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Dislipidemia (dislipemia)

(Hiperlipidemia)

Por

Michael H. Davidson

, MD, FACC, FNLA, University of Chicago Medicine, Pritzker School of Medicine

Última revisión completa abr 2020
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Datos clave
Recursos de temas
  • Tiene relación con el estilo de vida, con la genética, con las enfermedades (como concentraciones bajas de hormona tiroidea o enfermedad renal), con los medicamentos o con una combinación de estos factores.

  • Puede producir ateroesclerosis, que da lugar a angina de pecho, infarto de miocardio, accidente cerebrovascular y arteriopatía periférica.

  • Se mide la concentración de los triglicéridos y de los diferentes tipos de colesterol en la sangre.

  • Conviene practicar ejercicio, cambiar el tipo de alimentación y tomar ciertos medicamentos.

Las grasas (lípidos) importantes de la sangre son

  • Colesterol

  • Triglicéridos

El colesterol es un componente esencial de las membranas celulares, de las células cerebrales y nerviosas y de la bilis que contribuye a la absorción de grasas y de vitaminas liposolubles por parte del organismo. El colesterol permite sintetizar la vitamina D y varias hormonas, como los estrógenos, la testosterona y el cortisol. El organismo puede producir todo el colesterol que necesita, pero también lo obtiene de los alimentos.

Los triglicéridos, presentes en los adipocitos (células adiposas), una vez descompuestos, se utilizan para obtener la energía necesaria para llevar a cabo los distintos procesos metabólicos, incluido el crecimiento corporal. Los triglicéridos se producen en el intestino y en el hígado a partir de moléculas de grasa más pequeñas, llamadas ácidos grasos Los hidratos de carbono o carbohidratos, las proteínas y las grasas constituyen el 90% del peso seco de la dieta y el 100% de su aporte energético. Estos tres nutrientes proporcionan energía... obtenga más información . Algunos tipos de ácidos grasos los produce el propio organismo, mientras que otros se obtienen de los alimentos.

  • Quilomicrones

  • Lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL)

  • Lipoproteínas de baja densidad (LDL)

  • Lipoproteínas de alta densidad (HDL)

La concentración de las lipoproteínas y, por lo tanto, de los lípidos, en particular del colesterol de las lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) aumenta ligeramente a medida que la persona va envejeciendo. Los valores suelen ser algo más altos en los hombres que en las mujeres, pero en estas comienzan a elevarse después de la menopausia. El incremento en la concentración de las lipoproteínas debido a la edad origina dislipidemia.

El riesgo de desarrollar ateroesclerosis Ateroesclerosis La ateroesclerosis es un trastorno caracterizado por la aparición de placas de material graso (ateromas o placas ateroescleróticas) en las paredes de las arterias de mediano y de gran calibre... obtenga más información Ateroesclerosis aumenta a medida que aumenta la concentración de colesterol total (que incluye el colesterol LDL, HDL y VLDL), incluso si la concentración no es lo suficientemente elevada como para considerarse dislipidemia. La ateroesclerosis afecta a las arterias que irrigan el corazón (lo que provoca arteriopatía coronaria Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) ), el cerebro (lo que da lugar a accidente cerebrovascular Síndromes coronarios agudos (ataque al corazón, infarto de miocardio, angina inestable) Los síndromes coronarios agudos se deben a la oclusión súbita de una arteria coronaria. Esta oclusión puede causar una angina inestable o un infarto de miocardio (ataque cardíaco), según la... obtenga más información Síndromes coronarios agudos (ataque al corazón, infarto de miocardio, angina inestable) ) y el resto del organismo (lo que da lugar a arteriopatía periférica Introducción a la arteriopatía periférica La arteriopatía periférica (enfermedad arterial periférica) produce una disminución del flujo sanguíneo en las arterias del tronco, de los brazos y de las piernas. A menudo, se utiliza el término... obtenga más información Introducción a la arteriopatía periférica ). Por lo tanto, tener una concentración alta de colesterol total también es un factor de riesgo de sufrir un infarto de miocardio Síndromes coronarios agudos (ataque al corazón, infarto de miocardio, angina inestable) Los síndromes coronarios agudos se deben a la oclusión súbita de una arteria coronaria. Esta oclusión puede causar una angina inestable o un infarto de miocardio (ataque cardíaco), según la... obtenga más información Síndromes coronarios agudos (ataque al corazón, infarto de miocardio, angina inestable) o un accidente cerebrovascular Introducción a los accidentes cerebrovasculares El accidente cerebrovascular (ictus) ocurre cuando una arteria que va al cerebro se obstruye o se rompe, produciendo la muerte de un área del tejido cerebral provocada por la pérdida de irrigación... obtenga más información .

