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Introducción a la intoxicación alimentaria

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Última revisión completa may 2022
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Recursos de temas

La intoxicación alimentaria se produce por la ingestión de plantas o animales que contienen una toxina.

  • La intoxicación se produce después de ingerir especies de setas o plantas venenosas o pescado o marisco contaminados.

  • Los síntomas más frecuentes son diarrea, náuseas y vómitos y a veces convulsiones y parálisis.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y en el examen de la sustancia ingerida.

  • El riesgo de intoxicación se reduce, evitando las setas y las plantas silvestres desconocidas y el pescado contaminado.

  • La mejor forma de tratamiento consiste en reemplazar el líquido perdido y eliminar la sustancia tóxica del estómago, pero algunas sustancias son mortales.

Muchos trastornos causan vómitos y diarrea repentinos debido a la inflamación del tubo digestivo ( gastroenteritis Gastroenteritis ). A veces las personas se refieren vagamente a todos estos trastornos como "intoxicación alimentaria". Sin embargo, solo la gastroenteritis causada por una toxina que se ingirió es una verdadera intoxicación alimentaria. La mayoría de los vómitos y la diarrea están causados por una infección del tubo digestivo debida a un virus o una bacteria, y no se considera una intoxicación alimentaria a menos que las bacterias de los alimentos contaminados produzcan tales toxinas (véase Intoxicación alimentaria por estafilococos Intoxicación alimentaria por estafilococos La intoxicación alimentaria por estafilococos se produce por la ingestión de alimentos contaminados con toxinas producidas por ciertos tipos de estafilococos que producen diarrea y vómitos.... obtenga más información Intoxicación alimentaria por estafilococos ). Además, muchas plantas venenosas Intoxicación por plantas y arbustos Solo unas pocas plantas de cultivo común son muy venenosas, pero muchas otras tienen efectos tóxicos menos graves. En general, la intoxicación es poco probable a menos que una planta sea altamente... obtenga más información , setas Intoxicación por setas (setas venenosas) Muchas especies de setas son venenosas y pueden causar diferentes síntomas dependiendo del tipo de seta. Las distintas especies de setas producen diferentes toxinas con diferentes efectos Incluso... obtenga más información , y mariscos Intoxicación por pescado y marisco Ciertos tipos de pescado o marisco fresco o congelado pueden contener toxinas que pueden causar diversos síntomas. Los vómitos y la diarrea ( gastroenteritis) causados por toxinas son distintos... obtenga más información contienen toxinas que afectan el tubo digestivo y, a veces, otros órganos.

La gastroenteritis también puede afectar a las personas que han ingerido alimentos contaminados por toxinas externas, tales como

Síndrome del restaurante chino

Lo que se llama popularmente «síndrome del restaurante chino» se refiere a síntomas tales como presión facial, dolor torácico, sensación de ardor en todo el cuerpo y ansiedad después de comer comida china. Se cree que estos síntomas responden a una reacción de hipersensibilidad al glutamato monosódico (GMS), un potenciador de sabor que se suele utilizar en la cocina china. Esta reacción es poco frecuente.

Tratamiento de la intoxicación alimentaria

La mayoría de las personas con intoxicación alimentaria se recuperan completa y rápidamente solo con la reposición de líquidos y electrólitos Introducción a los electrólitos Más de la mitad del peso del cuerpo corresponde a agua. Los médicos piensan en el agua del cuerpo como restringida a diversos espacios, llamados compartimentos de líquidos. Los tres compartimentos... obtenga más información . En cuanto se inician los síntomas, la persona debe tratar de consumir grandes cantidades de líquidos. Si no se toleran los líquidos, la persona necesita ir a urgencias para reponer los líquidos por vía intravenosa.

Si es posible, es bueno liberar el estómago de las sustancias tóxicas tan rápidamente como se pueda. Para la mayoría de las personas, el vómito cumple esta función.

En los casos en que se conoce la toxina, se proporciona tratamiento específico.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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