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Trasplante de células de los islotes pancreáticos (trasplante de células de los islotes de Langerhans)

Por

Martin Hertl

, MD, PhD, Rush University Medical Center

Última revisión completa dic 2018
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El trasplante de células de los islotes pancreáticos consiste en la extracción quirúrgica del páncreas de una persona recientemente fallecida, la separación de las células de los islotes pancreáticos y su posterior inyección en una persona con diabetes grave cuyo páncreas ya no produce insulina.

(Véase también Introducción al trasplante.)

El trasplante de células de los islotes pancreáticos puede ser una opción en personas con diabetes y cuyo páncreas no puede producir insulina. Las células pancreáticas que producen insulina se denominan células de Langerhans o células de los islotes pancreáticos.

El trasplante de células de los islotes pancreáticos es más sencillo y seguro que un trasplante de páncreas; además, alrededor del 75% de los receptores de este tipo de trasplante no vuelve a necesitar insulina un año más tarde, y puede que no la necesite durante muchos años. De todos modos, aún no se ha podido comprobar el éxito a largo plazo.

Procedimiento

Estas se obtienen del páncreas de un donante fallecido y, después, se trasplantan mediante inyección en una vena que llega al hígado. Estas células de los islotes se alojan en los vasos pequeños del hígado, donde pueden vivir y producir insulina. En ocasiones, deben administrarse dos o tres infusiones intravenosas, lo que requiere dos o tres donantes fallecidos. Los fármacos para inhibir el sistema inmunitario (inmunosupresores), incluyendo los corticosteroides, son necesarios para ayudar a reducir el riesgo de rechazo

En otros casos, es necesario extraer el páncreas a causa de trastornos como la pancreatitis crónica. Por consiguiente, estas personas se convertirán en diabéticas, incluso si no lo eran antes. Después de extraer el páncreas, puede que se recolecten células de los islotes del propio páncreas que se ha extirpado y se vuelvan a implantar en el organismo (trasplante autólogo, autotrasplante). Puesto que las células pertenecen a la misma persona, no es necesario administrar inmunosupresores.

Complicaciones

Puede aparecer rechazo. Los médicos lo detectan midiendo los niveles sanguíneos de azúcar (glucosa) y de una proteína denominada hemoglobina A1C (como en el caso de la diabetes).

Otras complicaciones son consecuencia del procedimiento. Incluyen sangrado y coágulos sanguíneos en la vena que transporta la sangre al hígado (vena porta).

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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