Se suele considerar que es mejor tener una concentración baja de colesterol total que tenerla alta. Sin embargo, tampoco es saludable que la concentración de colesterol sea muy baja (hipolipidemia Hipolipidemia La hipolipidemia consiste en concentraciones anormalmente bajas de lípidos en la sangre (colesterol total inferior a 120 mg/dL [3,1 mmol/L] o colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL)... obtenga más información ).

Aunque no existe un límite natural entre las concentraciones normales y anormales de colesterol, para los adultos es deseable una concentración de colesterol total inferior a 200 miligramos por decilitro de sangre (mg/dL [< 5,1 mmol/L]). Y para muchas personas resulta beneficioso mantener la concentración de lípidos aún más baja. En algunas regiones del mundo (como en China y en Japón), donde el nivel promedio de colesterol es de 150 mg/dL (3,8 mmol/L), las arteriopatías coronarias son menos frecuentes que en países como Estados Unidos. El riesgo de un infarto de miocardio se duplica cuando el valor del colesterol total se aproxima a los 300 mg/dL (7,7 mmol/L).

El valor del colesterol total es solo una guía general para calificar el riesgo de ateroesclerosis. Los niveles de los componentes del colesterol total, en especial el colesterol de las LDL y el colesterol de las HDL, son más importantes. El riesgo aumenta cuando la concentración de colesterol LDL (el «malo) es alta. Tener una concentración elevada de colesterol HDL (colesterol bueno) no se considera habitualmente una enfermedad, ya que disminuye el riesgo de ateroesclerosis. Sin embargo, una concentración baja de colesterol HDL (definida como menos de 40 mg/dL [menos de 1 mmol/L]) se asocia con un mayor riesgo. Los expertos consideran que la concentración deseable de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL (2,6 mmol/L).

Aún no está claro si los valores altos de triglicéridos aumentan el riesgo de un infarto de miocardio o de un accidente cerebrovascular. Aunque los valores de triglicéridos superiores a 150 mg/dL (1,7 mmol/L) se consideran anómalos, no parece que esto sea un factor de riesgo en todos los casos. Si además de una concentración alta de triglicéridos, el nivel de colesterol HDL es bajo o existe diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información , nefropatía crónica Enfermedad renal crónica o nefropatía crónica La enfermedad renal crónica es la disminución lenta y progresiva (a lo largo de meses o años) de la capacidad de los riñones para filtrar los productos metabólicos de desecho presentes en la... obtenga más información o numerosos familiares cercanos han padecido ateroesclerosis Ateroesclerosis La ateroesclerosis es un trastorno caracterizado por la aparición de placas de material graso (ateromas o placas ateroescleróticas) en las paredes de las arterias de mediano y de gran calibre... obtenga más información Ateroesclerosis (antecedentes familiares), el riesgo de infarto de miocardio o de accidente cerebrovascular aumenta.

Una concentración elevada de colesterol HDL (el colesterol «bueno») puede ser beneficiosa y no se considera un trastorno. Si el nivel es demasiado bajo, aumenta el riesgo de ateroesclerosis.

La lipoproteína (a) es una combinación de LDL con una proteína adicional unida a ella. Las concentraciones superiores a unos 30 mg/dL (o 75 nmol/L) se asocian a un mayor riesgo de ateroesclerosis. Las concentraciones elevadas son hereditarias. La lipoproteína (a) no se ve afectada por la alimentación o por la mayoría de los medicamentos hipolipemiantes. Por lo general, solo necesita medirse una vez.

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Causas

Los factores que causan la dislipidemia se clasifican en

  • Primarios: causas genéticas (hereditarias)

  • Secundarios: estilo de vida y otras causas

Tanto las causas primarias como las secundarias contribuyen a la dislipidemia en diversos grados. Por ejemplo, una persona con una hiperlipidemia hereditaria puede presentar concentraciones de lípidos aún más elevadas si también tiene causas secundarias de hiperlipidemia.

