Obstrucciones del oído

PorBradley W. Kesser, MD, University of Virginia School of Medicine
Revisado/Modificado feb 2024
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Datos clave

El conducto auditivo puede resultar bloqueado por cera del oído (cerumen), tejido cicatricial, un tumor, un objeto externo o un insecto.

Los cuerpos extraños son una causa frecuente, especialmente entre los niños, que a menudo introducen objetos, en particular cuentas, gomas de borrar y frijoles, en el canal auditivo.

Síntomas de las obstrucciones del oído

Los bloqueos del oído pueden causar

  • Prurito

  • Dolor

  • Sensación de congestión en el oído

  • Pérdida de audición temporal

Los síntomas de un exceso de cerumen pueden variar desde prurito hasta sensación de plenitud en el oído y pérdida de audición. Sin embargo, no suele producir síntomas, incluso aunque se acumule una cantidad grande.

Los cuerpos extraños pueden permanecer inadvertidos hasta que causan dolor, prurito, infección o una secreción maloliente llena de pus.

Diagnóstico de obstrucciones del oído

  • Exploración por un médico

Los médicos suelen identificar una obstrucción basándose en los síntomas y en los resultados de la exploración clínica.

Tratamiento de las obstrucciones del oído

  • Métodos para eliminar obstrucciones del oído

Los médicos suelen identificar una obstrucción basándose en los síntomas y en la exploración clínica.

Antes y después de tratar de eliminar el cerumen, un cuerpo extraño o un insecto, los médicos pueden hacer una prueba de audición, en especial si la persona también refiere pérdida de audición. Si la persona no recupera la audición después de eliminar el bloqueo, la obstrucción (o los intentos previos de eliminarla) pueden haber dañado el oído medio o el oído interno. Si la audición empeora después de eliminar la obstrucción, el proceso de eliminación del bloqueo puede haber causado daños. Si el cerumen o los cuerpos extraños se retiran con cuidado y de forma segura, con la iluminación y los instrumentos adecuados, es poco frecuente que se produzcan daños permanentes en el canal auditivo, dolor o pérdida de capacidad auditiva.

Eliminación de cerumen

Para eliminar el cerumen, el médico puede usar

  • Una cureta (un instrumento con una especie de asa en su extremo) para la extracción del cerumen

  • Un dispositivo de succión

Estos métodos pueden ser más rápidos y seguros que el uso de agua para eliminar la cera (irrigación). En algunas ocasiones se lleva a cabo la irrigación, que puede combinarse con un agente para ablandar la cera del oído. La irrigación se descarta definitivamente si la persona tiene o ha tenido una perforación timpánica (agujero en el tímpano), ya que el agua puede entrar en el oído medio (un espacio lleno de aire al otro lado del tímpano) y provocar una infección en dicha zona. Igualmente, se evitará utilizar irrigación si hay alguna secreción del oído, pues esta puede proceder de un tímpano perforado. La irrigación tampoco se utiliza en personas con una infección de oído, diabetes mellitus, con cualquier trastorno que debilite el sistema inmunitario, que se hayan sometido previamente a radioterapia de cabeza y cuello, y con ciertas anomalías del canal auditivo o que tomen medicamentos anticoagulantes. El modo más seguro de eliminar las secreciones del oído es utilizar un pequeño dispositivo de succión y un microscopio.

Ciertos disolventes (como el docusato sódico líquido, el peróxido de hidrógeno o agua oxigenada, la glicerina o el aceite mineral) ayudan a suavizar el cerumen antes de que el médico intente extraerlo. Sin embargo, estos disolventes no se pueden usar a largo plazo porque pueden irritar la piel o causar reacciones alérgicas en el canal auditivo. No se debería extraer el cerumen en casa usando bastoncillos con la punta de algodón, horquillas, lápices, velas auriculares ni cualquier otro instrumento. Tales intentos suelen simplemente compactar el cerumen hacia dentro y pueden lesionar el tímpano. Poner una vela encendida en el oído no es eficaz ni seguro para eliminar el cerumen. Esta práctica se desaconseja totalmente.

Algunas personas necesitan una limpieza periódica por parte de un médico, ya que tienen un canal auditivo estrecho, su cerumen es pegajoso o grueso, o sufren una afección cutánea crónica en el canal auditivo.

¿Sabías que...?

  • No se debería extraer el cerumen en casa usando hisopos de algodón, horquillas, lápices, velas auriculares ni cualquier otro instrumento. Tales intentos suelen simplemente compactar el cerumen hacia dentro y pueden lesionar el tímpano.

Eliminación de un cuerpo extraño

Los cuerpos extraños en el canal auditivo deben ser extraídos por un profesional de la salud y, en algunos casos, por un otorrinolaringólogo (un médico especialista en oído, nariz y garganta). El médico extrae cuidadosamente el cuerpo extraño utilizando un microscopio y herramientas especiales. Para algunos objetos, el médico utiliza un pequeño gancho romo o un pequeño dispositivo de vacío. Los objetos con borde (como el papel) pueden extraerse con unas pequeñas pinzas. Los objetos que se encuentran en las profundidades del canal son más difíciles de retirar porque el tímpano puede lesionarse en el proceso.

En muchos niños, la eliminación de un cuerpo extraño suele ser más segura cuando se realiza en un quirófano. En una sala de operaciones, los niños pueden recibir sedación o anestesia para reducir el dolor y ayudarles a permanecer quietos, y así evitar lesiones adicionales en el oído.

Los insectos, especialmente las cucarachas, pueden obstruir el conducto auditivo. Para matar al insecto, el médico llena el conducto auditivo con lidocaína espesada (un agente anestésico que proporciona alivio inmediato del dolor) o alcohol (si el tímpano está intacto). Al cabo de unos minutos, el insecto muere, lo que permite al médico retirarlo.

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