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Lesión axonal difusa

Por

James E. Wilberger

, MD, Drexel University College of Medicine;


Gordon Mao

, MD, Allegheny Health Network

Última revisión completa dic 2019
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La lesión axonal difusa consiste en daños generalizados a los axones, que son parte de las neuronas cerebrales.

Los impulsos eléctricos salen de las neuronas a través de una parte de la neurona denominada axón. En la lesión axonal difusa, resultan dañados los axones distribuidos en el cerebro.

Estructura típica de una neurona

Una célula nerviosa (neurona) se compone de un gran cuerpo celular y de fibras nerviosas (una prolongación alargada denominada axón para enviar impulsos y habitualmente muchas ramificaciones denominadas dendritas para recibirlos).

Estructura típica de una neurona

Entre las causas frecuentes de lesión axonal difusa se encuentran las caídas y los accidentes de vehículos a motor. La lesión axonal difusa puede ocurrir en el síndrome del bebé sacudido, en el que las sacudidas violentas o el lanzamiento de un bebé sobre su cuna provocan una lesión cerebral. Las neuronas pueden morir como resultado de una lesión axonal difusa, causando la inflamación del cerebro, lo que aumenta la presión dentro del cráneo (presión intracraneal). El aumento de presión puede agravar la lesión ya que disminuye el suministro de sangre al cerebro.

El lesión axonal difusa habitualmente causa pérdida de la consciencia durante más de 6 horas. A veces la persona tiene otros síntomas de daño cerebral. El aumento de la presión intracraneal puede causar coma.

Para detectar la lesión axonal difusa se utilizan la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN).

El tratamiento de la lesión axonal difusa es similar al tratamiento de otros traumatismos craneoencefálicos. Por ejemplo, los médicos se aseguran de que la respiración y la presión arterial sean adecuadas y toman medidas para evitar que la presión intracraneal aumente demasiado.

La cirugía no tiene utilidad en este caso.

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