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Introducción a las lesiones oculares

Por

Ann P. Murchison

, MD, MPH, Wills Eye Emergency Department, Wills Eye Hospital

Última revisión completa ago 2019
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Datos clave
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La estructura de la cara y los ojos es adecuada para proteger a los órganos de la vista de posibles lesiones. El globo ocular está situado en el interior de la órbita, una cuenca rodeada de una cresta ósea sólida. Los párpados se cierran rápidamente para formar una barrera ante objetos extraños y el ojo puede tolerar algunas veces contusiones leves sin recibir daño.

Estas características de protección hacen que muchas lesiones oculares puedan no afectar el globo ocular ni causar daños significativos. Sin embargo, las lesiones deben evaluarse porque algunas veces el daño ocular necesita tratamiento o tiene efecto sobre la visión. En casos contados se puede perder la visión por completo o es necesario extirpar el ojo.

Estructuras protectoras de los ojos

Estructuras protectoras de los ojos

Causas

Las causas frecuentes de lesiones oculares son los accidentes domésticos e industriales (por ejemplo, el uso de martillos [véase Cuerpos extraños intraoculares] o de productos químicos o de limpieza [véase Quemaduras oculares]), las agresiones físicas, las lesiones deportivas (como las lesiones por armas de aire comprimido o las que disparan bolas de pintura) y los accidentes de vehículos a motor (incluyendo las lesiones producidas por el airbag). La exposición a una potente luz ultravioleta, como la producida por la soldadura con arco eléctrico o el reflejo de la luz solar en la nieve, pueden dañar la cúpula transparente de la superficie frontal del ojo (córnea, véase Queratitis punteada superficial). Las personas con lesiones oculares también pueden tener otras lesiones en la cabeza o en el cuello.

Un impacto puede causar lesiones oculares y daño en

El impacto puede provocar hematomas (contusiones) y cortes (laceraciones) en los tejidos oculares. Como resultado se puede producir sangrado en la parte anterior del ojo (hipema), sangrado en la parte posterior del ojo (hemorragia vítrea), desgarro del iris, desplazamiento (dislocación) del cristalino y fractura de los huesos que rodean el ojo (fracturas de las órbitas).

Valoración

Toda lesión ocular ha de ser examinada por un médico. Si la persona afectada usa gafas debe acudir con ellas a la consulta para que el especialista pueda evaluar su vista con la corrección que emplea habitualmente. Esta evaluación puede ayudar al médico a determinar si la alteración de la visión es un problema nuevo o si existía previamente.

El examen ocular puede incluir una evaluación cuidadosa de la pupila (el punto negro situado en el centro del ojo) y los movimientos oculares, así como una examen con lámpara de hendidura y una oftalmoscopia. La lámpara de hendidura contiene una fuente de luz, un instrumento binocular de aumento regulable y una mesa que ajusta la posición de estos componentes. La exploración con lámpara de hendidura evalúa principalmente la parte anterior del ojo, particularmente la superficie ocular y el párpado. La oftalmoscopia valora principalmente la parte posterior del ojo. A menudo, la oftalmoscopia se realiza después de dilatar la pupila con un colirio de ciclopentolato y fenilefrina. Después de la dilatación, es posible visualizar más áreas del ojo, especialmente la retina.

Si la lesión es grave, sobre todo si afecta a la visión, el médico que examina a la persona en un primer momento debe derivarla a un oftalmólogo (un especialista en la valoración y el tratamiento, ya sea quirúrgico o no, de los trastornos oculares) para la valoración y el tratamiento de la lesión. En caso de lesión, los ojos pueden estar muy inflamados, de modo que abrirlos puede resultar difícil; aun así, el médico necesita abrirlos para examinarlos y determinar qué lesiones necesitan tratamiento. Casi siempre se pueden abrir los ojos con cuidado, aunque en ocasiones es necesario el uso de algún tipo de instrumental. Esto se debe hacer con cuidado para evitar la presión sobre el globo ocular en caso de que éste sufra una laceración.

Prevención

El uso de viseras, gafas o monóculos especiales, como los que están hechos de lentes de policarbonato con una montura envolvente de poliamida, es una precaución sencilla que reduce el riesgo de lesiones. Se comercializan gafas de protección específica para diversos deportes, así como para trabajos de construcción.

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