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Carencia de cobre

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última revisión completa dic 2021
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La carencia de cobre es poco habitual en personas sanas y ocurre con mayor frecuencia en los lactantes que sufren otros problemas de salud o heredan una anomalía genética.

La mayor parte del cobre del organismo está localizada en el hígado, en los huesos y en los músculos, pero existen trazas de cobre en todos los tejidos del organismo. El hígado excreta el exceso de cobre en la bilis Vesícula biliar y vías biliares La vesícula biliar es un pequeño saco muscular de almacenamiento, en forma de pera, que contiene la bilis y que está interconectado con el hígado mediante unos conductos llamados vías biliares... obtenga más información Vesícula biliar y vías biliares para su eliminación del organismo. Forma parte de muchas enzimas, incluidas las que son necesarias para las siguientes funciones:

  • Producción de energía

  • Formación de glóbulos rojos, de huesos o de tejido conjuntivo (el que une tejidos y órganos)

  • Acción antioxidante (protege a las células del daño producido por los radicales libres, que son subproductos de la actividad celular normal)

La deficiencia de cobre puede ser adquirida o heredada. Es poco frecuente en personas sanas y ocurre con mayor frecuencia entre los lactantes que

  • Son prematuros

  • Se están recuperando de desnutrición grave

  • Sufren diarrea persistente

Algunos niños de sexo masculino heredan una anomalía genética que causa carencia de cobre. Este trastorno se denomina síndrome de Menkes.

En los adultos, la carencia de cobre puede estar causada por

Síntomas de la deficiencia de cobre

Los síntomas de la carencia de cobre consisten en fatiga y debilidad debidas a una disminución en el número de glóbulos rojos (anemia) y, a veces, un mayor riesgo de infecciones debido a una disminución del número de glóbulos blancos. A veces, aparece osteoporosis Osteoporosis La osteoporosis es un proceso en el que la disminución de la densidad ósea debilita los huesos, lo que aumenta la probabilidad de fractura. El envejecimiento, el déficit de estrógenos, la escasa... obtenga más información Osteoporosis o daño neurológico, el cual provoca hormigueo y pérdida de sensibilidad en los pies y en las manos. Suele haber debilidad muscular. En ocasiones, existe confusión, irritabilidad y depresión leve. La coordinación se ve alterada.

El síndrome de Menkes, un trastorno genético, provoca discapacidad intelectual grave, vómitos y diarrea. La piel carece de pigmento y el pelo es escaso, duro y rizado. Los huesos pueden estar debilitados y mal formados, y las arterias son frágiles y a veces se rompen.

Diagnostico de carencia de cobre

  • Análisis de sangre

El diagnóstico de carencia del cobre se basa en los síntomas y en análisis de sangre que permiten detectar concentraciones bajas de cobre y de ceruloplasmina (una proteína portadora de cobre).

Cuanto más pronto se realice el diagnóstico de carencia de cobre y se indique el tratamiento, mejores son los resultados.

Tratamiento de la carencia de cobre

  • Tratamiento de la causa

  • Suplemento de cobre o inyección

Se trata la causa de la carencia de cobre y se administra un suplemento de cobre por vía oral.

Si el síndrome de Menkes lo presentan los bebés, el cobre se inyecta debajo de la piel (vía subcutánea). A pesar del tratamiento, los niños con síndrome de Menkes suelen morir antes de cumplir los 10 años.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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