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Hiperaldosteronismo

Por

Ashley B. Grossman

, MD, University of Oxford; Fellow, Green-Templeton College

Última revisión completa ago 2019
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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En el hiperaldosteronismo, la sobreproducción de aldosterona da lugar a retención de líquidos y a hipertensión arterial, debilidad y, en contadas ocasiones, episodios de parálisis.

  • Está causado por un tumor en una glándula suprarrenal o por la presencia de algunas enfermedades.

  • Una concentración alta de aldosterona provoca hipertensión arterial y un descenso en la concentración de potasio. Esta baja concentración de potasio causa debilidad, hormigueo, calambres musculares y periodos de parálisis temporal.

  • Para realizar el diagnóstico, se miden las concentraciones sanguíneas de sodio, de potasio y de aldosterona.

  • A veces, se extirpa el tumor o se administran fármacos que bloquean la acción de la aldosterona.

La aldosterona, una hormona producida y segregada por las glándulas suprarrenales, transmite señales a los riñones para que retengan más sodio y eliminen más potasio. La producción de aldosterona está regulada en parte por la hormona adrenocorticotrófica (segregada por la hipófisis) pero, principalmente, por el sistema renina-angiotensina-aldosterona (véase la figura Regulación de la presión arterial). La renina es una enzima producida en los riñones que controla la activación de la hormona angiotensina, la cual estimula a su vez la producción de aldosterona en las glándulas suprarrenales.

La causa del hiperaldosteronismo puede ser un tumor (por lo general, un adenoma benigno) en una glándula suprarrenal (el denominado síndrome de Conn o hiperaldosteronismo primario), aunque en algunos casos participan ambas glándulas y son hiperactivas. En ocasiones, el hiperaldosteronismo es una respuesta a algo (una enfermedad denominada hiperaldosteronismo secundario), por ejemplo, ciertas afecciones, como el estrechamiento de una de las arterias renales.

Comer grandes cantidades de regaliz natural puede originar todos los síntomas del hiperaldosteronismo. El regaliz natural contiene una sustancia química que actúa como si hubiera demasiada aldosterona. No obstante, la mayoría de los caramelos que se venden como "regaliz" contienen muy poco regaliz natural, o incluso nada.

Síntomas

La concentración elevada de aldosterona da lugar a un nivel bajo de potasio. Este nivel bajo de potasio, que no suele producir ningún síntoma, en ocasiones causa debilidad, hormigueo, calambres musculares y episodios de parálisis temporal. También se puede sentir muchísima sed (polidipsia) y orinar a menudo.

Diagnóstico

  • Determinación de las concentraciones de sodio, potasio y hormona tiroidea en sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen de las glándulas suprarrenales

Ante una sospecha de hiperaldosteronismo, se miden las concentraciones sanguíneas de sodio y de potasio para determinar si la concentración de potasio es baja. Sin embargo, a veces las personas con hiperaldosteronismo tienen una concentración normal de potasio.

A continuación los médicos miden los niveles de la aldosterona y de la renina. Si el nivel de aldosterona es alto, se administra espironolactona o eplerenona, fármacos que bloquean la acción de la aldosterona, para observar si las concentraciones de sodio y de potasio vuelven a la normalidad. También se mide la concentración de renina. En el síndrome de Conn, las concentraciones de renina son también muy bajas pero, en el hiperaldosteronismo, las concentraciones de renina son elevadas.

Cuando la producción de aldosterona es elevada, se examinan las glándulas suprarrenales para detectar un posible tumor benigno (adenoma). Asimismo, son útiles la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN), aunque, en algunos casos, para determinar el origen de la hormona, hay que analizar muestras de sangre de cada una de las glándulas suprarrenales.

Tratamiento

  • Para los tumores de las glándulas suprarrenales, extirpación del tumor

  • A veces, fármacos bloqueantes de la aldosterona

Si se encuentra un tumor, se suele proceder a la extirpación quirúrgica. Una vez extirpado, en alrededor del 50 al 70% de los casos, la presión arterial se estabiliza y los demás síntomas desaparecen.

Si no se encuentra ningún tumor y ambas glándulas son hiperactivas, la extirpación parcial de las glándulas suprarrenales no permitirá normalizar la hipertensión arterial, y la resección completa producirá la enfermedad de Addison, que requiere tratamiento con corticoesteroides de por vida. Sin embargo, la espironolactona o la eplerenona permiten controlar los síntomas, y existen medicamentos específicos que regulan la hipertensión (véase la tabla Medicamentos antihipertensivos). La espironolactona a menudo puede causar aumento de las mamas (ginecomastia), disminución de la libido y disfunción eréctil en los hombres debido al bloqueo de los efectos de la testosterona.

Las dos glándulas suprarrenales se extirpan únicamente en casos contados.

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