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Nutrición en la medicina clínica

Por

Adrienne Youdim

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última modificación del contenido may 2019
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Las deficiencias nutricionales pueden empeorar la evolución de la salud (haya o no una enfermedad subyacente) y algunos trastornos (p. ej., malabsorción) pueden causar deficiencias nutricionales. También, muchos pacientes (p. ej., los pacientes mayores durante la hospitalización aguda) tienen deficiencias nutricionales no sospechadas que requieren tratamiento. Muchos centros médicos tienen equipos multidisciplinarios de soporte nutricional formados por médicos, personal de enfermería, nutricionistas y farmacéuticos para ayudar al médico clínico a prevenir, diagnosticar y tratar las deficiencias nutricionales asintomáticas.

La sobrenutrición puede contribuir al desarrollo de trastornos crónicos como cáncer, hipertensión, obesidad, diabetes mellitus y enfermedad coronaria. En algunas enfermedades metabólicas hereditarias, son necesarias las restricciones dietéticas (p. ej., galactosemia y fenilcetonuria).

Evaluación del estado nutricional

Las indicaciones habituales para la evaluación nutricional incluyen las siguientes:

  • Peso corporal o composición corporal no deseados

  • Sospecha de deficiencias o toxicidades de nutrientes esenciales específicos

  • En los lactantes y los niños, crecimiento o desarrollo insuficientes

El estado nutricional debe ser evaluado en forma rutinaria como parte del examen clínico para

  • Lactantes y niños

  • Personas mayores

  • Personas que toman varios medicamentos

  • Persoas con enfermedades psiquiátricas

  • Personas con trastornos sistémicos que duran más de varios días

La evaluación del estado nutricional general incluye la anamnesis, el examen físico y, en ocasiones, exámenes complementarios. En caso de sospechar un cuadro de desnutrición, pueden realizarse pruebas de laboratorio (p. ej., niveles de albúmina) y pruebas cutáneas para detectar hipersensibilidad retardada. El estudio de la composición corporal (p. ej., medición del pliegue cutáneo, análisis de la impedancia bioeléctrica) se realiza para calcular el porcentaje de grasa corporal y para evaluar la obesidad.

La anamnesis incluye preguntas sobre la ingestión de la dieta, cambios de peso y factores de riesgo para deficiencias nutricionales, así como una revisión sistematizada de los sistemas corporales (véase tabla Signos y síntomas de deficiencia nutricional). Un nutricionista puede obtener una historia dietética más detallada. Esta evaluación suele incluir una lista de alimentos ingeridos en las 24 horas previas y un cuestionario sobre alimentos. Puede utilizar un diario de comidas para recordar todos los alimentos ingeridos. Una dieta ad libitum mensurada, en la que el paciente pesa y anota lo que consume, es el registro más preciso.

Tabla
icon

Signos y síntomas de deficiencia nutricional

Área/sistema

Síntoma o signo

Deficiencia

Aspecto general

Emaciación

Energía

Piel

Exantema

Varias vitaminas, cinc, ácidos grasos esenciales

Exantema en las áreas expuestas al sol

Niacina (pelagra)

Formación de hematomas con facilidad

Pelo y uñas

Pelo fino o pérdida del cabello

Encanecimiento temprano del cabello

Coiloniquia

Ojos

Alteración de la visión nocturna

Queratomalacia córnea (sequedad y opacidad corneales)

Boca

Queilosis y glositis

Riboflavina, niacina, piridoxina, hierro

Encías sangrantes

Miembros

Edema

Neurológico

Parestesias o entumecimiento con distribución "en guantes-calcetines"

Tiamina (beriberi)

Tétanos

Déficits cognitivos y sensitivos

Tiamina, niacina, piridoxina, vitamina B12

Demencia

Musculoesquelético

Reducción de la masa muscular

Proteína

Deformidades óseas (p. ej., piernas arqueadas, rodillas valgas, desviación de la columna)

