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Trombosis del seno cavernoso

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La trombosis del seno cavernoso es un trastorno muy poco frecuente en el cual se forma un coágulo de sangre (trombo) en el seno cavernoso (una vena grande en la base del cráneo).

  • La trombosis del seno cavernoso suele estar causada por la propagación de bacterias a partir de infecciones faciales y orbitarias (incluyendo la piel de la nariz) o de los senos paranasales.

  • Los síntomas incluyen cefalea y dolor facial, alteraciones visuales, ojos que rápidamente se vuelven saltones y fiebre alta.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y los resultados de la resonancia magnética nuclear o de la tomografía computarizada.

  • Incluso con tratamiento, el trastorno puede dar lugar a efectos secundarios graves o ser mortal.

  • Para eliminar la infección se administran dosis altas de antibióticos.

El seno cavernoso es una vena grande en la base del cráneo, detrás de los ojos; que drena la sangre procedente de las venas en la cara; no es uno de los senos llenos de aire alrededor de la nariz (senos paranasales).

Causas

La trombosis del seno cavernoso suele estar causada por la propagación de bacterias (generalmente Staphylococcus aureus) procedentes de una infección en la cara, los dientes o los senos paranasales. Puede producirse por infecciones faciales frecuentes, como pequeños furúnculos nasales alrededor de los folículos pilosos, celulitis orbitaria Celulitis orbitaria La celulitis orbitaria es una infección que afecta el tejido en el interior de la órbita y en la zona situada alrededor del ojo y detrás de este. La infección puede extenderse a la órbita desde... obtenga más información Celulitis orbitaria o sinusitis Sinusitis La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales, a menudo causada por una infección vírica o bacteriana o por una alergia. Algunos de los síntomas más frecuentes de la sinusitis son... obtenga más información de los senos paranasales esfenoidales o etmoidales. Puesto que la trombosis del seno cavernoso es una posible complicación de las infecciones mencionadas, los médicos siempre consideran importantes las infecciones situadas en el área entre la nariz y los ojos.

Síntomas

La trombosis del seno cavernoso causa síntomas tales como ojos anormalmente saltones (proptosis Ojos saltones El abultamiento o la protrusión de uno o ambos ojos se conoce como proptosis o exoftalmos. El término exoftalmos se utiliza por lo general para describir los ojos saltones causados por la enfermedad... obtenga más información Ojos saltones ) a lo largo de varios días, hinchazón de los párpados, cefalea intensa, dolor o adormecimiento facial, deterioro de los movimientos oculares (oftalmoplejia) junto con visión doble, pérdida de visión, somnolencia, fiebre alta y pupilas dilatadas en exceso o desiguales. Si las bacterias se propagan al cerebro, pueden aparecer somnolencia más intensa, convulsiones, coma y sensaciones anómalas o debilidad muscular en ciertas áreas.

Diagnóstico

  • Imagen por resonancia magnética o tomografía computarizada

  • Cultivo de muestras de sangre

  • Punción lumbar

Pronóstico

Incluso con tratamiento, la trombosis del seno cavernoso puede causar la muerte. Alrededor del 30% de todas las personas afectadas y alrededor del 50% de las personas afectadas que también tienen sinusitis de los senos esfenoidales, mueren. Otro 30% desarrollan efectos secundarios graves (como movimientos oculares deficientes y visión doble, ceguera, discapacidad causada por un accidente cerebrovascular e hipopituitarismo), que pueden ser permanentes.

Tratamiento

  • Antibióticos por vía intravenosa

  • Cirugía para drenar la infección

  • Corticosteroides y otras hormonas suplementarias

A las personas que sufren trombosis de los senos cavernosos se les administran dosis elevadas de antibióticos por vía intravenosa de forma inmediata. El seno paranasal infectado puede drenarse quirúrgicamente, sobre todo si la persona no mejora después de 24 horas de tratamiento antibiótico. En ocasiones se administran corticoesteroides si los nervios craneales están afectados. En caso de hipopituarismo, se administran corticoesteroides y otras hormonas suplementarias.

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