Manual Merck

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Drogas y uso de sustancias en adolescentes

Por

Sharon Levy

, MD, MPH, Harvard Medical School

Última modificación del contenido sep 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

El consumo de sustancias entre los adolescentes varía desde el uso esporádico hasta los trastornos por consumo de sustancias graves. Las consecuencias agudas y a largo plazo varían desde mínimas y menores hasta las que ponen en riesgo la vida, lo que depende de la sustancia, las circunstancias y la frecuencia de consumo. Sin embargo, incluso el uso ocasional puede poner los adolescentes en mayor riesgo de daño significativo, que incluye la sobredosis, los accidentes automovilísticos, los comportamientos violentos, y las consecuencias del contacto sexual (p. ej., embarazo, infecciones de transmisión sexual). El uso de sustancias también interfiere con el desarrollo del encéfalo en los adolescentes en una magnitud dependiente de la dosis. El uso regular de alcohol, marihuana, nicotina u otras drogas durante la adolescencia se asocia con mayores tasas de trastornos de salud mental, peor rendimiento en la edad adulta y mayores tasas de adicción.

Los adolescentes consumen sustancias por varias razones:

  • Para compartir una experiencia social o sentirse parte de un grupo social

  • Para aliviar el estrés

  • Para buscar nuevas experiencias y asumir riesgos

  • Para aliviar los síntomas de los trastornos de salud mental (p. ej., depresión, ansiedad)

Otros factores de riesgo incluyen el escaso auto-control, la falta de vigilancia de los padres, y diversos trastornos mentales (p. ej., déficit de atención/hiperactividad, la depresión). Las actitudes y los ejemplos que los padres dan en relación al consumo de alcohol, tabaco, fármacos recetados y otras sustancias son una influencia poderosa.

Según las encuestas nacionales, la proporción de estudiantes de último año de la secundaria que informan abstinencia de todas las sustancias ha aumentado en forma estable durante los últimos 40 años. Sin embargo, al mismo tiempo, se ha puesto a disposición una amplia gama de productos más potentes y peligrosos (p. ej., opioides recetados, derivados de la marihuana de alta potencia, fentanilo). Estos productos ponen a los adolescentes que inician el uso de sustancias en mayor riesgo de desarrollar consecuencias tanto agudas como a largo plazo.

Sustancias específicas

Las sustancias que más utilizan los adolescentes son el alcohol, la nicotina (en el tabaco o los productos de vaporización) y la marihuana.

Alcohol

El consumo de alcohol es frecuente y es la sustancia más utilizada por los adolescentes. Para el doceavo grado, > 70% de los adolescentes han probado el alcohol y casi la mitad son considerados bebedores actuales (habiendo consumido alcohol en el último mes). El consumo excesivo de alcohol también es común, y los adolescentes que beben pueden tener intoxicación alcohólica. Casi el 90% de todo el alcohol consumido por los adolescentes se produce durante una borrachera, que los pone en riesgo de sufrir accidentes, lesiones, actividad sexual no deseada y otros resultados malos.

La sociedad y los medios de comunicación retratan a la bebida como aceptable o incluso de moda. A pesar de estas influencias, los padres pueden hacer una diferencia mediante la transmisión de expectativas claras a su adolescente en relación con la bebida, el establecimiento de límites constantemente, y el seguimiento. Por otro lado, los adolescentes cuyos familiares beben en exceso pueden pensar que este comportamiento es aceptable. Algunos adolescentes que prueban el alcohol llegan a desarrollar un trastorno por consumo de alcohol. Los factores de riesgo conocidos para desarrollar un trastorno incluyen el inicio de beber a una edad temprana y la genética. Los adolescentes que tienen un familiar con un trastorno por consumo de alcohol deben ser conscientes de su mayor riesgo.

Tabaco

Las tasas de consumo de tabaco entre los adolescentes cayeron significativamente en las décadas de 1990 y 2000 y siguen disminuyendo. El informe del National Institute on Drug Abuse de los National Institutes of Health (NIH) (1) comunicó que, en 2019, alrededor del 5,7% de los estudiantes de 12.° grado aceptó que consumía cigarrillos en ese momento (fumados en los últimos 30 días), frente al 28,3% en 1991 y al 7,6% en 2018; solo alrededor del 2% informó que fumaba todos los días. Sin embargo, la mayoría de los adultos que fuman cigarrillos empiezan a fumar durante la adolescencia. Si los adolescentes no prueban los cigarrillos antes de los 19 años, es muy poco probable que se conviertan en fumadores cuando son adultos. Los niños de tan solo 10 años pueden experimentar con cigarrillos (2).

