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Compresión medular

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última modificación del contenido may 2021
Información: para pacientes
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Distintas lesiones pueden comprimir la médula espinal y provocar déficits sensitivos, motores, reflejos y esfinterianos secundarios. El diagnóstico se realiza mediante RM. El tratamiento está dirigido a aliviar la compresión.

La compresión es causada con mayor frecuencia por lesiones que se encuentran fuera de la médula espinal (extramedulares) que por lesiones dentro de ella (intramedulares).

La compresión puede .ai

  • Aguda

  • Subaguda

  • Crónica

La compresión aguda se desarrolla en minutos a horas. A menudo se debe a

En ocasiones, se debe a un absceso; pocas veces, a un hematoma epidural espontáneo. La compresión aguda puede seguir a una subaguda y crónica, sobre todo si la causa es un absceso o un tumor.

La compresión subaguda aparece en días a semanas. Por lo general se debe a

  • Un tumor extramedular metastásico

  • Un absceso o un hematoma subdural o epidural

  • Hernia del disco cervical o, rara vez, torácico

La compresión crónica aparece en meses a años. Con frecuencia se debe a

Signos y síntomas de compresión de la médula espinal

La compresión medular aguda o avanzada produce déficits segmentarios, paraparesia o cuadriparesia, hiporreflexia (cuando es aguda) seguida por hiperreflexia, respuestas plantares extensoras, pérdida del tono esfinteriano (con disfunción intestinal y vesical) y déficits sensitivos. La compresión subaguda o crónica puede comenzar con un dolor dorsal local, que a menudo irradia hacia abajo en la distribución de una raíz nerviosa (dolor radicular) y, a veces, hiperreflexia y pérdida de sensibilidad. Esta pérdida puede comenzar en los segmentos sacros. De forma súbita e impredecible, puede seguir una pérdida completa de la función, que posiblemente es el resultado de un infarto medular secundario.

La sensibilidad a la percusión de la columna es sobresaliente si la causa es un carcinoma metastásico, un absceso o un hematoma.

Las lesiones intramedulares tienden a causar un dolor ardiente mal localizado más que un dolor radicular y suelen respetar la sensibilidad de los dermatomas sacros. Estas lesiones suelen producir una paresia espástica.

Diagnóstico de la compresión medular

  • RM o mielografía por TC

La compresión medular es sugerida por un dolor espinal o radicular con déficits de reflejos, motores o sensitivos, sobre todo a nivel segmentario.

Perlas y errores

  • Si los pacientes tienen dolor espinal o radicular súbito con déficits reflejos, motores o sensitivos, en particular a nivel segmentario, se deben obtener imágenes de la médula espinal y tratar la causa de inmediato.

Se realiza una RM de inmediato si se cuenta con ella. Si no se encuentra disponible, se realiza una mielografía por TC; se introduce una pequeña cantidad de iohexol (un agente radiopaco no iónico, hipoosmolar) a través de una punción lumbar y se deja correr en dirección craneal para controlar si existe un bloqueo completo del líquido cefalorraquídeo. Si se detecta un bloqueo, se introduce un agente radiopaco a través de una punción cervical para determinar la extensión rostral del bloqueo. Si se sospechan alteraciones óseas traumáticas (p. ej., fractura, luxación, subluxación) que requieren una inmovilización espinal inmediata, pueden obtenerse radiografías simples de la columna. Sin embargo, la TC detecta mejor las anomalías óseas.

Tratamiento de la compresión de la médula espinal

  • Alivio de la compresión

El tratamiento de la compresión medular está dirigido a aliviar la presión sobre la médula. La pérdida de función incompleta o completa muy reciente puede .ai reversible, pero la pérdida completa de función pocas veces lo es; por lo tanto, en la compresión aguda, el diagnóstico y el tratamiento deben realizarse de inmediato.

Si la compresión se debe a un tumor, se administran 100 mg de dexametasona IV, seguidos por 25 mg cada 6 h y por la cirugía o la radioterapia inmediatas.

La cirugía está indicada en los siguientes casos:

  • Los déficits neurológicos empeoran a pesar del tratamiento no quirúrgico.

  • Se necesita una biopsia.

  • La columna vertebral es inestable.

  • Los tumores recidivan después de la radioterapia.

  • Un absceso o un hematoma subdural o epidural que comprime la médula espinal

Conceptos clave

  • La compresión de la médula espinal es generalmente secundaria a una masa extrínseca.

  • Las manifestaciones pueden incluir dolor dorsal y radicular (precoz) y déficits sensitivos o motores segmentarios, reflejos alterados, respuestas plantares extensoras y pérdida del tono esfinteriano (con disfunción intestinal y vesical).

  • Hacer una RM o una mielografía por TC de inmediato.

  • Para aliviar la presión sobre la médula, hacer una cirugía o administrar corticosteroides lo más pronto posible.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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