar. Después de inyectar el agente de contraste, los médicos utilizan rayos X convencionales para visualizar el agente de contraste en los pulmones (angiografía Angiografía En la angiografía se utilizan rayos X para producir imágenes detalladas de los vasos sanguíneos. Algunas veces se denomina angiografía convencional, para distinguirla de la angiografía por tomografía... obtenga más información ).

La angiografía se ha utilizado tradicionalmente con mayor frecuencia cuando la sangre se coagula en los pulmones (embolia pulmonar Embolia pulmonar (EP) La embolia pulmonar (EP) es la obstrucción de una arteria del pulmón (arteria pulmonar) por una acumulación de material sólido transportado a través del torrente sanguíneo (émbolo), generalmente... obtenga más información ), por lo general basándose en los resultados anormales de la gammagrafía pulmonar y todavía se considera la prueba más precisa para diagnosticar o descartar una embolia pulmonar. Sin embargo, la angiografía de las arterias pulmonares se suele realizar mediante angiografía por TC Angiografía torácica por tomografía computarizada (TC) Los estudios de imágenes de tórax comprenden Radiografías Tomografía computarizada (TC) Angiografía por TC Resonancia magnética nuclear (RMN) obtenga más información porque la angiografía de la arteria pulmonar, que implica una inyección directa en la gran arteria pulmonar, es más invasiva.

Tomografía por emisión de positrones (PET)

La tomografía por emisión de positrones Tomografía por emisión de positrones (PET) La tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET) es un tipo de gammagrafía. Un radionúclido es una forma radiactiva de un elemento, lo que significa que se trata de... obtenga más información Tomografía por emisión de positrones (PET) (positron emission tomography, PET) se utiliza cuando se sospecha la existencia de una lesión cancerosa. Esta técnica de imagen radiológica se basa en la diferente actividad metabólica que presentan los tejidos malignos (cancerosos) en comparación con los benignos (no cancerosos). Consiste en la inyección intravenosa de moléculas de glucosa combinadas con un compuesto visible al realizar la tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET). Una vez inyectadas, las moléculas se acumulan en tejidos con gran actividad metabólica (como por ejemplo los ganglios linfáticos cancerosos) haciéndolos visibles en la imagen de la tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET). En las lesiones benignas no se suelen acumular suficientes moléculas como para hacerse visibles.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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