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Trasplante cardíaco

Por

Martin Hertl

, MD, PhD, Rush University Medical Center

Última revisión completa dic 2018
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El trasplante de corazón consiste en la extracción de un corazón sano de una persona recientemente fallecida y su posterior transferencia al cuerpo de una persona que sufre una cardiopatía grave que ya no se puede tratar de forma eficaz con medicamentos o con otras formas de cirugía.

(Véase también Introducción al trasplante.)

El trasplante de corazón se reserva para las personas que sufren alguno de los trastornos siguientes si dicho trastorno no puede tratarse eficazmente con fármacos o con otras formas de cirugía:

El trasplante de corazón no se puede realizar si la persona sufre hipertensión pulmonar grave (presión arterial alta en las arterias de los pulmones) que no ha respondido al tratamiento. Estas personas serían probablemente candidatas para trasplante de corazón y pulmón combinado.

En algunos centros médicos, máquinas de circulación pueden mantener con vida a los pacientes durante semanas o meses mientras se espera un corazón compatible. Además, se están utilizando corazones artificiales implantables, desarrollados recientemente (llamados dispositivos de asistencia ventricular) para ayudar a aguantar hasta que haya un corazón disponible. Dado que estos dispositivos se han mejorado mucho, se utilizan cada vez más como un reemplazo a largo plazo. Por consiguiente, la necesidad de un trasplante de corazón de algún modo se ha reducido.

En torno al 95% de los receptores de un trasplante de corazón mejoran considerablemente su capacidad para realizar ejercicio y llevar a cabo las actividades diarias en comparación con el periodo previo al trasplante. Más del 70% vuelven a trabajar toda la jornada. Alrededor de entre el 85 y el 90% de los receptores de trasplantes cardíacos sobreviven por lo menos 1 año.

Donantes

Todos los corazones donados provienen de alguien que ha fallecido recientemente. Los donantes deben ser menores de 70 años de edad y no deben haber sufrido ni arteriopatía coronaria ni otros trastornos cardíacos. Además, el tipo de sangre y el tamaño del corazón del donante y el receptor deben coincidir.

Los corazones donados deben trasplantarse en un plazo de 4 a 6 horas.

Procedimiento

La mayor parte del corazón lesionado se extirpa a través de una incisión en el tórax, pero se deja sin extirpar la pared posterior de una de las cavidades superiores del corazón (aurículas). A continuación, se conecta el corazón donado a lo que queda del corazón del receptor.

Un trasplante de corazón dura aproximadamente de 3 a 5 horas y la estancia hospitalaria tras la intervención suele oscilar entre 7 y 14 días.

Medicamentos para inhibir el sistema inmunitario (inmunosupresores), incluyendo corticosteroides, que empiezan a tomarse el mismo día del trasplante. Estos medicamentos pueden ayudar a reducir el riesgo de que el receptor rechace el corazón trasplantado.

Complicaciones

El trasplante puede causar diversas complicaciones.

La mayoría de las muertes posteriores a un trasplante de corazón se deben a un rechazo que ha tenido lugar poco después de la intervención o a infecciones.

Rechazo

Se deben administrar inmunosupresores para evitar el rechazo del corazón trasplantado.

Si aun así se produce rechazo, pueden aparecer debilidad y un ritmo cardíaco alterado o rápido (arritmias). Además, el corazón trasplantado podría no funcionar bien, lo que causa hipotensión arterial y acumulación de líquido tanto en las piernas como, a veces, en el abdomen, lo que a su vez se traduce en hinchazón (edema). También se puede acumular líquido en los pulmones, que produce dificultad para respirar. Sin embargo, el rechazo suele ser leve. En este caso, puede que no se observe ningún síntoma, pero la electrocardiografía (ECG) detectará cambios en la actividad eléctrica del corazón.

Por lo general, si existe sospecha de rechazo, se lleva a cabo una biopsia. Se inserta un catéter en una vena, a través de una incisión en el cuello, y se introduce hasta el corazón. Un dispositivo situado en el extremo del catéter permite extraer una pequeña muestra de tejido cardíaco para su examen al microscopio. Puesto que los efectos de un rechazo pueden ser graves, se realiza una biopsia anual con el fin de detectar rechazos que hasta ese momento no hayan causado síntomas.

Ateroesclerosis asociada al trasplante

Alrededor de una cuarta parte de los receptores de trasplantes cardíacos desarrollan ateroesclerosis en las arterias coronarias.

El tratamiento incluye fármacos para reducir los niveles de lípidos (grasa) en la sangre y diltiazem (un medicamento que puede ayudar a prevenir el estrechamiento de los vasos sanguíneos).

Fármacos mencionados en este artículo

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CARDIZEM, CARTIA XT, DILACOR XR
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