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Absceso epidural espinal

Por

Michael Rubin

, MDCM, Weill Cornell Medical College

Última modificación del contenido sep 2018
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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Un absceso epidural espinal es una acumulación de pus en el espacio epidural que puede comprimir mecánicamente la médula espinal. El diagnóstico se realiza mediante RM o, en su defecto, mielografía seguida de TC. El tratamiento se hace con antibióticos y a veces, con drenaje del absceso.

Los abscesos epidurales espinales suelen aparecer en las regiones torácicas o lumbares. Muchas veces se presenta una infección subyacente; puede ser remota (p. ej., endocarditis, forúnculo, absceso dentario) o contigua (p. ej., osteomielitis vertebral, úlcera por presión, absceso retroperitoneal). En alrededor de un tercio de los casos, no es posible determinar la causa. El microorganismo causal más frecuente es el germen Staphylococcus aureus, seguido por la Escherichia coli y los anaerobios mixtos. En ocasiones, la causa es un absceso tuberculoso de la columna torácica (enfermedad de Pott). A veces, la causa es una bacteriemia debida a instrumentos médicos, un procedimiento dental o el uso de drogas por vía intravenosa. Pocas veces, aparece un absceso similar en el espacio subdural.

Signos y síntomas

Los síntomas del absceso epidural espinal comienzan con dolor dorsal local o radicular y sensibilidad a la percusión, que puede intensificarse; el dolor puede empeorar al recostarse. Es frecuente la fiebre.

Puede aparecer una compresión medular; la compresión de las raíces espinales lumbares puede producir un síndrome de la cola de caballo, con déficits neurológicos semejantes a los del síndrome del cono medular (p. ej., paresia de las piernas, anestesia en silla de montar, disfunción vesical e intestinal–ver Síndromes medulares). Las deficiencias progresan en horas o días.

Diagnóstico

  • RM

Dado que el tratamiento rápido es necesario para prevenir o minimizar los déficits neurológicos, los médicos deben considerar el absceso epidural espinal si los pacientes tienen dolor dorsal no traumático importante, sobre todo cuando hay sensibilidad focal a la percusión sobre la columna vertebral, o si tienen fiebre o han tenido una infección o un procedimiento dental reciente. Los déficits neurológicos característicos son más específicos, pero pueden ocurrir más tarde, por lo que el retraso de imágenes hasta que estos déficits neurológicos están presentes puede hacer más probable un resultado desfavorable.

Perlas y errores

  • Consideración de la posibilidad de una RM inmediata para diagnosticar un absceso epidural espinal si los pacientes tienen dolor de espalda inexplicable, incluso sin hallazgos neurológicos, especialmente si hay hipersensibilidad localizada a la percusión y factores de riesgo (p. ej., uso de drogas intravenosas, infección reciente o bacteriemia).

El diagnóstico del absceso epidural vertebral se hace con una RM. Se puede indicar mielografía seguida por TC cuando no se cuenta con RM. Se cultivan las muestras de sangre y de las zonas infectadas.

La presencia de un disco inflamado (discitis) puede ayudar a distinguir un absceso de un tumor metastásico. La discitis generalmente precede a la formación de abscesos, mientras que un tumor metastásico no afecta el disco; destruye el hueso cercano.

La punción lumbar está contraindicada porque puede desencadenar una herniación medular si el absceso produce una obstrucción completa del flujo de líquido cefalorraquídeo.

Las radiografías simples no están indicadas de rutina, pero muestran una osteomielitis en un tercio de los pacientes. La VSG está elevada, pero este hallazgo es inespecífico.

Tratamiento

  • Antibióticos

  • Si el absceso produce un compromiso neurológico, drenaje inmediato

Los antibióticos con aspiración con aguja parenteral o sin ella pueden ser suficientes; sin embargo, los abscesos que producen compromiso neurológico (p. ej., paresia, disfunción intestinal o vesical) se drenan con cirugía de inmediato. El pus se tiñe con Gram y se cultiva.

Mientras se esperan los resultados del cultivo, se administran antibióticos para cubrir los estafilococos y los anaerobios como para un absceso encefálico. Si el absceso se desarrolla después de un procedimiento neuroquirúrgico o una instrumentación urológica, se agrega un aminoglucósido para cubrir las bacterias gramnegativas.

Conceptos clave

  • Un absceso epidural espinal generalmente causa dolor de espalda localizado o radicular, hipersensibilidad a la percusión y fiebre; si el absceso comprime la médula espinal, se desarrollan deficiencias neurológicas (paresia de la pierna, anestesia en silla de montar, disfunción de la vejiga y el intestino).

  • Dado que el tratamiento rápido es necesario para prevenir o minimizar los déficits neurológicos, la sospecha clínica debe ser alta (p. ej., si los pacientes tienen dolor dorsal no traumático de causa desconocida, sobre todo con hipersensibilidad focal a la percusión o factores de riesgo); si se sospecha, se debe indicar de inmediato RM, o si no está disponible, mielografía seguida por TC.

  • Si un absceso se debe a deficiencias neurológicas, se debe drenar de inmediato mediante cirugía; todos los abscesos se deben tratar con antibióticos que cubran estafilococos, anaerobios y, a veces, bacterias gramnegativas.

Información: para pacientes
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