Dislipidemia primaria (hereditaria)

Las causas primarias implican mutaciones genéticas que hacen que el organismo produzca demasiado colesterol LDL o triglicéridos o no sea capaz de eliminar esas sustancias. Algunas causas implican producción insuficiente o eliminación excesiva de colesterol HDL. Las causas primarias tienden a ser heredadas y por lo tanto aparecen en diferentes miembros de una misma familia. Algunas de las causas genéticas de la dislipidemia se tratan aquí y en otra parte del Manual Otros trastornos hereditarios y poco frecuentes del metabolismo de los lípidos Los trastornos del metabolismo de los lípidos son trastornos metabólicos hereditarios. Los trastornos hereditarios tienen lugar cuando los progenitores transmiten los genes defectuosos que causan... obtenga más información Otros trastornos hereditarios y poco frecuentes del metabolismo de los lípidos .

Las concentraciones más altas de colesterol y de triglicéridos se observan en las dislipidemias primarias, que interfieren en el metabolismo corporal y en la eliminación de los lípidos. También se puede heredar la tendencia a tener una concentración de colesterol de las HDL inusualmente baja.

Las posibles consecuencias de las dislipidemias primarias incluyen la ateroesclerosis Ateroesclerosis La ateroesclerosis es un trastorno caracterizado por la aparición de placas de material graso (ateromas o placas ateroescleróticas) en las paredes de las arterias de mediano y de gran calibre... obtenga más información Ateroesclerosis prematura, que puede provocar angina de pecho o infarto de miocardio. La arteriopatía periférica Introducción a la arteriopatía periférica La arteriopatía periférica (enfermedad arterial periférica) produce una disminución del flujo sanguíneo en las arterias del tronco, de los brazos y de las piernas. A menudo, se utiliza el término... obtenga más información Introducción a la arteriopatía periférica también es una consecuencia y a menudo da lugar a una disminución del flujo sanguíneo hacia las piernas, con dolor al caminar (claudicación La arteriopatía periférica oclusiva es el bloqueo o constricción de una arteria en las piernas (o rara vez en los brazos), por lo general debido a la ateroesclerosis, y que provoca una disminución... obtenga más información ). Los accidentes cerebrovasculares Introducción a los accidentes cerebrovasculares El accidente cerebrovascular (ictus) ocurre cuando una arteria que va al cerebro se obstruye o se rompe, produciendo la muerte de un área del tejido cerebral provocada por la pérdida de irrigación... obtenga más información son otra de las posibles consecuencias. Las concentraciones muy elevadas de triglicéridos pueden causar pancreatitis Introducción a la pancreatitis La pancreatitis es la inflamación del páncreas. El páncreas es un órgano en forma de hoja de aproximadamente 13 cm de largo. Está rodeado por la porción inferior del estómago y la primera sección... obtenga más información .

Si se padece una alteración genética que causa una concentración alta de triglicéridos (como la hipertrigliceridemia familiar o la hiperlipidemia familiar combinada), ciertos trastornos y sustancias pueden aumentar los niveles de triglicéridos hasta valores muy altos. Entre los trastornos se cuentan la diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información mal controlada y la enfermedad renal crónica Enfermedad renal crónica o nefropatía crónica La enfermedad renal crónica es la disminución lenta y progresiva (a lo largo de meses o años) de la capacidad de los riñones para filtrar los productos metabólicos de desecho presentes en la... obtenga más información . Entre los ejemplos de sustancias se encuentran el consumo excesivo de alcohol y el consumo de determinados fármacos, como los estrógenos (tomados por vía oral), que aumentan las concentraciones de triglicéridos. Los síntomas incluyen la aparición de depósitos grasos (xantomas eruptivos) en la piel de la parte anterior de las piernas y de la parte posterior de los brazos, hipertrofia del bazo y del hígado, dolor abdominal y menor sensibilidad al tacto debido a un daño neurológico. Estos trastornos causan pancreatitis Introducción a la pancreatitis La pancreatitis es la inflamación del páncreas. El páncreas es un órgano en forma de hoja de aproximadamente 13 cm de largo. Está rodeado por la porción inferior del estómago y la primera sección... obtenga más información , cuyo desenlace, en algunos casos, es mortal. Limitar la ingesta de grasas (a menos de 50 g al día) ayuda a evitar el daño neurológico y la pancreatitis, al igual que adelgazar y no tomar alcohol. También puede ser necesario recetar hipolipemiantes.

