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Hidatidosis

(Hidatidosis)

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido mar 2020
Información: para pacientes
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La equinococosis es una infección por larvas de la tenia Echinococcus granulosus (equinococosis quística, hidatidosis) o Echinococcus multilocularis (enfermedad alveolar). Sus síntomas dependen del órgano comprometido (p. ej., ictericia y molestias abdominales en presencia de quistes hepáticos o tos, dolor torácico y hemoptisis en pacientes con quistes pulmonares). La rotura de los quistes puede causar fiebre, urticaria y reacciones anafilácticas graves. El diagnóstico se basa en los estudios de diagnóstico por la imagen, el examen del líquido del quiste o en pruebas serológicas. El tratamiento se realiza con albendazol o cirugía, o con aspiración del quiste e instilación de un agente escolicida.

E. granulosus se encuentra con frecuencia en áreas del Mediterráneo, el Medio Oriente, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Sudamérica, donde se crían ovejas. Los perros son los huéspedes definitivos, que tienen tenias adultas en su tubo digestivo, y los herbívoros (p. ej., ovejas, caballos, ciervos) o los seres humanos son huéspedes intermediarios que desarrollan lesiones quísticas en el hígado u otros órganos. También se informaron focos en regiones de Canadá, Alaska y California.

Los gusanos adultos E. multilocularis viven en zorros, coyotes y perros y las larvas hidatídicas habitan en roedores salvajes pequeños. Los perros infectados representan la principal conexión con la infección humana ocasional. E. multilocularis se produce principalmente en Europa Central, Alaska, Canadá y Siberia. Su área de distribución de la infección natural en el territorio continental de los Estados Unidos se extiende desde Wyoming y las Dakotas hasta el Medio Oeste.

En forma infrecuente, Echinococcus vogelii o Echinococcus oliganthus causa enfermedad hidatídica en seres humanos, sobre todo en el hígado. La enfermedad puede ser poliquística (E. vogelii) o monoquística (E. oliganthus). Estas especies aparecen en América Central y del Sur.

Fisiopatología

El paciente ingiere los huevos en las heces de los animales (que pueden encontrarse en el pelaje de los perros o de otros animales), que se incuban en el intestino y liberan las oncosferas (formas inmaduras del parásito encerradas en una envoltura embrionaria). Las oncosferas penetran en la pared intestinal, migran a través de la circulación y se alojan en el hígado o los pulmones o, con menor frecuencia, en el encéfalo, los huesos u otros órganos. No hay gusanos adultos en el tubo digestivo de los seres humanos.

En los tejidos, las oncosferas de E. granulosusforman quistes, que crecen lentamente (en general, durante varios años) hasta generar quistes hidatídicos, que son cavidades uniloculares llenas de líquido. Dentro de estos quistes se forman cápsulas incubadas, que contienen numerosos protoscólices pequeños con capacidad infecciosa. Los quistes grandes pueden contener más de 1 L de líquido hidatídico, que es muy antigénico, además de millones de protoscólices. A menudo se forman quistes hijos en los quistes primarios o fuera de ellos. Si un quiste en el hígado pierde líquido o se rompe, la infección puede diseminarse al peritoneo.

El E. multilocularis produce masas esponjosas que invaden los tejidos locales y son difíciles o imposibles de tratar quirúrgicamente. Los quistes se identifican sobre todo en el hígado, aunque también pueden formarse en los pulmones o en otros tejidos. Los quistes no son grandes, pero invaden y destruyen el tejido circundante y pueden provocar insuficiencia hepática o muerte.

Signos y síntomas

Si bien muchas infecciones se contagian durante la infancia, los signos clínicos de la equinococosis pueden no evidenciarse durante varios años, salvo cuando los quistes comprometen órganos vitales. Los signos y los síntomas pueden ser similares a los de un tumor ocupante de espacio.

Los quistes hepáticos pueden causar dolor abdominal o un tumor palpable. Puede aparecer ictericia cuando se obstruyen los conductos biliares. La rotura del quiste hacia un conducto biliar, la cavidad peritoneal o el pulmón puede causar fiebre, urticaria o una reacción anafiláctica grave.

Los quistes pulmonares pueden romperse y provocar tos, dolor torácico y hemoptisis.

Diagnóstico

  • Estudios de diagnóstico por imágenes

  • Pruebas serológicas

  • Examen del líquido del quiste

La TC, la RM y los hallazgos ecográficos del abdomen pueden ser patognomónicos de la equinococosis quística del hígado si se identifican los quistes hijos y la arenilla hidatídica (protoescólices y detritos), pero los quistes hidatídicos simples pueden ser difíciles de distinguir de los quistes benignos, los abscesos o los tumores benignos o malignos. La presencia de arenilla hidatídica en el líquido aspirado del quiste permite confirmar el diagnóstico. Los criterios de la Organización Mundial de la Salud utilizan los resultados de los estudios de diagnóstico por imágenes para clasificar los quistes en activos, transitorios o inactivos (1). El compromiso pulmonar puede presentarse como masas pulmonares redondas o irregulares en la radiografía de tórax. La equinococosis alveolar se presenta típicamente como una masa invasora.

