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Neuralgia del glosofaríngeo

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última modificación del contenido jun 2019
Información: para pacientes

La neuralgia del glosofaríngeo se caracteriza por ataques recurrentes de dolor intenso en la distribución del IX y X nervios craneales (faringe posterior, amígdalas, dorso de la lengua, oído medio, debajo del ángulo de la mandíbula). El diagnóstico es clínico. El tratamiento suele hacerse con carbamacepina o gabapentina.

La neuralgia del glosofaríngeo es infrecuente, afecta más a los hombres, en general después de los 40 años.

Etiología

La neuralgia del glosofaríngeo a veces es el resultado de la compresión del nervio por una arteria pulsátil aberrante similar a la de una neuralgia del trigémino y un hemiespasmo facial. El nervio puede ser comprimido en el cuello por una apófisis estiloides alargada (síndrome de Eagle). Pocas veces la causa es un tumor en el ángulo pontocerebeloso o el cuello, un absceso periamigdalino, un aneurisma carotídeo o un trastorno desmielinizante.

A menudo no se identifica ninguna causa.

Signos y síntomas

Como ocurre en la neuralgia del trigémino, aparecen ataques paroxísticos de dolor excruciante breve unilateral espontáneos o precipitados cuando se estimulan las áreas inervadas por el nervio glosofaríngeo (p. ej., al masticar, tragar, toser, hablar, bostezar o estornudar). El dolor, que dura algunos minutos, suele comenzar en la región amigdalina o en la base de la lengua y puede irradiar al oído homolateral. En ocasiones, el aumento de la activación del nervio vago debido a sus conexiones con el nervio glosofaríngeo produce un paro sinusal con síncope; los episodios pueden ocurrir diariamente o una vez cada pocas semanas.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica, que muchas veces incluye la respuesta a los anestésicos

  • RM

El diagnóstico de la neuralgia glosofaríngea es clínico.

La neuralgia del glosofaríngeo se distingue de la neuralgia del trigémino por la localización del dolor. Además, en la primera la deglución o el toque de las amígdalas con un bajalenguas suele precipitar el dolor, y la aplicación de lidocaína en las fauces elimina transitoriamente el dolor espontáneo o evocado.

Se realiza una RM para descartar tumores amigdalinos, faríngeos y del ángulo pontocerebeloso y lesiones metastásicas en el triángulo cervical anterior. Se pueden hacer radiografías o tomografías computarizadas para buscar una apófisis estiloides alargada debajo del oído, que podría estar comprimiendo el nervio. Los bloqueos nerviosos locales realizados por un médico experimentado pueden ayudar a distinguir una carotidina, una neuralgia del laríngeo superior y el dolor causado por tumores.

Tratamiento

  • Por lo general anticonvulsivos

El tratamiento de la neuralgia glosofaríngea es el mismo que para la neuralgia del trigémino (p. ej., oxcarbacepina, baclofeno, lamotrigina, gabapentina, fenitoína, amitriptilina).

Si los agentes orales son ineficaces, los anestésicos locales pueden proporcionar alivio. Por ejemplo, la lidocaína tópica aplicada en la faringe puede proporcionar un alivio transitorio, y puede ser necesaria una cirugía para descomprimir el nervio de una arteria pulsátil (descompresión microvascular). Si el dolor está restringido a la faringe, la cirugía puede limitarse a la porción extracraneana del nervio. Si el dolor es difuso, la cirugía debe involucrar la porción intracraneana del nervio.

Conceptos clave

  • El dolor de la neuralgia glosofaríngea es similar al de la neuralgia del trigémino.

  • Se debe distinguir la neuralgia glosofaríngea de la neuralgia del trigémino en función de la ubicación del dolor y la respuesta al tacto y a la aplicación de lidocaína en la faringe.

  • Se debe realizar una resonancia magnética para distinguir la neuralgia glosofaríngea de los tumores y las lesiones metastásicas.

  • Se debe tratar como una neuralgia del trigémino (generalmente con medicamentos anticonvulsivos).

  • Si los fármacos son ineficaces, se pueden intentar anestésicos locales, pero puede ser necesaria una descompresión microvascular.

Información: para pacientes
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