Hiperlipidemia combinada familiar

En la hiperlipidemia familiar combinada, las concentraciones de colesterol, de triglicéridos o de ambos pueden ser altas. Este trastorno afecta a alrededor del 1% al 2% de la población. Por lo general, los niveles lipídicos se vuelven anómalos después de los 30 años de edad, aunque a veces también ocurre antes, sobre todo si se tiene sobrepeso, si se comen alimentos con gran cantidad de grasas o si se padece un síndrome metabólico Síndrome metabólico El síndrome metabólico se caracteriza por un gran perímetro de la cintura (por el exceso de grasa abdominal), hipertensión, resistencia a los efectos de la insulina (resistencia a la insulina)... obtenga más información .

El tratamiento de la hiperlipidemia combinada familiar incluye limitar la ingesta de grasas saturadas, de colesterol y de azúcar, practicar ejercicio y, si fuera necesario, adelgazar. A menudo, se deben recetar hipolipemiantes.

Disbetalipoproteinemia familiar

En la disbetalipoproteinemia familiar, los niveles de lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL), así como los de colesterol total y triglicéridos, son altos debido a la acumulación en la sangre de un tipo poco corriente de colesterol de las VLDL. Se forman depósitos de grasa (xantomas) en la piel que recubre los codos, las rodillas y las palmas de las manos, donde aparecen surcos amarillos. Este trastorno, poco frecuente, da lugar a un desarrollo precoz y grave de ateroesclerosis. Al llegar a la edad adulta, la ateroesclerosis suele producir obstrucciones coronarias y de las arterias periféricas.

El tratamiento de la disbetalipoproteinemia consiste en conseguir un peso adecuado y mantenerlo, además de limitar la ingesta de colesterol, de grasas saturadas y de carbohidratos. Suele ser necesario recetar un hipolipemiante. Con el tratamiento, el nivel de lípidos mejora, el avance de la ateroesclerosis se ralentiza y los depósitos de grasa en la piel se hacen más pequeños o incluso desaparecen.

Hipercolesterolemia familiar

En la hipercolesterolemia familiar, el nivel de colesterol total es alto. Puede estar causado por un gen anómalo heredado o por dos, uno de cada progenitor. Si son dos los genes anómalos (homocigotos), el trastorno es más grave que si solo es uno (heterocigotos). Cerca de 1 de cada 200 personas son heterocigóticas y 1 de cada 250 000 a 1 de cada millón de personas son homocigóticas. Se pueden tener depósitos grasos (xantomas) en los tendones de los talones, de las rodillas, de los codos y de los dedos de las manos. En escasas ocasiones, los xantomas aparecen ya a los 10 años de edad. La hipercolesterolemia familiar da lugar rápidamente a ateroesclerosis progresiva y a muerte prematura por arteriopatía coronaria Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) . Los niños con dos genes anómalos pueden sufrir un infarto de miocardio o una angina de pecho hacia los 20 años de edad, y los hombres con solo un gen anómalo suelen padecer arteriopatía coronaria entre los 30 y los 50 años de edad. Las mujeres con un gen anómalo también presentan un riesgo mayor, pero suele empezar cerca de 10 años más tarde que en hombres. Las personas que fuman o tienen presión arterial elevada (hipertensión) o diabetes u obesidad pueden desarrollar ateroesclerosis incluso antes.

El tratamiento de la hipercolesterolemia consiste, en primer lugar, en comer alimentos con poca cantidad de grasas saturadas y de colesterol. De ser posible, se aconseja adelgazar, dejar de fumar y aumentar la actividad física. Por lo general, es necesario recetar uno o más fármacos hipolipemiantes. Algunas personas requieren aféresis Plasmaféresis En la aféresis se extrae la sangre de una persona y se le devuelve una vez eliminadas diversas sustancias. La aféresis puede usarse para Obtener componentes sanguíneos sanos de un donante para... obtenga más información , un método de filtración de la sangre para reducir los niveles de LDL. A algunas personas con hipercolesterolemia familiar homocigótica les puede resultar eficaz un trasplante de hígado Trasplante hepático El trasplante de hígado es la extracción quirúrgica de un hígado sano o, a veces, de una parte del hígado de una persona viva que luego se transfiere a una persona cuyo hígado ya no funciona... obtenga más información . Un diagnóstico y tratamiento tempranos pueden disminuir el riesgo aumentado de infarto de miocardio y accidente cerebrovascular.