Los factores de riesgo más importantes para fumar en los adolescentes es tener padres que fuman (el factor más predictivo) o tener compañeros y modelos a seguir (p. ej., celebridades) que fuman. Otros factores de riesgo incluyen

  • Mal rendimiento escolar

  • Comportamiento de alto riesgo (p. ej., hacer dieta en exceso, sobre todo entre niñas; peleas físicas y conducir borracho, sobre todo entre los varones; consumo de alcohol o de otras sustancias)

  • Capacidad insuficiente para resolver problemas

  • Disponibilidad de cigarrillos

  • Escasa autoestima

Los adolescentes también pueden usar el tabaco en otras formas. Alrededor del 3,5% de los estudiantes de secundaria consume tabaco sin humo; esta tasa ha disminuido en los últimos 10 años. El tabaco sin humo puede ser masticado (tabaco de mascar), colocado entre el labio inferior y la encía (sumergir el tabaco) o inhalado por la nariz (rapé). Fumar en pipa es relativamente raro en los Estados Unidos. El porcentaje de personas > 12 años que fuman cigarros ha disminuido.

Los padres pueden ayudar a prevenir que su adolescente fume y consuma productos de tabaco sin humo por ser modelos positivos (es decir, al no fumar o masticar), discutir abiertamente los peligros del tabaco y alentar a los adolescentes que ya fuman o mascan para que dejen de fumar, lo que incluye brindarles apoyo en la búsqueda de asistencia médica en caso de necesidad (ver Cese del Consumo de Tabaco).

Productos de cigarrillos electrónicos (productos de vapeo)

Los cigarrillos electrónicos (en forma de cigarrillos o vaporizadores) utilizan calor para volatilizar un líquido que contiene el ingrediente activo, típicamente nicotina o tetrahidrocannabinol (THC); no hay combustión involucrada. Los cigarrillos electrónicos ingresaron inicialmente en el mercado como dispositivos para dejar de fumar para los fumadores adultos. Desde entonces han pasado a usar el "vapeo", que les ha llamado mucho la atención y se ha vuelto cada vez más popular entre los adolescentes en los últimos años, especialmente entre los adolescentes de nivel socioeconómico medio y alto. El consumo actual de cigarrillos electrónicos (vapeo de nicotina, sin contar otras sustancias) entre los estudiantes de 12° grado aumentó notablemente del 4,5% en 2013 al 25,5% en 2019 según una encuesta patrocinada por los NIH (1). Alrededor del 45,6% de los estudiantes de 12° grado han probado los cigarrillos electrónicos (nicotina y otras sustancias).

Debido a que no hay productos de combustión del tabaco, los cigarrillos electrónicos causan diferentes efectos adversos cuando se comparan con las consecuencias adversas para la salud causadas por fumar. Sin embargo, otros productos químicos contenidos en los productos de vapeo pueden causar lesión pulmonar, que puede ser aguda, fulminante o crónica y, en su forma más grave, letal. Además, estos productos pueden administrar concentraciones muy altas de nicotina y THC. El THC y la nicotina son altamente adictivos y la toxicidad es posible. Los cigarrillos electrónicos son la forma inicial de exposición de los adolescentes a la nicotina, pero su efecto sobre la tasa de tabaquismo adulto no está claro. Además se desconocen otros riesgos potenciales a largo plazo de los cigarrillos electrónicos (2).

Marihuana

La encuesta (1) en estudiantes de secundaria de los NIH informó que en 2019 la prevalencia de consumo habitual de marihuana entre los estudiantes de secundaria fue del 22,3%, que representa un aumento del 20,6% en 2009. Alrededor del 43,7% de los estudiantes de secundaria informaron haber consumido marihuana una o más veces en su vida. En 2010, la tasa de consumo actual de marihuana superó por primera vez la tasa de consumo actual de tabaco.

El aumento más significativo en el consumo de marihuana es en el vapeo de THC. El número de estudiantes de 12° grado que informaron un aumento del vapeo de THC aumentó del 4,9% en 2017 al 14% en 2019 (1; véase también productos del vapeo).

Otras sustancias

El uso de sustancias distintas al alcohol, la nicotina y la marihuana durante la adolescencia es relativamente raro.

