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Cardo lechoso

(Silimarina)

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido oct 2018
Información: para pacientes
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El cardo lechoso (Silybum marianum) es una planta con flores violetas. Su savia y las semillas contienen el principio activo silimarina, un potente antioxidante y un término a menudo usado como sinónimo del cardo mariano. La silimarina puede ser dividida en 3 flavonoides primarios: silibina, silidianina y silicristina. Los extractos de cardo lechoso se deben normalizar a 80 por ciento de silimarina.

Acciones

Se dice que el cardo lechoso es útil para el tratamiento de la cirrosis y para proteger el hígado de hepatitis viral, los efectos perjudiciales del alcohol y los fármacos hepatotóxicos (1). El cardo mariano también puede mejorar el control glucémico en la diabetes tipo 2 (2) e informes de casos individuales afirman que disminuye la tasa de mortalidad en la intoxicación por setas (3).

Evidencia

Una revisión de Cochrane de 2007 de 13 ensayos clínicos aleatorizados evaluó el cardo mariano en 915 pacientes con hepatopatía alcohólica y/o hepatitis por virus B o C (4). Los datos de este análisis determinaron que la intervención no tuvo un efecto significativo sobre la mortalidad por todas las causas, las complicaciones de la enfermedad hepática, o la histología hepática. Cuando todos los ensayos se incluyeron en el análisis, la mortalidad relacionada con el hígado se redujo significativamente; sin embargo, en un análisis limitado a estudios de alta calidad, esta reducción no fue significativa. La leche de cardo no se asoció con un aumento significativo de los efectos adversos. El diseño de estos ensayos clínicos no se cuestionó, y los autores pusieron en duda los beneficios de la leche de cardo y sugirieron la necesidad de estudios controlados con placebo bien diseñados.

Un ensayo de 2012 controlado y aleatorizado no mostró beneficios en 154 pacientes con infección por el virus de la hepatitis C que no habían respondido al tratamiento con interferón (5). In vitro, la silimarina aumenta las concentraciones intrahepáticas del glutatión, un antioxidante importante para la desintoxicación (6).

Una revisión sistemática y un metanálisis de 2016 de 5 estudios (270 participantes) encontraron que el cardo mariano disminuyó significativamente la glucosa en ayunas en 27 mg/dL y la hemoglobina A1c en un 1,1% (2).

Recientemente, 2 casos de envenenamiento por ingestión de setas Amanita (3) mostraron resultados favorables después del tratamiento con silibina.

Efectos adversos

No se han informado efectos adversos graves. Las mujeres que tienen enfermedades con sensibilidad hormonal (p. ej., cáncer de mama, uterino y ovárico, endometriosis; miomas uterinos) deben evitar el consumo de las partes aéreas de la planta.

Interacciones medicamentosas

El cardo lechoso puede intensificar los efectos de los fármacos hipoglucemiantes (7) y puede interferir con el tratamiento con indinavir (8). La silibina inhibe las enzimas de fase 1 y 2 e inactiva los citocromos P450 3A4 y 2C9.

Referencias del cardo mariano

  • Loguercio C and Festi D: Silybin and the liver: From basic research to clinical practice. World J Gastroenterol 17(18):2288–2301, 2011. doi: 10.3748/wjg.v17.i18.2288.

  • Voroneanu L, Nistor I, Dumea R, et al: Silymarin in type 2 diabetes mellitus: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. J Diabetes Res 2016:5147468, 2016. doi: 10.1155/2016/5147468. 

  • Ward J, Kapadia K, Brush E, et al: Amatoxin poisoning: case reports and review of current therapies. J Emerg Med 44(1):116-121, 2013.  doi: 10.1016/j.jemermed.2012.02.020.

  • Rambaldi A, Jacobs BP, Gluud C: Milk thistle for alcoholic and/or hepatitis B or C virus liver diseases. Cochrane Database Syst Rev (4)CD003620, 2007. doi: 10.1002/14651858.CD003620.pub3.

  • Fried MW, Navarro VJ, Afdhal N, et al: Effect of silymarin (milk thistle) on liver disease in patients with chronic hepatitis C unsuccessfully treated with interferon therapy: a randomized controlled trial. JAMA 308(3):274-282, 2012. doi: 10.1001/jama.2012.8265.

  • Valenzuela A, Aspillaga M, Vial S, et al: Selectivity of silymarin on the increase of the glutathione content in different tissues of the rat. Planta Med 55(5):420-422, 1989. doi: 10.1055/s-2006-962056.

  • Wu JW, Lin LC, Tsai TH: Drug-drug interactions of silymarin on the perspective of pharmacokinetics. J Ethnopharmacol 121(2):185-193, 2009. doi: 10.1016/j.jep.2008.10.036.

  • Jalloh MA, Gregory PJ, Hein D, et al: Dietary supplement interactions with antiretrovirals: a systematic review. Int J STD AIDS 28(1):4-15, 2017. doi: 10.1177/0956462416671087. 

Más información

  • NIH National Center for Complementary and Integrative Health: Milk thistle

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