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Intoxicación (envenenamiento) por hidrocarburos

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisión completa jul 2020
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Datos clave
Recursos de temas
  • Esnifar pegamento o tragar gasolina, disolventes de pintura, algunos productos de limpieza o queroseno puede originar intoxicación por hidrocarburos.

  • Ingerir o inhalar hidrocarburos puede causar irritación de los pulmones, con tos, asfixia, ahogos y problemas neurológicos.

  • Esnifar o respirar vapores puede causar latidos irregulares del corazón, frecuencia cardíaca rápida o muerte súbita, sobre todo después de realizar un esfuerzo o de sufrir estrés.

  • El diagnóstico se establece en función de la descripción de los hechos, el olor característico del petróleo en el aliento o la ropa de la persona y, a veces, de una radiografía del tórax.

  • El tratamiento consiste en retirar la ropa contaminada, lavar la piel y administrar oxígeno y, a veces, antibióticos a las personas con problemas respiratorios o neumonía.

Los productos derivados de petróleo, productos de limpieza y pegamentos contienen hidrocarburos (sustancias compuestas en su mayor parte por hidrógeno y carbono). Muchos niños de edad inferior a 5 años resultan intoxicados por deglución de productos derivados del petróleo, como gasolina, queroseno y diluyentes de pintura, si bien la mayoría se recupera. Presentan mayor riesgo los adolescentes que intencionadamente inhalan los vapores de pegamentos, pinturas, disolventes, aerosoles de limpieza, gasolina o fluorocarburos (utilizados como refrigerantes o propelentes en aerosoles) para conseguir un estado de embriaguez, un tipo de toxicomanía que consiste en inhalar, embolsar, oler o inhalar directamente pegamento o abusar de sustancias volátiles Disolventes volátiles (inhalantes) Los disolventes volátiles son líquidos que se evaporan fácilmente para formar un gas. Cuando se inhala, el gas puede causar un estado de intoxicación y daño nervioso y orgánico a largo plazo... obtenga más información . Esta inhalación puede provocar anomalías muy graves en el ritmo cardíaco, o un paro cardíaco, sobre todo después de realizar un esfuerzo o de sufrir estrés. La inhalación repetida de tolueno (un componente de algunos de estos productos) puede dañar algunas partes del cerebro. Algunos productos compuestos por hidrocarburos también contienen aditivos tóxicos como el metanol o el plomo.

La ingestión de hidrocarburos provoca tos y atragantamiento, lo cual facilita la entrada del hidrocarburo líquido en las vías respiratorias e irrita los pulmones, una situación que es grave de por sí (neumonitis química Neumonitis química La neumonía por aspiración es una infección pulmonar causada por la inhalación de secreciones de la boca, el contenido del estómago o ambas cosas. La neumonitis química es la irritación de los... obtenga más información ) y que puede provocar una neumonía grave. La afectación pulmonar con hidrocarburos finos y fluidos como el aceite mineral que se usa para abrillantar los muebles y otros, como la gasolina. La intoxicación grave también puede afectar al cerebro, el corazón, la médula ósea y los riñones. Los hidrocarburos más espesos y menos fluidos, como el aceite de lámpara y el aceite de motor no suelen entrar en los pulmones, pero si lo hacen pueden causar una irritación grave y persistente.

¿Sabías que...?

  • Una persona que se droga con la inhalación de vapores de hidrocarburos puede morir repentinamente debido a una arritmia cardíaca mortal o un paro cardíaco.

Síntomas

Por lo general, después de ingerir o inhalar hidrocarburos, la persona tose y le cuesta respirar. Puede presentarse una sensación de ardor en el estómago y es posible que aparezcan vómitos. Si los pulmones están afectados, la persona continúa tosiendo intensamente. La respiración se acelera y la piel se torna azulada (cianosis Cianosis La cianosis es la coloración azulada de la piel debida a una oxigenación insuficiente de la sangre. La cianosis se produce cuando por los vasos cutáneos circula sangre desprovista de oxígeno... obtenga más información ) a causa de las concentraciones bajas de oxígeno en sangre. Los niños pequeños pueden tener cianosis, sofocaciones y tos persistente. A veces, no se experimenta dificultad para respirar hasta muchas horas después de que los hidrocarburos entran en los pulmones.

La ingestión de hidrocarburos también provoca síntomas neurológicos, como somnolencia, falta de coordinación, estupor o coma y convulsiones.

Diagnóstico

  • Antecedentes de contacto con hidrocarburos y olor a petróleo en la persona afectada

  • A veces, una radiografía de tórax y un análisis del contenido de gases en sangre

Tratamiento

  • Retirada de la ropa contaminada y lavado de la piel

  • Evitar el lavado de estómago

  • A veces, hospitalización para administrar oxígeno suplementario o ventilación mecánica

Para tratar la intoxicación, se debe desechar la ropa contaminada y lavar la piel. Si la persona tiene tos entrecortada y ahogo, especialmente si la ingestión fue pequeña y accidental, es posible realizar el tratamiento en casa. El tratamiento en casa debe ser decidido por el personal del centro de intoxicaciones.

Más información

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