En la misma encuesta de la NIH, los siguientes porcentajes de estudiantes de secundaria informaron el uso de sustancias ilícitas una o más veces en su vida (1):

Los fármacos prescritos que se utilizan en forma más incorrecta incluyen analgésicos opioides (p. ej., oxicodona), estimulantes (p. ej., para el TDAH como metilfenidato o dextroanfetamina), y sedantes (p ej., benzodiazepinas).

A nivel nacional, el 1,5% de los estudiantes había usado una aguja para inyectar alguna droga ilegal en su cuerpo una o más veces durante su vida (2).

Referencias sobre sustancias específicas

  • 1. Johnston LD, Miech RA, O’Malley PM, et al: Monitoring the Future national survey results on drug use 1975-2019: 2019 Overview, key findings on adolescent drug use. Ann Arbor, Institute for Social Research, University of Michigan, 2020.

  • 2. Kann L, McManus T, Harris WA, et al: Youth Risk Behavior Surveillance—United States, 2017. MMWR Surveill Summ 67(No. SS-8):1–114, 2018. doi: 10.15585/mmwr.ss6708a1

Diagnóstico

  • Evaluación clínica, incluido el examen de detección de rutina

Los comportamientos que motivan la preocupación de los padres por posible trastorno por uso de sustancias incluyen

  • Encontrar drogas o parafernalia de drogas

  • Comportamiento errático

  • Depresión o cambios de humor

  • Un cambio en los amigos

  • Declinación del rendimiento escolar

  • Pérdida de interés en pasatiempos

Cribado de uso de sustancias en adolescentes

Los médicos deben investigar el consumo de tabaco, alcohol y otras drogas en todas las consultas de mantenimiento de la salud y deben aconsejar tanto a los adolescentes como a los padres sobre el uso seguro y el control de los fármacos de venta libre y bajo receta. El cribado universal para detectar el uso de sustancias puede normalizar las discusiones sobre el uso de sustancias, reforzar comportamientos y elecciones saludables, identificar a los adolescentes en riesgo de consumo problemático de sustancias, guiar las intervenciones e identificar a los adolescentes que necesitan derivación para el tratamiento de un trastorno por uso de sustancias.

Hay varias herramientas de cribado validadas. El National Institute on Drug Abuse (NIDA) tiene dos de estas herramientas electrónicas de detección disponibles para pacientes de 12 a 17 años, Brief Screener for Tobacco, Alcohol, and other Drugs (BSTAD) y Screening to Brief Intervention (S2BI). Cada herramienta de detección sistemática puede ser implementada por el mismo paciente o administrada por un profesional de la salud. Se recomienda la autoadministración siempre que sea posible porque las tasas de divulgación son más altas en comparación con las de la entrevista verbal. Las herramientas comienzan con preguntas sobre la frecuencia de consumo de tabaco, alcohol y marihuana en el último año. Una respuesta positiva genera preguntas sobre tipos adicionales de uso de sustancias. Las herramientas clasifican a los adolescentes en una de tres categorías de riesgo para un trastorno por uso de sustancias: sin uso informado, menor riesgo y mayor riesgo. Sobre la base de los resultados, las herramientas ofrecen un plan de acción basado en la orientación y derivada de consensos de expertos. Aunque los tiempos pueden variar según el método de administración y el número de preguntas de seguimiento, estas herramientas pueden completarse en menos de 2 minutos.

El cuestionario CRAFFT es una herramienta de detección sistemática validada más antigua para el diagnóstico del uso de alcohol y drogas. Debido a que el cuestionario CRAFFT original no detecta el consumo de tabaco, no proporciona información sobre la frecuencia de uso ni discrimina entre el uso de drogas y alcohol, ya no se usa en forma amplia y se han desarrollado otras herramientas de detección, incluyendo el cuestionario CRAFFT 2,1 + N actualizado, que tiene una pregunta sobre el uso de tabaco y nicotina.

Prueba de cribado de alcohol

Para lograr una detección sistemática del uso de alcohol más específica y completa, el National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA) ha desarrollado un guía que sugiere comenzar con dos preguntas de cribado. Las preguntas y la interpretación de las respuestas varían según la edad (véase tabla Preguntas para la detección de alcohol de NIAAA para niños y adolescentes).

Tabla
icon

Preguntas de cribado NIAAA para la detección del alcoholismo en niños y adolescentes

Grupo etario*

Primera pregunta

Segunda pregunta

Interpretación

Niveles de riesgo por edad

Segundo ciclo de escuela primaria (típicamente 9-11 años)

¿Tiene amigos que bebieron alguna bebida que contenga alcohol en el último año?