Hipertrigliceridemia familiar

En la hipertrigliceridemia familiar, la concentración de triglicéridos as alta. Este trastorno afecta más o menos al 1% de la población. En algunas familias afectadas, la ateroesclerosis Ateroesclerosis La ateroesclerosis es un trastorno caracterizado por la aparición de placas de material graso (ateromas o placas ateroescleróticas) en las paredes de las arterias de mediano y de gran calibre... obtenga más información Ateroesclerosis tiende a desarrollarse en la juventud, pero en otras no. En los casos en que proceda, adelgazar y tomar menos alcohol e hidratos de carbono contribuye a disminuir la concentración de triglicéridos hasta un valor normal. Si estas medidas no dan resultado, se recetan hipolipemiantes. En caso de sufrir también diabetes es importante controlar de forma estricta la enfermedad.

Hipoalfalipoproteinemia

La hipoalfalipoproteinemia se caracteriza por una concentración baja de colesterol de las HDL, que suele ser hereditaria. Existen diversas anomalías genéticas que la causan. Los medicamentos que aumentan el colesterol HDL no disminuyen el riesgo de ateroesclerosis, por tanto la hipoalfalipoproteinemia se trata mediante la reducción del colesterol LDL.

Carencia de lipoproteína lipasa y carencia de apolipoproteína CII

La carencia de lipoproteína lipasa y de apolipoproteína CII son trastornos poco frecuentes causados por la carencia de ciertas proteínas necesarias para eliminar partículas que contienen triglicéridos. En estos trastornos, el organismo no puede eliminar los quilomicrones del torrente sanguíneo, dando lugar a concentraciones muy elevadas de triglicéridos. Si no se trata, el nivel de triglicéridos suele ascender a 1000 mg/dL (11 mmol/L). Los síntomas comienzan durante la infancia y la adolescencia e incluyen crisis recurrentes de dolor abdominal, hipertrofia del hígado y del bazo, y aparición de bultos de color amarillo-rosáceos en la piel de los codos, de las rodillas, de las nalgas, de la espalda, de la parte anterior de las piernas y de la parte posterior de los brazos. Estos bultos, denominadas xantomas eruptivos, son depósitos de grasa. Ingerir grasas empeora los síntomas. Aunque este trastorno no evoluciona a ateroesclerosis Ateroesclerosis La ateroesclerosis es un trastorno caracterizado por la aparición de placas de material graso (ateromas o placas ateroescleróticas) en las paredes de las arterias de mediano y de gran calibre... obtenga más información Ateroesclerosis , puede causar pancreatitis Introducción a la pancreatitis La pancreatitis es la inflamación del páncreas. El páncreas es un órgano en forma de hoja de aproximadamente 13 cm de largo. Está rodeado por la porción inferior del estómago y la primera sección... obtenga más información , que a veces es mortal. Si se padece este trastorno, se debe limitar de forma estricta la cantidad de grasas de cualquier tipo (saturadas, no saturadas o poliinsaturadas) en la alimentación. Los afectados pueden necesitar tomar complementos vitamínicos para compensar los nutrientes que faltan en sus dietas. Se están desarrollando algunas terapias para el tratamiento de la carencia de lipoproteína lipasa y la carencia de apolipoproteína CII.

Dislipidemia secundaria

Las causas secundarias contribuyen a muchos de los casos de dislipidemia.

La causa secundaria más importante de la dislipidemia es

Algunas otras causas secundarias frecuentes incluyen las siguientes:

Algunas personas son más sensibles que otras a los efectos de la alimentación, pero la mayoría se ven afectadas de algún modo. Puede que alguien coma grandes cantidades de grasa animal y su nivel de colesterol total no se eleve por encima de los niveles deseables, mientras que otra persona siga una dieta estricta con poco contenido de grasas y el colesterol total no deje de tener un nivel alto. Esta diferencia está determinada principalmente por factores genéticos. La composición genética de cada persona influye en la velocidad con que el organismo produce, utiliza y elimina estas grasas. Además, la morfología corporal no siempre predice los niveles de colesterol. En ocasiones, a pesar del sobrepeso, los valores de colesterol son bajos, al igual que puede ocurrir que algunas personas delgadas tengan valores altos. Tanto comer un exceso de calorías como consumir demasiado alcohol pueden provocar un aumento en la concentración de triglicéridos.

