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Carencia de yodo

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La carencia de yodo, que es frecuente en todo el mundo, puede provocar un aumento de tamaño de la glándula tiroidea.

La glándula tiroidea contiene la mayor parte del yodo en el organismo. Este mineral es necesario en la formación de las hormonas tiroideas. (Véase también Introducción a los minerales.)

Proviene del agua del mar. Una pequeña cantidad de yodo del agua de mar entra en la atmósfera y, por medio de la lluvia, llega al agua subterránea y al suelo cerca del mar.

En muchas regiones, la sal de mesa está enriquecida con yodo (una combinación que forma yoduro) para garantizar que se consume en cantidad suficiente.

La carencia de yodo es poco frecuente en las regiones donde se ha agregado yodo a la sal de mesa; sin embargo, es frecuente a nivel mundial. Si se vive lejos del mar y a mucha altitud, existe un riesgo especial de presentar carencia de yodo, ya que el entorno, a diferencia de las regiones cercanas al mar, contiene poco yodo o carece de él.

Síntomas

Cuando existe carencia de yodo, la glándula tiroidea se agranda (bocio) en un intento de captar más yodo para producir hormonas tiroideas. La glándula tiroidea se vuelve hipoactiva y produce una cantidad insuficiente de hormonas tiroideas (hipotiroidismo). La fertilidad es menor. En los adultos, el hipotiroidismo puede causar piel hinchada, voz ronca, deficiencia mental, pelo escaso y áspero, intolerancia al frío y aumento de peso.

Si las mujeres embarazadas tienen carencia de yodo, aumentan el riesgo de aborto espontáneo y de muerte fetal. El feto crece despacio y el cerebro no se desarrolla de forma adecuada. A menos que los bebés afectados reciban tratamiento nada más nacer, aparece un trastorno que provoca retraso mental y estatura baja (cretinismo). Estos bebés pueden ser sordos y mudos, y padecer defectos congénitos o hipotiroidismo.

¿Sabías que...?

  • La falta de yodo durante el embarazo aumenta el riesgo de aborto espontáneo, de muerte fetal y de retraso mental, así como los defectos congénitos en el bebé.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre

  • Presencia de bocio (en adultos)

El diagnóstico de la carencia de yodo se basa en los resultados de los análisis de sangre que indican una concentración baja de hormonas tiroideas o una concentración elevada de hormona estimulante del tiroides (TSH, tirotropina), o bien en la presencia de bocio (solo en los adultos).

Se analiza la sangre de todos los recién nacidos para detectar un posible hipotiroidismo, incluido el ocasionado por un déficit de yodo.

Las pruebas de diagnóstico por la imagen, como la ecografía o la gammagrafía tiroidea, permiten medir la glándula tiroidea y valorar cualquier anomalía.

Prevención y tratamiento

  • Para mujeres embarazadas y en periodo de lactancia, vitaminas prenatales.

  • Suplementos de yodo y de hormona tiroidea.

Las mujeres embarazadas suelen consumir cantidades inadecuadas de yodo. Por lo tanto, tanto ellas como las lactantes deben tomar vitaminas prenatales que contengan 250 μg de yodo al día.

Los bebés, los niños y los adultos con carencia de yodo reciben un tratamiento con suplementos de yodo por vía oral. Además, los bebés también reciben suplementos orales de hormona tiroidea, durante varias semanas o incluso de por vida. A los niños y a los adultos también se les pueden administrar suplementos de hormona tiroidea.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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