En el último año, ¿alguna vez tomó más que unos sorbos de cualquier bebida que contenga alcohol?

Amigos: Cualquier consumo de alcohol aumenta la preocupación

Paciente: cualquier consumo de alcohol aumenta el riesgo al maximo

≤ 11 años: cualquier consumo de alcohol aumenta el riesgo al maximo

Escuela secundaria (típicamente 11-14 años)

¿Tiene amigos que bebieron alguna bebida que contenga alcohol en el último año?

En el último año, ¿cuántos días ha bebido más de unos sorbos de cualquier bebida que contenga alcohol?

Amigos: Cualquier consumo de alcohol aumenta la preocupación

Paciente: cualquier consumo de alcohol produce un riesgo de moderado a mayor según la edad y el número de días

≤ 11 años: cualquier consumo de alcohol aumenta el riesgo al maximo

12-14 años: riesgo moderado 1–5 días; mayor riesgo > 5 días

Escuela secundaria (típicamente 14-18 años)

En el último año, ¿cuántos días ha bebido más de unos sorbos de cualquier bebida que contenga alcohol?

Si sus amigos beben, ¿cuántas bebidas suelen tomar en una ocasión?

Paciente: riesgo bajo, moderado o máximo según la edad y el número de días

Amigos: beber en exceso (3-5 + bebidas) aumenta la preocupación

14-15 años: riesgo moderado 1-5 días; mayor riesgo > 5 días

16 años: riesgo moderado 6-11 días; mayor riesgo > 11 días

17 años: riesgo moderado 6-24 días; mayor riesgo > 24 días

18 años: riesgo moderado 12-52 días; mayor riesgo > 52 días

*El nivel escolar se usa porque el riesgo aumenta en la transición a un nivel superior.

NIAAA = National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism.

Para pacientes de riesgo moderado y alto, pregunte sobre

  • Patrones de consumo de alcohol: consumo habitual y máximo

  • Problemas causados o riesgos del alcoholismo; ausentismo escolar, peleas, lesiones, accidentes automovilísticos

  • Uso de otras sustancias: cualquier otro elemento que se consuma para lograr el mismo efecto

La guía de NIAAA también proporciona estrategias útiles para abordar los problemas que se descubren.

Detección de drogas

La detección de drogas puede ser útil pero tiene muchas limitaciones. Cuando los padres exigen una detección de drogas, pueden crear un clima de confrontación que hace que sea difícil obtener una historia precisa del uso de sustancias y formar una alianza terapéutica con el adolescente. Las pruebas de detección son generalmente inmunoensayos cualitativos rápidos en la orina que se asocian con un número de resultados falsos positivos y falsos negativos. Además, la detección no puede determinar la frecuencia y la intensidad del consumo de sustancia y, en consecuencia, no permite distinguir los usuarios ocasionales de aquellos con problemas más serios. El médico debe utilizar otras medidas (p. ej., anamnesis meticulosa, cuestionarios) para identificar el grado en el que el consumo de sustancias ha afectado la vida de cada adolescente.

Teniendo en cuenta estas preocupaciones y limitaciones, a menudo es útil consultar con un experto en el trastorno por uso de sustancias para ayudar a determinar si la detección de drogas se justifica en una situación dada. Sin embargo, la decisión de no realizar una prueba de detección de drogas no debe terminar prematuramente la evaluación de un posible trastorno por consumo de sustancias o un trastorno de salud mental. Los adolescentes con signos inespecíficos de un trastorno por uso de sustancias o un trastorno de salud mental deben ser derivados a un especialista para una evaluación completa.

Tratamiento

  • Terapia conductual adaptada para adolescentes

Por lo general, los adolescentes con un trastorno moderado o grave por consumo de sustancias se derivan para su posterior evaluación y tratamiento. En general, las mismas terapias conductuales utilizadas para los adultos con trastornos por uso de sustancias también puede ser utilizadas para los adolescentes. Sin embargo, estos tratamientos deben adaptarse. Los adolescentes no deben ser tratados en los mismos programas que los adultos; ellos deben recibir los servicios de programas para adolescentes y terapeutas con experiencia en el tratamiento de adolescentes con trastornos por uso de sustancias.

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no es responsable por el contenido de estos recursos.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
Obtenga los

Evalúe sus conocimientos

Estreñimiento en niños
¿Cuál de las siguientes es la causa orgánica más frecuente de estreñimiento en pacientes pediátricos?
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS

También de interés

¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
ARRIBA