¿Sabías que...?

  • La morfología corporal no predice los niveles de colesterol. En ocasiones, a pesar del sobrepeso, los valores de colesterol son bajos, al igual que puede ocurrir que algunas personas delgadas tengan valores de colesterol altos.

La administración de determinados fármacos, como los estrógenos (tomados por vía oral), los anticonceptivos orales, los corticoesteroides, los retinoides, los diuréticos tiacídicos (en cierto grado), la ciclosporina, el tacrolimús y los medicamentos antivirales que se utilizan para tratar el virus de la inmunodeficiencia humana Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) (VIH) y el sida pueden provocar un aumento de los niveles de colesterol y/o de triglicéridos.

El tabaquismo, la infección por VIH, la diabetes que no ha sido controlada de forma adecuada o los trastornos renales (como el síndrome nefrótico) contribuyen a que el nivel de colesterol de las HDL sea bajo. Algunos fármacos, como los betabloqueantes y los esteroides anabolizantes disminuyen el nivel de colesterol de las HDL.

Síntomas

Los niveles altos de lípidos en la sangre no suelen causar síntomas. En algunas ocasiones, cuando los valores son particularmente altos, la grasa se deposita en la piel y en los tendones, donde forma unos abultamientos denominados xantomas. A veces la persona desarrolla anillos opacos blancos o grises en el borde de la córnea. Cuando los niveles de triglicéridos son muy altos, se produce una hipertrofia del hígado o del bazo, una sensación de hormigueo o de quemazón en las manos y los pies, dificultad respiratoria y confusión, y puede aumentar el riesgo de desarrollar pancreatitis Introducción a la pancreatitis La pancreatitis es la inflamación del páncreas. El páncreas es un órgano en forma de hoja de aproximadamente 13 cm de largo. Está rodeado por la porción inferior del estómago y la primera sección... obtenga más información , un trastorno que provoca dolor abdominal intenso y puede ser mortal.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre para determinar los niveles de colesterol

Las concentraciones de colesterol total, de colesterol de las LDL, de colesterol de las HDL y de triglicéridos (perfil lipídico) se miden mediante un análisis de sangre. Puesto que el consumo de alimentos o de bebidas puede aumentar temporalmente la concentración de triglicéridos, se debe ayunar por lo menos durante las 12 horas anteriores a la extracción de la muestra de sangre.

Cuando el nivel de lípidos en la sangre es muy alto, se realizan análisis de sangre especiales para identificar el trastorno específico subyacente. Los trastornos específicos incluyen varios trastornos hereditarios (dislipidemias primarias) que generan diferentes anomalías lipídicas y que presentan distintos riesgos.

¿Sabías que...?

  • Las margarinas que proceden principalmente de aceites líquidos (margarinas en tubo o en tarrina) y las que contienen estanoles o esteroles vegetales, a diferencia de las margarinas de barra, son sucedáneos de la mantequilla más saludables.

Cribado

El perfil lipídico en ayunas contiene las concentraciones de colesterol total, triglicéridos, colesterol LDL y colesterol HDL medidas después de un ayuno de 12 horas. Los médicos suelen realizar esta prueba cada 5 años a partir de los 20 años de edad como parte de la evaluación del riesgo que presenta la persona afectada de sufrir enfermedad de la arteria coronaria Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) .

En niños y adolescentes se recomienda hacer un cribado utilizando un perfil lipídico en ayunas entre los 2 y los 8 años de edad si el niño presenta factores de riesgo, como tener un familiar con dislipidemia grave o que ha desarrollado una arteriopatía coronaria a una edad temprana. En niños sin factores de riesgo, el cribado mediante un perfil de lípidos sin ayunar se suele realizar una vez antes de que el niño alcance la pubertad (generalmente entre los 9 y los 11 años) y una vez más entre los 17 y los 21 años de edad.