Dolor óseo a la palpación

Dolor y edema articulares

Gastrointestinal

Diarrea

Diarrea y disgeusia

Disfagia u odinofagia (secundarias al síndrome de Plummer-Vinson)

Endocrino

Tiroideomegalia

Debe realizarse un examen físico completo, que incluya la determinación de la talla y del peso y de la distribución de la grasa corporal. El índice de masa corporal (IMC)—peso (kg)/altura(m)2, que ajusta el peso a la altura (véase tabla Índice de masa corporal), es más preciso que las tablas de altura y de peso. Existen estándares de crecimiento y aumento de peso para lactantes, niños y adolescentes (véase Crecimiento físico de lactantes y niños).

Tabla
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Índice de masa corporal (IMC)

Categoría de peso

(IMC)

Normal* (18.5-24)

Sobrepeso (25-29)

Obeso: clase I (30–34)

Obeso: clase II (35-39)

Obeso: clase III (≥ 40)

Altura

Peso corporal

60–61 pulg. (152–155 cm)

97–127 lb (44–58 kg)

128–153 lb (58–69 kg)

153–180 lb (69–82 kg)

179–206 lb (81–93 kg)

> 206 lb (> 93 kg)

62–63 pulg. (157–160 cm)

104–135 lb (47–61 kg)

136–163 lb (62–74 kg)

164–191 lb (74–87 kg)

191–220 lb (87–100 kg)

> 220 lb (> 100 kg)

64–65 pulg. (162–165 cm)

110–144 lb (50–65 kg)

145–174 lb (66–79 kg)

174–204 lb (79–93 kg)

204–234 lb (93–106 kg)

> 234 lb (> 106 kg)

66–67 pulg. (168–170 cm)

118–153 lb (54–69 kg)

155–185 lb (70–84 kg)

186–217 lb (84–98 kg)

216–249 lb (98–113 kg)

> 249 lb (> 113 kg)

68–69 pulg. (173–175 cm)

125–162 lb (57–74 kg)

164–196 lb (74–89 kg)

197–230 lb (89–104 kg)

230–263 lb (104–119 kg)

> 263 lb (> 119 kg)

70–71 pulgadas (178–180 cm)

132–172 lb (60–78 kg)

174–208 lb (79–94 kg)

209–243 lb (95–110 kg)

243–279 lb (110–127 kg)

> 279 lb (> 127 kg)

72–73 pulg. (183–185 cm)

140–182 lb (64–83 kg)

184–219 lb (84–99 kg)

221–257 lb (100–117 kg)

258–295 lb (117–134 kg)

> 295 lb (> 134 kg)

74–75 pulg. (188–190 cm)

148–192 lb (67–87 kg)

194–232 lb (88–105 kg)

233–272 lb (106–123 kg)

272–311 lb (123–141 kg)

> 311 lb (> 141 kg)

76 pulgadas (193 cm)

156–197 lb (71–89 kg)

205–238 lb (93–108 kg)

246–279 lb (112–127 kg)

287–320 lb (130–145 kg)

> 320 lb (> 145 kg)

*IMC menores que los mencionados como normales se consideran indicadores de bajo peso.

La distribución de la grasa corporal es importante. Una obesidad troncal desproporcionada (es decir, relación cintura/cadera > 0,8) se asocia con trastornos cardiovasculares y cerebrovasculares, hipertensión y diabetes mellitus con mayor frecuencia que la grasa localizada en otras partes del cuerpo. La medición de la cintura en pacientes con un IMC < 35 premite determinar si tienen obesidad troncal y ayuda a predecir el riesgo de diabetes, hipertensión, hipercolesterolemia y trastornos cardiovasculares. Se considera que hay riesgo aumentado cuando la circunferencia de la cintura es > 102 cm (> 40 pulg) en los hombres o > 88 cm (> 35 pulg) en las mujeres.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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