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Intoxicación (envenenamiento) por hierro

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Última revisión completa may 2022
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Datos clave

El hierro es un mineral esencial para la vida, pero tomarlo en exceso puede causar síntomas graves, daño hepático e incluso la muerte.

  • Los síntomas se desarrollan por etapas y comienzan con vómitos, diarrea y dolor abdominal.

  • La insuficiencia hepática puede desarrollarse días después.

  • El diagnóstico se establece en función de los antecedentes personales, los síntomas y la cantidad de hierro en la sangre.

  • Las personas intoxicadas con hierro necesitan ser hospitalizadas.

Normalmente se utilizan pastillas que contienen hierro para tratar ciertos tipos de anemia. El hierro también está incluido en muchos suplementos multivitamínicos. Es posible sufrir intoxicación por hierro en caso de sobredosis de estas pastillas, especialmente los niños pequeños. La sobredosis por hierro es común, ya que en muchos hogares suele haber varios suplementos multivitamínicos para adultos que lo contienen. Sin embargo, en las vitaminas masticables de los niños, que contienen hierro, la cantidad de este no es muy grande por lo que incluso un envase entero no proporcionaría suficiente hierro para causar una intoxicación grave. Sin embargo, la sobredosis por suplementos de hierro puro, sí puede causar una intoxicación grave por hierro. Las vitaminas prenatales contienen mucho hierro y pueden intoxicar a un niño pequeño.

La intoxicación por hierro es una causa potencial de intoxicación mortal en niños de menos de 5 años. En primer lugar, aparece irritación en el estómago y el aparato digestivo, que a veces produce hemorragia. En unas horas el hierro intoxica las células, afectando sus reacciones químicas internas. El hígado puede resultar dañado en unos días. Semanas después de la recuperación, el estómago, el aparato digestivo y el hígado pueden presentar cicatrices a causa de la irritación anterior.

Síntomas de la intoxicación por hierro

Una intoxicación grave por hierro suele causar síntomas a las 6 horas de la sobredosis. Los síntomas de intoxicación por hierro se manifiestan en cinco fases características:

Diagnóstico de la intoxicación por hierro

  • Concentraciones de hierro y otros análisis de sangre

  • A veces, radiografías

El diagnóstico de intoxicación por hierro se realiza en función del historial clínico de la persona, los síntomas, la presencia de acidosis metabólica Acidosis La acidosis está causada por una producción excesiva de ácido, por una excesiva pérdida de bicarbonato (acidosis metabólica) o por una acumulación de dióxido de carbono en la sangre, resultado... obtenga más información (ácido en el torrente sanguíneo liberado por las células intoxicadas) y la cantidad de hierro en sangre. En caso de haber tomado muchas pastillas, a veces es posible verlas en las radiografías del estómago o del intestino.

Tratamiento de la intoxicación por hierro

  • Lavado intestinal

  • Terapia con quelantes o de quelación (en casos graves)

Las personas con síntomas significativos o concentraciones elevadas de hierro en sangre requieren hospitalización. A pesar de los vómitos, puede quedar una gran cantidad de hierro en el estómago. Puede administrarse una solución especial de glicol de polietileno por vía oral o a través de una sonda gástrica para irrigar el contenido del estómago e intestino (irrigación de todo el intestino), aun cuando su efectividad no está muy clara. Si la intoxicación es grave se administra por vena (por vía intravenosa), la deferoxamina, un fármaco que se une con el hierro en la sangre (llamado terapia de quelación Terapia con quelantes o de quelación La quelación, una práctica con base biológica, describe una reacción química en la que ciertas moléculas se unen a átomos metálicos (como calcio, cobre, hierro o plomo). Los fármacos quelantes... obtenga más información ), permitiendo que pase a la orina.

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • American Association of Poison Control Centers: (Asociación Estadounidense de Centros de Control de las Intoxicaciones): Representa a los centros de intoxicaciones con sede en Estados Unidos que proporcionan servicios gratuitos y confidenciales (24 horas al día, 7 días a la semana) a través de la línea de ayuda para intoxicaciones (1-800-222-1222)

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