Tratamiento

  • Perder peso

  • Ejercicio

  • Disminuir las grasas saturadas en la alimentación

  • Con frecuencia, hipolipemiantes

Por lo general, el mejor tratamiento consiste en adelgazar si se tiene sobrepeso, en dejar de fumar si se fuma, en reducir la cantidad total de grasas saturadas y de colesterol que se consumen, en practicar más ejercicio y, después, si fuera necesario, en tomar un fármaco hipolipemiante.

Practicar ejercicio de manera periódica ayuda a disminuir el nivel de triglicéridos y a aumentar el de colesterol HDL. Un ejemplo consiste en caminar con rapidez durante por lo menos 30 minutos diariamente.

El tratamiento de los niños puede ser un reto. La Academia americana de pediatría y el Instituto nacional de la sangre, los pulmones y la salud (the American Academy of Pediatrics and the National Heart, Lung, and Blood Institute) recomiendan el tratamiento para algunos niños con concentraciones elevadas de lípidos. Se recomiendan cambios en la alimentación. Se pueden administrar fármacos hipolipemiantes a algunos niños con concentraciones muy elevadas de lípidos y que no responden a los cambios en la alimentación, especialmente los niños con hipercolesterolemia familiar.

Dieta hipolipemiante

Una alimentación con poca cantidad de grasas saturadas y de colesterol reduce los valores de colesterol de las LDL. Sin embargo, las personas con concentraciones elevadas de triglicéridos también necesitan evitar el consumo de grandes cantidades de azúcar (ya sea en alimentos o en bebidas), de harina refinada (como la que se usa en la mayoría de los productos comerciales horneados) y de alimentos con almidón (como las patatas y el arroz).

El tipo de grasa consumida es importante (véase Tipos de grasas Tipos de grasas La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Tipos de grasas ). Las grasas pueden ser saturadas, poliinsaturadas o monoinsaturadas. Las grasas saturadas aumentan la concentración de colesterol en mayor medida que otras grasas. Dichas grasas no deben aportar más del 5-7% del total de las calorías que se consumen al día. Las grasas poliinsaturadas (que incluyen los ácidos grasos omega-3 y omega-6) ayudan a disminuir los niveles de triglicéridos y de colesterol de las LDL en la sangre. El contenido de grasa de la mayoría de los alimentos se indica en la etiqueta del envase.

Hay grandes cantidades de grasas saturadas en la carne, en la yema de huevo, en los productos lácteos no descremados, en algunos frutos secos (como la macadamia) y en el coco. Los aceites vegetales contienen cantidades menores de grasas saturadas, pero solo algunos tienen realmente pocas grasas saturadas.

La margarina, que se produce a partir de aceites vegetales poliinsaturados, suele ser un sustituto más saludable de la mantequilla, que contiene muchas grasas saturadas (alrededor del 60%). Sin embargo, algunas margarinas (y ciertos alimentos procesados) contienen grasas trans, que aumentan los niveles de colesterol LDL (el «malo») y reducen los de colesterol HDL (el «bueno). Las margarinas hechas a partir de aceites líquidos (margarinas en tubo o en tarrina), además de no tener colesterol, contienen menos grasas saturadas que la mantequilla y menos grasas trans que las margarinas en barra. Las margarinas (y otros productos alimentarios) con estanoles o esteroles vegetales pueden ayudar a reducir las concentraciones de colesterol total y de colesterol de las LDL.

¿Sabías que...?

  • Comer salvado, avena, frijoles o alubias, guisantes, arroz integral, cebada, cítricos, fresas y pulpa de manzana ayuda a reducir el colesterol.

Se recomienda comer mucha fruta, verdura y cereales integrales, que, de forma natural, tienen pocas grasas y nada de colesterol. También se recomienda comer alimentos con una gran cantidad de fibra soluble, ya que esta se une a las grasas en el intestino y contribuye a reducir el colesterol. Entre estos alimentos se encuentran el salvado, la avena, los frijoles o alubias, los guisantes, el arroz integral, la cebada, los cítricos, las fresas y la pulpa de manzana. La ispágula, que se suele tomar para aliviar el estreñimiento, también reduce el nivel de colesterol.

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Hipolipemiantes

El tratamiento con fármacos hipolipemiantes depende no solo de la concentración de lípidos, sino también de si existe una arteriopatía coronaria, diabetes u otros factores de riesgo de arteriopatía coronaria Factores de riesgo La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Factores de riesgo . Se puede disminuir el riesgo de infarto de miocardio o de accidente cerebrovascular en personas con arteriopatía coronaria o diabetes mediante el uso de los fármacos hipolipemiantes llamados estatinas. En las personas con niveles de colesterol muy altos o con otros factores de riesgo elevados de sufrir un infarto de miocardio o un accidente cerebrovascular, tomar fármacos hipolipemiantes también puede ser de ayuda.

