Hiperaldosteronismo

PorAshley B. Grossman, MD, University of Oxford; Fellow, Green-Templeton College
Revisado/Modificado feb. 2024
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Datos clave

En el hiperaldosteronismo, la sobreproducción de la hormona aldosterona da lugar a retención de líquidos y a hipertensión arterial, debilidad y, en contadas ocasiones, episodios de parálisis.

  • Está causado por un tumor en una glándula suprarrenal o por la presencia de algunas enfermedades.

  • Una concentración alta de aldosterona provoca hipertensión arterial y un descenso en la concentración de potasio. Esta baja concentración de potasio causa debilidad, hormigueo, calambres musculares y periodos de parálisis temporal.

  • Para realizar el diagnóstico, se miden las concentraciones sanguíneas de sodio, de potasio y de aldosterona.

  • A veces, se extirpa el tumor o se administran fármacos que bloquean la acción de la aldosterona.

(Véase también Introducción a las glándulas suprarrenales.)

La aldosterona, una hormona producida y segregada por las glándulas suprarrenales, transmite señales a los riñones para que retengan más sodio y eliminen más potasio. La producción de aldosterona está regulada en parte por la hormona adrenocorticotrófica (también conocida como ACTH, corticotropina) segregada por la hipófisis, pero, principalmente, por el sistema renina-angiotensina-aldosterona (véase la figura Regulación de la presión arterial). La renina es una enzima producida en los riñones que controla la activación de la hormona angiotensina, la cual estimula a su vez la producción de aldosterona en las glándulas suprarrenales.

La causa del hiperaldosteronismo puede ser un tumor (por lo general, un adenoma benigno) en una glándula suprarrenal (el denominado síndrome de Conn o hiperaldosteronismo primario), aunque en algunos casos participan ambas glándulas y son hiperactivas. En ocasiones, el hiperaldosteronismo es una respuesta a algo (una enfermedad denominada hiperaldosteronismo secundario), por ejemplo, ciertos trastornos, como el estrechamiento de una de las arterias renales.

Comer grandes cantidades de regaliz natural puede originar todos los síntomas del hiperaldosteronismo. El regaliz natural contiene una sustancia química (llamado glicirricina) que actúa como si hubiera demasiada aldosterona. Sin embargo, muchos de los dulces que se venden como "regaliz" tienen sabor artificial y contienen poca o ningún regaliz.

Síntomas del hiperaldosteronismo

Los médicos sospechan hiperaldosteronismo en personas con hipertensión arterial que presentan concentraciones bajas de potasio. Este nivel bajo de potasio, que no suele producir ningún síntoma, en ocasiones causa debilidad, hormigueo, calambres musculares y episodios de parálisis temporal. También se puede sentir muchísima sed (polidipsia) y orinar a menudo.

Diagnóstico de hiperaldosteronismo

  • Determinación de las concentraciones de sodio, potasio y hormona tiroidea en sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen de las glándulas suprarrenales

Ante una sospecha de hiperaldosteronismo, se miden las concentraciones sanguíneas de sodio y de potasio para determinar si la concentración de potasio es baja. Sin embargo, a veces las personas con hiperaldosteronismo tienen una concentración normal de potasio. La concentración de sodio puede estar ligeramente aumentada.

A continuación los médicos miden los niveles de la aldosterona y de la renina. Si el nivel de aldosterona es alto, se administra espironolactona o eplerenona, fármacos que bloquean la acción de la aldosterona, para observar si las concentraciones de sodio y de potasio vuelven a la normalidad. También se mide la concentración de renina. En el síndrome de Conn, las concentraciones de renina también son muy bajas, ya que se encuentran deprimidas por las elevadas concentraciones de aldosterona. En el hiperaldosteronismo secundario, las concentraciones de renina son elevadas y estimulan la producción de aldosterona.

Cuando la producción de aldosterona es elevada pero las concentraciones de renina son muy bajas, los médicos examinan las glándulas suprarrenales para detectar un posible tumor benigno (adenoma). Asimismo, son útiles la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN), aunque, en algunos casos, para determinar el origen de la hormona, hay que analizar muestras de sangre de cada una de las glándulas suprarrenales.

Tratamiento del hiperaldosteronismo

  • Para los tumores de las glándulas suprarrenales, extirpación del tumor

  • A veces, fármacos bloqueantes de la aldosterona

Si se encuentra un tumor, se suele proceder a la extirpación quirúrgica. Cuando se extirpa el tumor, la concentración baja de potasio casi siempre vuelve a la normalidad, mientras que la presión arterial vuelve a la normalidad entre el 50 y el 70% de las veces.

Si no se encuentra ningún tumor y ambas glándulas son hiperactivas, la extirpación parcial de las glándulas suprarrenales no permitirá normalizar la hipertensión arterial, y la resección completa producirá la insuficiencia suprarrenal, que requiere tratamiento con corticoesteroides de por vida. Sin embargo, la espironolactona o la eplerenona permiten controlar los síntomas, y existen medicamentos específicos que regulan la hipertensión (véase la tabla Medicamentos antihipertensivos). La espironolactona puede bloquear los efectos de la testosterona y a menudo causa aumento de las mamas (ginecomastia), disminución del deseo sexual y disfunción eréctil, por lo que en general se evita su uso en hombres. La eplerenona está relacionada químicamente con la espironolactona, pero no bloquea la testosterona y solo en raras ocasiones produce estos efectos secundarios.

Las dos glándulas suprarrenales se extirpan únicamente en casos contados.

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