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Deficiencia de cinc

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última modificación del contenido may 2020
Información: para pacientes
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El cinc (Zn) está presente sobre todo en huesos, dientes, cabello, piel, hígado, músculo, leucocitos y testículos. Forma parte de varios cientos de enzimas, incluidas muchas deshidrogenasas del dinucleótido de nicotinamida y adenina (NADH), RNA y DNA polimerasas y factores de transcripción del DNA, así como la fosfatasa alcalina, superóxido dismutasa y anhidrasa carbónica.

Una dieta con alto contenido de fibras y fitatos (p. ej., en el pan integral) reduce la absorción de cinc.

La deficiencia dietética es poco frecuente en personas sanas. La deficiencia secundaria puede producirse en:

La deficiencia materna de cinc puede causar malformaciones fetales y bajo peso al nacer.

La deficiencia de cinc en los niños causa alteraciones del crecimiento y trastornos del sentido del gusto (hipogeusia), retraso de la maduración sexual e hipogonadismo. Tanto en niños como en adultos, las manifestaciones también incluyen alopecia, alteraciones de la inmunidad, dermatitis, ceguera nocturna, anemia, letargo y trastornos en la cicatrización de las heridas.

Debe sospecharse deficiencia de cinc en pacientes desnutridos con signos o síntomas típicos. No obstante, dado que muchos de los signos y síntomas son inespecíficos, es difícil realizar el diagnóstico clínico de la deficiencia leve de cinc. El diagnóstico de laboratorio también es difícil. Los bajos niveles de albúmina, comunes en la deficiencia de cinc, hacen que los niveles séricos de cinc sean difíciles de interpretar; el diagnóstico suele requerir la combinación de concentraciones bajas de cinc en suero y aumento de la excreción urinaria de cinc. De estar disponibles, pueden solicitarse estudios con radioisótopos para medir el estado del cinc con mayor exactitud.

El tratamiento de la deficiencia de cinc consiste en la administración de cinc elemental en dosis de 15 a 120 mg 1 vez al día hasta que resuelvan los signos y síntomas.

Acrodermatitis enteropática

La acrodermatitis enteropática (un trastorno autosómico recesivo fatal raro) causa malabsorción de cinc. Puede desarrollarse una dermatitis psoriasiforme alrededor de los ojos, la nariz y la boca, en los glúteos y el periné, y con una distribución acral. El trastorno también causa pérdida de cabello, paroniquia, alteraciones de la inmunidad, infeccciones recurrentes, alteraciones del crecimiento y diarrea. Los signos y síntomas suelen aparecer después de que los niños dejan de tomar leche materna. En estos casos, el médico suele sospechar acrodermatitis enteropática. Si el diagnóstico es correcto, el sulfato de cinc en dosis de 30 a 150 mg/día por vía oral suele lograr la remisión completa de los signos y los síntomas.

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