Las pruebas serológicas (enzimoinmunoensayo, ensayo de hemaglutinación indirecta) son sensibles para detectar la infección, lo que puede confirmarse si se demuestran antígenos equinocócicos mediante inmunodifusión (arco 5) o ensayos de inmunotransferencia. El hemograma completo puede detectar eosinofilia.

Tratamiento

  • Para la equinococosis quística (hidatídica) en el hígado, resección quirúrgica más albendazol para lesiones quísticas grandes o complicadas que se consideran activas o transitorias

  • Aspiración percutánea seguida de instilación de un agente escolicida y reaspiración (PAIR), más albendazol para un quiste pequeño, activo o transitorio

  • Albendazol solo para los quistes uniloculares, pequeños y simples que se consideran activos o transitorios; y para lesiones inoperables

  • Observación solo para quistes clasificados como inactivos

  • Para el equinococo alveolar, resección quirúrgica, si es posible, más albendazol

El tratamiento de la equinococosis quística (hidatídica) varía según el tipo, la ubicación y el número de quistes y de si los resultados de las imágenes indican que los quistes son activos, transitorios o inactivos (1).

La resección quirúrgica, a veces por vía laparoscópica, puede curar la infección. En algunos centros, se realiza aspiración percutánea bajo guía tomográfica de los quistes simples uniloculares pequeños (< 5 cm), seguida de la instilación de un agente escolicida (p. ej., solución fisiológica hipertónica) y reaspiración (APIR [aspiración percutánea, inyección, reaspiración]). Para prevenir infecciones metastásicas que pueden ocurrir si el contenido del quiste se derrama durante el procedimiento o si se pierde inadvertidamente el material, el albendazol se administra típicamente una semana antes, durante y al menos 4 semanas (hasta 6 meses dependiendo de la respuesta clínica y de la imagen) después de la cirugía o del procedimiento PAIR. La dosis de albendazol es de 400 mg por vía oral 2 veces al día (7,5 mg/kg 2 veces al día en niños hasta un máximo de 400 mg 2 veces al día). El albendazol utilizado en esta dosis diaria durante varios meses sin cirugía puede curar el 30% de los quistes hidatídicos uniloculares pequeños. El albendazol en esta dosificación es el tratamiento de elección para los quistes inoperables. El mebendazol 40 a 50 mg/kg de peso corporal por día durante varios meses es una segunda opción.

Perlas y errores

  • Tener cuidado para evitar la fuga de contenido del quiste durante la aspiración o la cirugía, porque puede ocurrir una infección metastásica.

Los pacientes con equinococosis alveolar debido a E. multilocularis deben recibir albendazol (en la dosis diaria utilizada para la equinococosis quística ya mencionada), y la resección quirúrgica se realiza, si es posible, al menos una semana después de iniciar el albendazol, lo que depende de la extensión, la localización y las manifestaciones de la lesión. El pronóstico es desfavorable, salvo que pueda extraerse toda la masa de larvas. El albendazol se administra en forma continua durante al menos 2 años y los pacientes son controlados por recidivas durante 10 años o más a partir de entonces.

El tratamiento prolongado con dosis altas de albendazol puede causar supresión de la médula ósea, toxicidad hepática y caída temporal del cabello. Es importante controlar el hemograma completo y el hepatograma durante el uso.

El trasplante hepático logró salvar la vida de unos pocos pacientes.

Referencia del tratamiento

  • 1. Nabarro LE, Amin Z, Chiodini PL: Current management of cystic echinococcosis: a survey of specialist practice. Clin Infect Dis. 60(5):721-8, 2015. doi: 10.1093/cid/ciu931.

Conceptos clave

  • La equinococosis se produce cuando los huevos eclosionan, liberando las oncosferas, que migran al hígado o los pulmones, o con menor frecuencia al cerebro, el hueso u otros órganos, y forman quistes; no se presentan parásitos en el tubo digestivo de los seres humanos.

  • Los quistes de E. granulosus se desarrollan lentamente (por lo general durante muchos años), hasta formar quistes grandes (de hasta 1 L) llenos de líquido (quistes hidatídicos), que contienen numerosas protoescólices infecciosas.

  • Las heces de los perros (y otros caninos) infectados representan la principal fuente para la infección humana.

  • Los quistes hepáticos causan dolor y, a veces, ictericia; los quistes pulmonares pueden causar dolor, tos y hemoptisis.

  • E. multilocularis no produce quistes grandes, pero invade y destruye el tejido circundante y puede producir insuficiencia hepática y muerte.

  • Diagnosticar mediante TC, RMN o ecografía, análisis del líquido del quiste y pruebas serológicas.

  • El tratamiento varía según la especie de Echinococcus infecciosa y la ubicación, el tamaño y las características del quiste en los estudios de diagnóstico por imágenes y puede incluir cirugía o aspiración del quiste, instilación de un agente escolicida y reaspiración (PAIR) y tratamiento prolongado con albendazol.

Información: para pacientes
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