Existen distintos tipos de fármacos hipolipemiantes:

  • Estatinas

  • Inhibidores de la absorción del colesterol

  • Aglutinantes de ácidos biliares

  • inhibidores de la PCSK9 (proproteína convertasa subtilisina/kexina tipo 9)

  • Derivados del ácido fíbrico

  • Suplementos de grasas omega-3

  • Niacina

Cada medicamento disminuye los niveles de lípidos mediante un mecanismo diferente; por lo tanto, cada fármaco tiene diferentes efectos secundarios y afecta al nivel lipídico de distinta manera. Se recomienda seguir una dieta con bajo contenido en grasas saturadas si se toman estos medicamentos.

Los hipolipemiantes no solo contribuyen a disminuir los niveles de lípidos, sino que también previenen las arteriopatías coronarias. Además, se ha observado que las estatinas ayudan a reducir el riesgo de muerte precoz.

Las personas con concentraciones muy elevadas de triglicéridos y con riesgo de pancreatitis pueden necesitar tanto cambios en la dieta como medicamentos reductores de los triglicéridos, generalmente un fibrato o ácidos grasos omega-3 de venta con receta.

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Procedimientos para reducir el colesterol

Los procedimientos médicos que reducen las concentraciones de colesterol se reservan para las personas con concentraciones muy elevadas de colesterol LDL que no responden a la dieta y a los medicamentos hipolipemiantes. Entre estas personas se encuentran las que presentan hipercolesterolemia familiar. La LDL-aféresis es el procedimiento más frecuente. La LDL-aféresis es un procedimiento no quirúrgico en el que se extrae sangre a la persona afectada y se separa el componente de LDL del resto de la sangre en una máquina especial. La sangre (menos el componente LDL) se devuelve a la persona.

Tratamiento de las causas del colesterol elevado

También es necesario tratar cualquier afección que cause o sea un factor de riesgo para incrementos en las concentraciones de colesterol. Por tanto, las personas con diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información deben controlar cuidadosamente sus concentraciones de glucosa en sangre. La enfermedad renal, la enfermedad hepática y el hipotiroidismo Hipotiroidismo El hipotiroidismo es una hipoactividad de la glándula tiroidea que implica la producción inadecuada de hormonas tiroideas y una ralentización de las funciones vitales del organismo. Las expresiones... obtenga más información Hipotiroidismo también reciben tratamiento. Si el causante del aumento del colesterol es un medicamento, los médicos pueden administrar una dosis más baja o un medicamento diferente.

Supervisión del tratamiento

Generalmente se realizan análisis de sangre de 2 a 3 meses después de iniciado el tratamiento para determinar si las concentraciones de lípidos están disminuyendo. Una vez que estas concentraciones disminuyen lo suficiente, se realizan análisis de sangre una o dos veces al año. Los médicos ya no utilizan valores fijos específicos para los niveles de lípidos. En su lugar, tratan de reducirlos en un porcentaje determinado, por lo general entre un 30% y un 50%.

Debido a que algunos fármacos hipolipemiantes pueden causar a veces problemas musculares y hepáticos, los análisis de sangre se suelen realizar cuando la persona comienza la terapia farmacológica. Así, si la persona desarrolla efectos secundarios, se dispone de medidas iniciales para la comparación (valores de referencia).

Fármacos mencionados en este artículo

Nombre genérico Seleccionar nombres de marcas
WELCHOL
REPATHA
COLESTID
PRALUENT
JUXTAPID
KYNAMRO
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Acidosis
La acidosis puede producirse por una sobreproducción de ácido en la sangre o una pérdida excesiva de bicarbonato de la sangre (acidosis metabólica). O bien puede producirse a causa de una acumulación de dióxido de carbono en la sangre (acidosis respiratoria). Si el aumento de ácido sobrepasa los sistemas de control de ácidos del cuerpo, la sangre se vuelve ácida. ¿Cuál de los siguientes órganos intenta compensar el exceso de ácido en la sangre?
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